Une baleine voyage au nord du Canada, dernière étape d’une tournée d’excuses

L’avion du pape François a atterri vendredi dans la région arctique du Nunavut, dernière étape d’une visite de six jours au Canada pour s’excuser auprès des peuples autochtones pour les abus dans les écoles publiques dirigées par l’Église catholique romaine. Plus tôt vendredi, François a déclaré aux dirigeants autochtones de Québec qu’il était attristé que les catholiques aient soutenu des « politiques oppressives et injustes » à leur encontre.

Puis il s’est envolé pour Iqaluit, la capitale du Nunvut, une ville de 7 700 habitants nichée parmi des collines rocheuses surplombant la baie de Frobisher, couvertes de fleurs violettes et d’arbres rares. Iqaluit, qui n’est accessible qu’en avion ou en bateau, est trop au nord pour que l’arbre pousse régulièrement. C’est le plus au nord qu’un pape ait visité depuis que le pape Jean-Paul II s’est rendu à Tromso, en Norvège, en 1989.

Au Nunavut, une région de l’Arctique canadien créée en 1999 pour le peuple inuit, le pape rencontrera en privé des survivants des pensionnats dans une école primaire lors d’un arrêt de 2 heures et demie. Une petite foule attend l’arrivée du pape à l’école, tandis que les garçons jouent au basket en plein champ.

Charles Auksaq, 56 ans, a déclaré avoir été abusé par un prêtre catholique dans son enfance et avoir anticipé l’arrivée de François. « Il est venu dans le Nord, j’en suis fier. Il ne m’a rien fait. C’est lui qui a essayé de s’excuser », a-t-il déclaré.

Tanya Tungilik, dont le défunt père Marius Tungilik a déclaré avoir été maltraité par des prêtres catholiques romains, espère demander à François d’aider à traduire en justice les membres du clergé qui abusent des enfants, ainsi que ceux qui cachent leurs crimes. « Je voulais lui dire tout l’impact de ce que son église a fait sur mon père et ma famille », a déclaré Tungilik.

Plus de 150 000 enfants autochtones ont été séparés de leurs familles et emmenés dans des pensionnats, qui ont fonctionné entre 1870 et 1996. L’ordre religieux catholique a dirigé la plupart des écoles sous les politiques d’assimilation successives du gouvernement canadien.

Des enfants sont battus parce qu’ils parlent leur langue maternelle et beaucoup sont agressés sexuellement dans le cadre d’un système de la Commission canadienne de vérité et réconciliation appelé « génocide culturel ». « Je veux lui faire savoir que ses excuses sont acceptées et à partir de maintenant, nous allons commencer à guérir et à reprendre nos vies », a déclaré Andre Tautu, 79 ans, qui a déclaré avoir été abusé sexuellement à l’église et ailleurs par le prêtre catholique de Chesterfield Inlet. . , Nunavut. « Espérons que nos enfants ne recevront jamais ce genre de traitement comme nous l’avons fait quand nous étions enfants. »

Tautu, qui fait partie du petit groupe qui accueillera le pape à l’aéroport d’Iqaluit, a déclaré qu’il s’était tourné vers l’alcool pour faire face à son traumatisme et avait abusé de ses enfants. Il leur avait demandé de lui pardonner. « Je n’ai plus beaucoup d’années à vivre, alors je veux m’assurer que ma femme et mes enfants seront plus heureux à l’avenir », a déclaré Tautu.

Après avoir rencontré des survivants d’écoles à Iqaluit, Francis assistera à des événements publics mettant en vedette des traditions inuites telles que le chant guttural et la danse du tambour, et prononcera ses dernières remarques officielles sur le voyage. Francis doit quitter le Canada pour Rome à 18 h 15, heure de l’Est (22 h 15 GMT).

RENFORCER LA PRESSION Le pape s’est rendu lundi dans la ville albertaine de Maskwacis, qui abrite deux anciennes écoles, et a présenté des excuses historiques qualifiant le rôle de l’Église dans les écoles et l’assimilation culturelle forcée qu’elle a tentée de « crime déplorable » et d' »erreur ». « . mortel. »

Ses demandes de pardon ont suscité de vives émotions chez beaucoup mais n’ont pas été à la hauteur des attentes de certains survivants et dirigeants autochtones. Depuis lors, le pape s’est appuyé sur des excuses, faisant référence aux échecs institutionnels et aux abus sexuels dans des discours ultérieurs – répondant à certaines des plaintes soulevées par les survivants.

Tungilik et d’autres veulent spécifiquement que le pape fasse pression sur la France pour qu’elle extrade le prêtre à la retraite Johannes Rivoire, qui fait face à des accusations canadiennes d’avoir abusé sexuellement d’une jeune fille dans les années 1970, et d’autres, dont Marius Tungilik. Le ministère de la Justice du Canada a confirmé cette semaine qu’il avait demandé à la France d’extrader Rivoire. Le bureau du premier ministre Justin Trudeau a déclaré qu’il avait discuté du cas de Rivoire avec le pape lors de sa réunion privée mercredi.

À Iqaluit, Francis, soucieux de l’environnement, visitera une région qui est au cœur des changements climatiques, avec le recul de la glace de mer, l’évolution des pratiques de pêche et de chasse et la fonte des calottes glaciaires. (Reportage supplémentaire de Philip Pullella et Steve Scherer, édité par Deepa Babington et Aurora Ellis)

(Cette histoire n’a pas été modifiée par l’équipe de Devdiscourse et est créée automatiquement à partir du flux syndiqué.)

Charlotte Baudin

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