Une baleine échouée meurt après une opération de sauvetage pour la retirer de la rivière des Français

PARIS (AP) – Un béluga qui a captivé la France lors de son émergence sur la Seine a dû être euthanasié mercredi après avoir été retiré avec succès des voies navigables françaises, ont annoncé les autorités.

Une équipe de secours se prépare à déplacer la baleine vers une piscine d’eau salée en Normandie. Le mammifère marin mâle a été repéré pour la première fois sur la Seine la semaine dernière après avoir accidentellement dévié de sa trajectoire normale vers l’Arctique.

Pendant l’opération de sauvetage, l’animal dangereusement émacié a commencé à avoir des difficultés à respirer, alors les experts ont décidé que la chose la plus humaine à faire était de l’endormir.

« Pendant le voyage, les vétérinaires ont confirmé son état de détérioration, notamment son activité respiratoire, et en même temps ont remarqué que l’animal souffrait, ne respirait pas assez », a déclaré Florence Ollivet Courtois, experte française de la faune. « La souffrance était évidente pour l’animal, il était donc important de relâcher la tension, il fallait donc continuer à l’endormir. »

Le groupe de conservation Sea Shepherd France a déclaré que les examens vétérinaires après avoir retiré le béluga de la rivière ont montré qu’il n’avait aucune activité digestive. Des membres de l’organisation tentent en vain depuis vendredi de nourrir les baleines avec du poisson.

Courtois a déclaré que la baleine avait eu du mal après avoir été transférée dans un camion réfrigéré et pendant le voyage d’environ 99 milles vers la côte normande.

On pense que la baleine a passé plusieurs jours à récupérer dans une piscine d’eau salée dans la ville portuaire de Ouistreham, dans le nord-est de la France, avant d’être tirée par-dessus bord.

Les sauveteurs ont déclaré plus tôt que le retrait comportait un risque de mort des baleines en raison du stress impliqué dans le processus. Cependant, le déménagement a été jugé nécessaire car l’animal ne pourrait plus survivre longtemps dans l’eau douce de la Seine.

« La décision d’euthanasier le béluga a été prise car il était trop faible pour le remettre à l’eau », a expliqué Guillaume Lericolais, sous-préfet de la région française du Calvados.

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Lancelot Bonnay

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