Une ancienne gouvernante d’hôtel veut donner la parole aux travailleurs français

FRESNES, France — Un ancien hôtelier qui a défendu les droits de ses collègues est devenu un symbole de la récente montée de la gauche française, qui devrait devenir la principale force d’opposition au Parlement français contre le gouvernement du président Emmanuel Macron.

Rachel Kéké, 48 ans, est sur le point de remporter les élections en tant que députée alors que la France organise dimanche un second tour décisif des élections législatives. Il a pris la première place de sa circonscription avec plus de 37 % des voix au premier tour des élections. Sa plus proche rivale, l’ancienne ministre des Sports de Macron, Roxana Maracineanu, a reçu moins de 24 %.

L’alliance centriste de Macron devrait remporter le plus grand nombre de sièges à l’Assemblée nationale, mais pourrait ne pas obtenir la majorité absolue. Dans ce cas, une nouvelle coalition d’extrême gauche, de socialistes et de verts pourrait rendre la vie politique de Macron plus difficile car l’Assemblée nationale est la clé du vote des lois.

Kéké, une mère noire de cinq enfants originaire de Côte d’Ivoire et installée en France il y a 20 ans, avait l’air confiante cette semaine lorsqu’elle s’est rendue à Fresnes, une banlieue sud-est de Paris, pour distribuer des dépliants près d’une école primaire et encourager les gens à voter pour elle dimanche .

Kéké, qui a acquis la nationalité française en 2015, sait qu’il représente plus que le visage de sa propre campagne. S’il gagne une place dans un Parlement dominé par des hommes blancs, dont beaucoup occupent des postes de direction, cela pourrait représenter un tournant à l’Assemblée nationale reflétant une population française plus diversifiée.

« Je suis fière de dire aux femmes noires que tout est possible », a-t-elle déclaré à l’Associated Press.

Kéké a travaillé comme femme de chambre dans un hôtel pendant plus de 15 ans et a finalement gravi les échelons jusqu’au niveau de travail supérieur, devenant nounou gérant une équipe de nettoyage. Mais après avoir commencé à travailler pour un hôtel du nord-ouest de Paris, il a remarqué à quel point les demandes de nettoyage des chambres d’hôtel menaçaient la santé physique et mentale de ceux qu’il supervisait.

Il pense qu' »il est temps » que les travailleurs clés aient leur mot à dire au Parlement. « La plupart des députés ne connaissent pas la valeur de la souffrance d’un travailleur important », a déclaré le candidat, qui souffre d’une tendinite à mouvements répétitifs au bras suite à un travail de nettoyage et gère toujours une femme de ménage dans un hôtel.

En 2019, avec une vingtaine de femmes de ménage, pour la plupart des femmes migrantes d’Afrique subsaharienne, Kéké s’est battue contre le géant hôtelier français Accor pour de meilleurs emplois et conditions de rémunération. Il a mené une grève de 22 mois financée par la foule qui s’est terminée par une augmentation.

La lutte des ouvriers de l’hôtellerie est fatigante mais a réussi à inspirer beaucoup de monde. Repêché par le leader d’extrême gauche du parti, Jean-Luc Mélenchon, Kéké a accepté de se présenter aux élections législatives « pour être la voix de ceux qui n’ont pas de voix ».

« Les gens qui prennent les transports en commun à 4 heures du matin sont majoritairement des immigrés. Je les soutiens aussi », a-t-il déclaré.

Il a rejoint le parti de Melechon France Unbowed lors de la campagne présidentielle qui a abouti à la réélection de Macron en mai et est ensuite devenu membre de la Nouvelle Union populaire écologique et sociale, une coalition de gauche qui tente de limiter le pouvoir du président au Parlement.

S’il est élu, Kéké sera en mesure de soutenir l’un des principaux éléments de la plate-forme de la coalition : augmenter le salaire minimum mensuel français d’environ 1 300 (1 361 $) à 1 500 euros (1 570 $).

Il a affirmé que son rival « n’avait aucune chance ». Ce n’est pas ce que pense Maracineanu, 47 ans, ancien champion du monde de natation qui a servi dans le gouvernement Macron.

En campagne jeudi à Thiais, bourg fermier de la périphérie parisienne, il a tenté avec empressement de rassurer la population souvent sceptique sur l’importance du vote de dimanche. Selon les sondages d’opinion, les électeurs de la droite traditionnelle devraient largement soutenir le candidat Macron dans les endroits où leur propre parti ne s’est pas qualifié pour le second tour.

« Il y a des (électeurs) qui s’intéressent à l’élection d’un point de vue national. Ils veulent qu’Emmanuel Macron et la majorité gouvernent. D’autres sont clairement contre Jean-Luc Mélenchon », a déclaré Maracineanu.

Né en Roumanie, Maracineanu est arrivé en France avec sa famille en 1984 et a été naturalisé pour devenir français sept ans plus tard à l’âge de 16 ans. Elle est devenue la première championne du monde de l’histoire de la natation française et médaillée d’argent aux Jeux olympiques de Sydney en 2000.

« Je n’irai pas à l’Assemblée nationale en tant que championne du monde, et Mme Kéké n’ira pas en tant que femme de ménage », a-t-elle déclaré. « On va à l’Assemblée nationale pour être député. La trajectoire personnelle est bien sûr intéressante et vaut la peine d’être évoquée mais… les élections, c’est un agenda. »

Un seul d’entre eux sera choisi dimanche.

Le premier tour des élections a donné un coup de pouce majeur à la coalition de gauche, qui a résolu les problèmes avec l’alliance de Macron au niveau national. Le président français a besoin d’une majorité claire, sinon absolue, pour adopter son programme, qui comprend la réduction des impôts et le relèvement de l’âge de la retraite.

Un facteur inattendu pour les deux camps : la faible participation attendue.

Au premier tour, moins de la moitié de l’électorat s’est rendu aux urnes, faisant écho à la désillusion vis-à-vis de Macron, de son établissement et de la politique au jour le jour exprimée par beaucoup.

« Je viens d’un pays où on ne peut pas voter ou quand on le fait, ça ne sert à rien, et c’était toujours le même candidat qui était élu sous la dictature roumaine avant 1989. Je sais à quel point les rituels démocratiques sont importants et c’est ce que j’ai fait. essayez de le rappeler aux gens », a déclaré Maracineanu.

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Le journaliste de l’AP Alexander Turnbull a contribué à l’histoire.

Charlotte Baudin

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