Un responsable ukrainien signale une attaque au missile à Kiev

PARME, Ohio — Les Américains d’origine ukrainienne, qui ont été témoins de l’attaque de la Russie contre leur patrie avec horreur et colère jeudi, ont décrit l’Ukraine comme un pays vulnérable et sans défense — mais aussi comme un pays aux aspirations similaires à celles des États-Unis.

« Les Américains doivent comprendre qu’il s’agit de liberté et de pouvoir vivre la vie comme ils l’entendent, de gouverner à leur guise et de ne pas être sous l’emprise de l’ego d’un dictateur », a déclaré le révérend John Nakonachny. , 75 ans, curé de la cathédrale orthodoxe ukrainienne St. Vladimir à Parma, Ohio, une banlieue de Cleveland avec une importante population ukrainienne.

« Est-ce que ne pas se soucier de ce qui se passe en Ukraine est quelque chose que les Américains vont comprendre? » Il a demandé.

Peter Teluk, 55 ans, a travaillé en Ukraine pendant 25 ans en tant que consultant auprès d’intérêts commerciaux américains et est retourné aux États-Unis l’année dernière. Il a exhorté l’Amérique à ne pas fermer les yeux sur le conflit.

« Les États-Unis ont une courte durée d’attention et souhaitent moins penser aux conflits étrangers ces jours-ci », a déclaré M. Gulf, un avocat de la région de Cleveland. Mais il a déclaré que les États-Unis devraient comprendre que l’Ukraine « est symboliquement ce que nous voulons que le reste du monde veuille – un pays qui veut se définir ».

« Nous devons comprendre cela », a-t-il poursuivi, « parce que c’est ce en quoi nous avons toujours cru. »

Taras Szmagala Jr., président du conseil d’administration et président de la Fondation universitaire catholique ukrainienne, a déclaré que le président russe Vladimir V. Poutine était menacé par la voix indépendante croissante de la classe moyenne ukrainienne. La Russie, a-t-il dit, a entendu ces voix et a vu ce que la démocratie pouvait leur apporter.

« Les Ukrainiens mûrissent en tant que société et ils s’améliorent avec le temps, et c’est une menace pour Poutine », a-t-il déclaré. « L’Amérique et les médias doivent regarder de ce côté. »

Partout au pays, les immigrants ukrainiens disent ressentir un profond sentiment d’impuissance lorsqu’ils entendent parler de parents paniqués qui se sentent piégés alors qu’une grande partie de leur pays d’origine s’est transformé en zone de guerre.

« Je n’ai pas dormi de la nuit. J’ai parlé à mon frère et ma sœur. Ils avaient tellement peur », a déclaré Tanya Vlasenko, 48 ans, de Vancouver, Washington. « Nous ne pouvons rien faire, juste prier », sanglotait-elle.

Vancouver et la ville voisine de Portland, dans l’Oregon, abritent plus de 20 000 chrétiens slaves. La plupart d’entre eux sont des Ukrainiens qui ont commencé à s’installer dans le nord-ouest du Pacifique dans les années 1990 en tant que réfugiés, après avoir fui la persécution religieuse. Ils ont fondé des dizaines d’églises qui sont au centre de la vie des gens.

À la First Slavic Evangelical Baptist Church, où Mme. Vlasenko adore, le prêtre a conduit la congrégation dans la prière depuis qu’une action militaire russe en Ukraine est devenue une possibilité.

Salah Ansary, directeur principal de district pour Lutheran Community Services Northwest, une agence de réinstallation des réfugiés, a déclaré que des immigrants ukrainiens anxieux avaient appelé pour demander comment ils pouvaient faire sortir leurs proches du pays.

« Nous n’avons aucune bonne information à donner, ni quoi que ce soit à offrir qui pourrait les rassurer à ce stade », a-t-il déclaré. « La situation est très fluide. »

Solomia Gura, 31 ans, de Philadelphie, a déclaré qu’il devenait de plus en plus difficile d’atteindre les personnes dans son pays d’origine qui s’abritaient dans des bunkers.

« J’essaie de vérifier si tout le monde est encore en vie, si aucune bombe ne les a touchés », a déclaré Gura, dont la mère et le frère vivent à l’extérieur de Lviv, une ville de l’ouest de l’Ukraine qui n’a pas survécu à l’offensive militaire russe.

Gura a déclaré qu’il prévoyait d’assister à un rassemblement pour l’Ukraine vendredi à Philadelphie, où vivent environ 70 000 Ukrainiens et Ukrainiens américains.

« La seule chose que nous pouvons faire est de montrer notre soutien », a déclaré Bu Gura, sa voix remplie d’épuisement et de larmes.

Irena Mykyta, 60 ans, avocate spécialiste de l’immigration à New York, a déclaré que, comme ses parents et amis en Ukraine, elle ne croyait pas que son pays d’origine était attaqué.

« Je me sens inutile et coupable parce que je suis Ukrainien ici », a déclaré Mykyta, qui vit aux États-Unis depuis 26 ans et est un citoyen naturalisé. « L’Ukraine est impuissante et nous sommes impuissants ici. »

Fernand Lefèvre

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