Un rassemblement contre l’avortement attire des milliers de personnes à Houston

HOUSTON – Plusieurs milliers de personnes dans la plus grande ville du Texas se sont rassemblées samedi pour le droit à l’avortement, l’une des nombreuses manifestations organisées à travers le pays quelques jours après qu’un projet d’avis de la Cour suprême a annulé Roe v. Wade fuit. Ils rejoignent un certain nombre de responsables démocrates, dont l’ancien représentant Beto O’Rourke, candidat au poste de gouverneur.

Le rassemblement à Houston, à Discovery Green, un parc du centre-ville, pourrait être le plus grand rassemblement de manifestations prévu dans plus d’une douzaine de villes et communautés samedi. Ils varient considérablement en taille et en présence. Un événement matinal à l’extérieur d’une église catholique à Manhattan a attiré des dizaines de personnes. Une manifestation au centre-ville de Detroit a rassemblé environ 200 personnes. Une manifestation à Chicago a attiré plus d’un millier de personnes.

D’autres manifestations sont prévues dimanche dans des villes telles que San Jose, Californie, Kansas City, Missouri, Fort Wayne, Ind., Oklahoma City et Orlando, Floride.Le week-end prochain, des milliers de personnes pourraient se rassembler à Washington pour la Marche des femmes.

À Houston samedi, certains participants ont profité du rassemblement pour en faire une sortie en famille. Marco Barbato, 35 ans, ingénieur, a amené sa fille de 4 ans pour qu’il puisse voir comment fonctionne la démocratie et regarder les gens défendre ce en quoi ils croient, a-t-il déclaré.

« C’est l’affaire des femmes de faire ce qu’elles veulent de leur corps. Il doit le savoir, et il doit être entendu et parler pour lui-même », a déclaré M. Barbato, faisant référence à sa fille.

Une autre manifestante, Sara Mielke, qui portait une robe entièrement composée de cintres, s’est dite blessée et déçue d’apprendre que Roe pourrait être battu. « Le gouvernement ne devrait pas s’immiscer dans les affaires des femmes et de leurs médecins en termes de santé reproductive », a-t-il déclaré.

S’exprimant après l’événement, M. O’Rourke a dit qu’elle était touchée d’entendre les histoires personnelles de tant de femmes. « La vie des gens est en jeu maintenant, et je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour me battre pour eux », a-t-il déclaré après l’événement. Au cours du rassemblement, il a été rejoint par des orateurs, dont la représentante américaine Sheila Jackson Lee, la sénatrice de l’État du Texas Carol Alvarado et le maire de Houston, Sylvester Turner.

A Detroit, des manifestants se sont réunis devant le palais de justice américain Theodore Levin, au centre-ville. Après avoir écouté l’orateur pendant environ une demi-heure, le groupe a défilé dans le centre-ville en scandant des slogans tels que « 2-4-6-8, vous ne pouvez pas nous faire reproduire ».

Heather Summers Webb du comté d’Oakland, participant au rassemblement avec sa fille de 19 ans, a déclaré qu’elle avait occupé divers postes d’infirmière et qu’elle avait toujours pensé que chaque femme devrait avoir le choix. Elle a ajouté que travailler comme infirmière en avortement a élargi sa compréhension de l’importance du droit à l’avortement.

« Je n’avais pas réalisé à quel point certaines des excuses de la femme étaient profondes », a-t-il déclaré. « Je n’avais pas réalisé combien de femmes viennent dans les cliniques d’avortement parce que leurs ressources sont épuisées – prendre soin d’elles-mêmes, de leurs enfants, des membres vieillissants de la famille, des membres handicapés de la famille, avoir plusieurs emplois – et puis il n’y a aucun moyen qu’elles puissent le faire. avoir une autre bouche à nourrir. » Elle poursuit en mentionnant certains des obstacles auxquels les femmes sont confrontées, comme le manque d’accès aux soins prénatals.

« Il y a tellement de raisons et, en fin de compte, c’est à la femme et à son corps de décider », a-t-il déclaré. « Cela m’a vraiment ramené des points à la maison. »

Kess Ballentine, professeur de travail social à la Wayne State University de Detroit, affirme également que sa propre expérience a souligné l’importance du droit à l’avortement pour elle.

« Je suis pour les droits des femmes depuis que je suis enfant, mais je dirais que traverser une grossesse difficile m’a ouvert les yeux pour aimer les nouvelles couches de toute la situation », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’il était important pour les femmes d’avoir options qui les aideraient à gérer les problèmes de santé pendant la grossesse.

À Chicago, lors de l’une des journées les plus chaudes depuis des semaines, de grandes foules se sont rassemblées au Federal Plaza et ont entendu des orateurs, dont le gouverneur JB Pritzker de l’Illinois, qui a déclaré à la foule que « les politiciens ne méritent pas d’être dans les cabinets de médecins, point final ».

Greta Powell, une avocate de la banlieue d’Oak Park, a assisté à la manifestation avec son mari, sa mère et ses deux filles de 4 et 10 mois. Il a dit que même s’il pensait que l’Illinois légaliserait l’avortement, l’idée d’avorter Roe était très inquiétante.

« En supposant que les tribunaux renversent Roe, ma fille grandira avec moins de droits que moi, et cela me dérange beaucoup », a-t-elle déclaré.

Donna Lewis, qui vit à Atlanta mais était à Detroit pour rendre visite à sa famille le jour de la fête des mères, a déclaré qu’elle se sentait obligée d’être là avec son fils de 30 ans pour défendre les autres. En 1990, elle a protesté contre l’avortement, mais elle a dit qu’elle avait changé d’avis. M / s. Lewis tient une pancarte qui dit : « Je ne regrette pas mon avortement ».

« J’ai eu un avortement à l’adolescence, mais après avoir eu des enfants, j’ai réalisé à quel point nous avions raison de le faire », a-t-elle déclaré.

Bien que la foule ait été dominée par des partisans du droit à l’avortement, une vingtaine de manifestants anti-avortement se sont tenus de l’autre côté de la place et ont exprimé leur opposition.

« Nous croyons en la protection des enfants innocents et sans voix dans l’utérus », a déclaré Julio Arriola, membre du Christ’s Forgiveness Ministry à Chicago. En réponse au fait que son équipe était en infériorité numérique samedi, M. Arriola a déclaré: « Nous croyons qu’il faut défendre la vérité, même si elle est moins populaire. »

Les tensions étaient plus fortes ce matin-là dans le Lower Manhattan, lorsqu’une douzaine de membres du Old St. Patrick s’est rassemblé devant l’église et a été accueilli par environ 75 manifestants pour le droit à l’avortement.

Le premier samedi de chaque mois, les membres de l’église marchent généralement en procession organisée vers la clinique de planification familiale à quelques pâtés de maisons. Mais cette semaine, pour des raisons de sécurité, certains membres ont plutôt décidé de se positionner à l’extérieur de l’église et derrière la clôture qui sépare l’église de la rue. Là, ils se tenaient sous la pluie, chantant des hymnes et priant sur leurs chapelets.

De l’autre côté de la clôture, un certain nombre de partisans du droit à l’avortement ont crié et chanté : « Dieu merci pour l’avortement ». Certains ont également mis en place des pancartes vertes, noires et blanches indiquant : « Les lois anti-avortement nous tuent ».

L’un des manifestants, Payal Patel, un résident de Harlem qui fournit des services de médecine familiale, d’avortement et de pilules abortives dans toute la ville, a déclaré que les habitants de New York avaient de la chance car les avortements resteraient légaux même si Roe était avorté. Mais elle a dit qu’il était important d’enseigner aux générations futures « que l’avortement est un soin de santé ».

Le révérend Brian A. Graebe, qui a été le pasteur de l’église au cours des trois dernières années, a déclaré qu’il considérait la fuite du projet de décision de la Cour suprême comme un signe d’espoir.

« Nous avons certainement connu plus que nos revers au cours des 50 dernières années sur cette question, mais c’est quelque chose qui serait un formidable pas en avant pour notre société », a-t-il déclaré.

Rochelle Samuel

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