Un radiologue pédiatre influent décède à 89 ans

Le radiologue pédiatrique exceptionnel William Northway Jr., MD, qui a changé le paysage des soins néonatals après avoir découvert la maladie pulmonaire dans les années 1960, est décédé le 26 janvier 2022. Il avait 89 ans.

Northway était diplômé de l’Université de Stanford, où il était instructeur de radiologie pédiatrique lorsqu’il a remarqué quelque chose d’étrange sur une radiographie thoracique d’un bébé prématuré. Northway a noté que les nourrissons qui avaient été sous ventilateur et qui avaient reçu au moins 80 % d’oxygène pendant une semaine ou plus présentaient des manifestations spongieuses sur leurs radiographies. Les bébés avaient du mal à respirer et à manger et mesuraient de faibles niveaux d’oxygène dans le sang, malgré les niveaux élevés d’oxygène qui leur étaient administrés.

Cette condition est devenue connue sous le nom de dysplasie broncho-pulmonaire. Northway a également mené des recherches qui ont découvert la cause profonde de sa maladie. Grâce à ses études chez la souris et le cobaye, il a observé que l’administration de fortes concentrations d’oxygène inhibait la synthèse de l’ADN, ce qui retardait le développement pulmonaire.

En 1967, Northway a publié un article sur ses recherches en Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterrece qui a amené les prestataires de soins aux nourrissons prématurés du monde entier à modifier leurs plans de traitement pour inclure les recommandations des radiologues concernant la réduction de l’oxygène chez les nourrissons intubés.

Fernand Lefèvre

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