Un orque malade coincé dans la Seine plaît au public français depuis des semaines. Le squelette se dirige maintenant vers le musée de Paris

Le squelette d’une jeune orque femelle retrouvée morte dans la Seine, où elle a été piégée pendant des semaines le mois dernier, fera partie de la collection du Muséum national d’Histoire naturelle de Paris. L’histoire des orques a été suivie par les Français, qui se rassemblaient souvent le long des berges pour les observer.

« C’est une occasion rare et précieuse pour le musée d’obtenir le premier squelette complet de Orcinus orque espèces », a déclaré le musée dans un communiqué du 14 juin. De telles acquisitions « permettent à la communauté scientifique au sens large de travailler sur des spécimens en utilisant la technologie moderne, d’améliorer nos connaissances sur la biodiversité et, par conséquent, de mieux la protéger ».

Cependant, la nouvelle a émergé au milieu de la controverse. Les organisations de la faune ont fait part de leurs inquiétudes quant au fait que trop peu est fait trop tard pour sauver les mammifères marins malades.

« Il fallait vraiment intervenir immédiatement après [the orca] étant à l’embouchure du fleuve, pour l’empêcher d’aller plus loin dans les terres, car chaque jour il passe dans l’eau douce de la Seine en le maudissant de plus en plus », a déclaré Lamya Essemlali, présidente Berger des mers en France, un groupe d’activistes à but non lucratif pour la conservation marine, s’est entretenu avec Artnet News. « Nous regrettons profondément la lenteur du temps de réaction », a-t-il ajouté.

Des marins auraient repéré pour la première fois un orque de 13 pieds de long le 16 mai à l’embouchure de la Seine en Normandie, près du Havre. Mais les tentatives pour le ramener en eau libre à l’aide d’une équipe internationale d’experts et de sons d’orques n’ont été faites que le samedi 28 mai et ont finalement échoué. À ce moment-là, les orques avaient parcouru plus de 50 milles à l’intérieur des terres.

Un navire de Sea Shepherd a trouvé l’épave de l’orque le 30 mai. Photo : Sea Shepherd.

Juste avant que le mammifère ne soit euthanasié pour des signes de souffrance et une maladie fongique appelée mucormycose, un navire de Sea Shepherd a trouvé l’épave de l’orque le 30 mai, son corps émacié dérivant dans la rivière, montrant des signes de maladie et de mort douloureuse.

Les autorités françaises semblent s’être largement appuyées sur l’expertise du groupe local d’observation et d’étude de la vie marine Groupe d’Etude des Cétacés du Cotentin (GECC), qui a fait valoir dans les médias que toute intervention stresserait davantage les orques et trouverait peut-être leur chemin vers la mer naturellement.

« C’est très compliqué de trouver une solution pour tenter de le ramener dans l’eau salée », a déclaré le vice-président du GECC, Gérard Mauger. Médias français. La mauvaise santé de la baleine signifiait qu’il était « plus confortable pour lui d’être dans la rivière, étant moins agité. Il utilise moins d’énergie », a-t-il ajouté.

Cependant, pour les orques, « rien n’est calme ou facile d’être sur la rivière », a déclaré Essemlali. « Le bruit sur la rivière était absolument insensé », a-t-il expliqué, car le trafic intense des bateaux interférait avec la navigation du sonar de l’orque. D’autres commentaires du groupe GECC, tels que l’identification incorrecte de l’orque en tant que mâle bien qu’il ait été observé pendant des semaines, ont tous suggéré à Essemlali que les experts compétents et le gouvernement français avaient été notifiés trop tard.

« Ils ont sous-estimé la gravité de cette situation », a-t-il dit, notant que le GECC était chargé d’informer les autorités que quelque chose devait être fait. « Nous avons tout suivi de loin, pensant que les experts y travaillaient réellement », a déclaré Essemlali, ajoutant qu’il regrettait cette hypothèse.

Le GECC n’a pas pu être joint pour commenter à temps pour la publication. Cependant, dans un communiqué du 1er juin, le préfet de Seine-Maritime, Pierre-André Durand, a déclaré que les allégations d’inaction des autorités étaient « fausses ». Il s’est félicité du « traitement extraordinaire de cet événement inhabituel, tout en assurant une réponse proactive et la mise en place de mesures techniques adaptées au niveau de la situation ».

L’autopsie de l’orque est toujours en attente, mais les résultats préliminaires suggèrent que son dernier repas date d’avant sa captivité dans la rivière. On ne sait pas si l’orque a contracté une infection fongique et est tombée malade avant ou pendant son voyage sur la Seine.

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Lancelot Bonnay

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