Un nouveau livre révèle la montée du nationalisme ethnique dans la politique démocratique occidentale

Les dirigeants politiques utilisent de vieux mythes et symboles de la majorité blanche dans leurs campagnes, explique l’auteur d’un nouveau livre sur la montée du nationalisme en Occident.

Donald Trump, Marine Le Pen et les militants du Brexit ont tous mis à profit une véritable identité rurale datant du début du XIXe siècle pour les utiliser dans leurs communications sur les réseaux sociaux.

Grâce à une analyse de plus de 16 000 tweets entourant la campagne du Brexit de 2016, l’élection présidentielle américaine et l’élection présidentielle française de 2017, les auteurs de The New Nationalism in America and Beyond ont découvert que loin d’être un véritable « nouveau » mot, nationaliste récent les mouvements ont évoqué un langage et un sentiment cohérent avec celui utilisé par rapport au catholicisme irlandais dans les années 1820, et les migrations du sud de l’Italie et de l’Europe de l’Est dans les années 1870.

« Cette analyse des événements politiques a tendance à se concentrer sur les ‘arguments en retard' »,

dire Dr Eric Taylor Woodsco-auteur et sociologue à la School of Society and Culture de l’Université de Plymouth.

« En d’autres termes, l’inégalité des revenus favorise la haine et l’aliénation au sein de la classe ouvrière à travers l’Occident. Mais cela n’explique pas pourquoi les gens sont attirés par les campagnes populistes et nationalistes. Cela explique simplement le « pourquoi maintenant ». Ce que nous avons découvert, c’est que ce « nouveau nationalisme » n’était pas vraiment nouveau du tout. Cela prend racine, cela se reproduit, et quand c’est le cas, nous voyons une incroyable continuité dans les types d’idées qui sont utilisées. »

Le Dr Woods et le co-auteur, le Dr Robert Schertzer, de l’Université de Toronto, ont commencé à faire des recherches sur la stratégie de communication de Trump après sa victoire électorale en 2016. Mais après qu’il est devenu clair que les événements en Europe suivaient le même thème, ils ont élargi leur champ d’action.

Ils commencent par une «exploration historique» de la littérature politique et historique couvrant plusieurs centaines d’années pour construire un modèle des symboles ethniques mythiques et fondamentaux de chaque pays. Ce qu’ils ont trouvé, ce sont des thèmes et des idées récurrents, en particulier autour de l’immigration et de la religion, tels qu’exprimés aux États-Unis au début du XIXe siècle, la critique de «l’élite libérale» facilitant l’immigration catholique irlandaise menaçant «d’éroder l’Amérique». Culture’. Cela a résonné sur une période de 50 ans au tournant du XXe siècle, lorsque la migration du sud et de l’est de l’Europe dominait la politique – même avec les premières références à « rendre l’Amérique à nouveau grande ».

« Dans les trois pays, nous avons identifié de fortes similitudes, comme la façon dont les zones rurales sont encadrées avec les villes »,

dit le Dr. Schertzer.

« Il y a un sentiment que la » vraie Amérique « ou la » vraie Angleterre « est la campagne, et les villes sont des endroits où la culture risque d’être érodée. »

L’équipe a ensuite procédé à l’examen des communications politiques autour de ces trois événements et à la recherche d’exemples de cas où ces thèmes historiques ont refait surface. Au Royaume-Uni, ils ont constaté que les tweets de la campagne du Brexit évoquaient d’anciennes visions de l’Europe comme un lieu de «chaos», prenant les vues historiques de la France et de l’Allemagne comme «autoritaires et antidémocratiques» et les remplaçant par l’Union européenne. Ils ont également soulevé des préoccupations religieuses concernant l’adhésion potentielle de la Turquie à l’union, faisant écho aux nuances anti-catholiques du XIXe siècle.

Les tweets de Trump, quant à eux, se sont concentrés presque exclusivement sur les idées nationalistes, par opposition à la politique. Ils ont découvert qu’il concentrait ses efforts sur la création de groupes «in» et «out», avec des Américains blancs, des chrétiens de banlieue à une extrémité du spectre et des musulmans à l’autre – et d’autres minorités raciales entre les deux.

En France, ils ont constaté que Le Pen était prêt à aller plus loin, attaquant ouvertement l’islam comme « anti-libéral ».

« Ce que nos recherches ont montré, c’est que la lutte contre l’inégalité des revenus aidera – mais cela ne changera pas nécessairement les idées des gens sur l’immigration et la religion »,

conclut le Dr Woods.

« Nous ne devrions pas être surpris que cela se produise, car ces idées sont endémiques et enracinées en Occident – et nous devons le reconnaître si nous voulons les affronter. »

Le nouveau nationalisme en Amérique et au-delà est publié par Oxford University Press. Plus d’informations sont disponibles sur site de l’éditeur.

Charlotte Baudin

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