Un entrepreneur technologique français abandonne une réclamation de 854 millions de livres sterling contre le Met Office

Un entrepreneur informatique français a abandonné un procès de 854 millions de livres sterling contre le Met Office, déclenché par son échec à remporter un contrat pour fournir le supercalculateur de prévision le plus avancé au monde.

Atos a fait une offre ratée pour remplacer son moteur de prévision météorologique existant par la dernière technologie.

La société française affirme que les autorités britanniques ont violé les lois sur les marchés publics en remettant un projet de 1,2 milliard de livres sterling à son concurrent Microsoft.

Atos a déclaré à la Haute Cour : « Le Met Office a opté pour un appel d’offres final qui est de moindre qualité, transfère plus de risques commerciaux au Met Office et est plus cher. »

Mais les réclamations des entreprises françaises ont été réglées vendredi dernier après que les avocats du Met Office ont déposé leur défense finale, a rapporté The Register, un site d’actualités technologiques.

Les conditions climatiques et météorologiques jouant un rôle de plus en plus important dans la sécurité énergétique du Royaume-Uni grâce à la poussée vers l’énergie éolienne et solaire renouvelable, celui qui fournira le nouveau supercalculateur de prévision jouera un rôle moins connu mais important dans la vie nationale britannique.

Considéré comme l’un des 25 supercalculateurs les plus puissants au monde, la nouvelle machine remplacera la gamme Cray XC40 de Met Office, vieille de 5 ans. Les trois superordinateurs existants ont la puissance de calcul de plus de 100 000 ordinateurs portables de la famille, mais ces machines sont sur le point d’expirer.

Les responsables, a déclaré Atos dans un dossier au tribunal, ont mal noté son offre de construire un supercalculateur de remplacement parce que la société informatique s’appuyait sur l’expédition des puces d’unité centrale de traitement (CPU) Sapphire Rapid d’Intel.

Intel a retardé à plusieurs reprises les dates de production de ses puces Sapphire Rapid, coincé dans une pénurie mondiale de puces qui a tout affecté, de l’électronique grand public aux voitures et aux ordinateurs.

Le bureau du Met a déclaré que l’offre de supercalculateurs d’Atos reposait sur l’arrivée de puces « juste à temps » sans « aucune chance » qu’elles soient en retard.

L’offre gagnante de Microsoft, a déclaré l’agence de prévision météorologique, avait trois façons distinctes d’éviter les retards de projet si le processeur choisi n’arrivait pas à temps, ce qui a conduit les responsables à évaluer une partie importante de son offre plus haut qu’Atos.

Un porte-parole du gouvernement a reconnu le règlement judiciaire, mettant fin à l’affaire, et a déclaré: « L’accord permet au Bureau météorologique de concentrer ses efforts sur la fourniture de l’infrastructure nécessaire pour maintenir le Royaume-Uni à la pointe du leadership mondial en matière de météorologie et de climatologie. »

Un porte-parole d’Atos a déclaré : « Nous sommes ravis d’avoir résolu cette affaire ».

Lancelot Bonnay

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