Un dragon rentre à la maison – Spectre IEEE

The Big Picture présente la technologie à travers l’objectif d’un photographe.

Chaque mois, Spectre IEEE choisissez les photos technologiques les plus étonnantes récemment prises par des photographes du monde entier. Nous choisissons des images qui reflètent des avancées ou des tendances importantes, ou qui attirent simplement l’attention. Nous présentons toutes les images sur notre site, et une apparaît également dans notre numéro imprimé mensuel.

Profitez des dernières images, et si vous avez des suggestions, laissez un commentaire ci-dessous.

Image tirée de la fiction

Pendant des siècles, les gens en Chine ont maintenu une attitude d’admiration et de respect pour les dragons. Dans la culture traditionnelle chinoise, le dragon – qui symbolise le pouvoir, la noblesse, l’honneur, la chance et le succès dans les affaires – a même sa place dans le calendrier ; chaque douzième année est l’année du dragon. Les chevaux volants et cracheurs de feu couverts d’écailles de lézard font partie de la légende, des traditions et de la littérature depuis leur première existence. Aujourd’hui, à l’ère de la technologie de pointe, un ingénieur a créé sa propre version mécatronique de la bête mythique. François Delarozière, fondateur et directeur artistique de la compagnie française de spectacles de rue La Machine, est montré sur son idée, appelée Long Ma. Le robot en acier et en bois de 72 tonnes peut transporter 50 personnes sur une terrasse couverte construite sur son dos et se déplacer à des vitesses allant jusqu’à 4 kilomètres par heure. Il battra ses ailes en cuir et en toile et tirera du feu, de la fumée ou de la vapeur de sa bouche, de son nez, de ses paupières et de plus de deux douzaines d’autres évents qui courent le long de son corps de 25 mètres de long. Long Ma passe la plupart de son temps en Chine, mais la bête mécanique a été transportée en France pour participer à l’exposition cet été. Il a été présenté à la Foire Internationale de Toulouse, où il a enthousiasmé le public du 9 au 18 avril.

Alain Pitton/NurPhoto/AP

Réseau de zone corporelle

Vos comptes de réseaux sociaux et vos informations de carte de crédit ne sont pas les seules cibles ciblées par les cyberescrocs. Les criminels exploiteront la moindre faille dans la sécurité des appareils médicaux, même électroniques, tels que les stimulateurs cardiaques, les pompes à insuline implantables et les implants nerveux. Personne ne veut imaginer sa dernière expérience comme une prise de contrôle hostile de son dispositif médical vital. Ainsi, les chercheurs ont réfléchi à des idées pour contrecarrer les cyberattaques sur ces appareils qui exploitent les points faibles de la sécurité dans la force de leur connexion sans fil ou Internet. Une équipe de l’Université de Columbia, à New York, a mis au point une technique de communication sans fil pour un dispositif médical portable qui envoie des signaux en toute sécurité à travers les tissus corporels. Le signal est envoyé d’une paire d’émetteurs implantés vers une paire de récepteurs qui sont temporairement attachés à la peau de l’utilisateur du dispositif. Comparez cela à la communication RF, où un appareil transmet en permanence des données en attendant que le récepteur capte le signal. Avec ce système, il n’y a aucun risque de sécurité, car aucune onde électromagnétique non cryptée n’est envoyée dans l’air pour être piratée. La minuscule paire émetteur-récepteur illustrée ici peut communiquer via des pétales de fleurs. Selon les chercheurs de Columbia, la version plus grande obtiendrait le signal d’un émetteur situé à côté d’un organe interne profondément dans le corps vers un récepteur externe non invasif qui se fixe à la peau.

Dion Khodagholy/Columbia Engineering

Soleil dans une boîte

Quiconque a déjà étudié le fonctionnement d’une ampoule à incandescence sait qu’une grande partie de l’énergie destinée à créer de la lumière est perdue sous forme de chaleur. La même chose est vraie dans l’autre sens, lorsqu’un panneau solaire perd une partie de l’énergie des photons sous forme de chaleur au lieu de la convertir entièrement en électrons. Les scientifiques ont continué à réduire ces pertes et à améliorer l’efficacité du photovoltaïque, dans le but de l’amener à la parité opérationnelle et économique avec les centrales électriques qui produisent de l’électricité grâce à des turbines rotatives. Les générateurs à turbine les plus efficaces ne convertissent qu’environ 35 % de l’énergie théorique totale contenue, par exemple, dans le gaz naturel en charge électrique. Et jusqu’à récemment, cela suffisait pour les maintenir au-dessus des cellules solaires. Mais le vent semble tourner. La cellule thermophotovoltaïque (TPV) développée par les ingénieurs du MIT a dépassé la limite d’efficacité de 40 %. Le soi-disant « Sun in a Box » capte suffisamment d’énergie lumineuse pour atteindre des températures supérieures à 2 200 °C. A cette température, le filament de silicium du boîtier émet de la lumière dans le domaine infrarouge. Ces photons infrarouges sont convertis de la lumière en charge au lieu de plus de chaleur, augmentant finalement l’efficacité de conversion globale de l’appareil. Les créateurs de TPV et les observateurs extérieurs pensent que l’appareil peut fonctionner avec une efficacité de 50 % à des températures plus élevées. Selon les chercheurs du MIT, cela pourrait réduire considérablement le coût de l’électricité et transformer les centrales à combustible fossile et à fission sur lesquelles nous comptons si fortement en un ancien anachronisme. « Le coût des systèmes de production d’électricité à base de turbines est généralement de l’ordre de [US] 1 $ par watt. Cependant, pour le thermophotovoltaïque, il est possible de le réduire à 10 cents par watt », a déclaré Asegun Henry, professeur de génie mécanique au MIT qui a dirigé l’équipe qui a produit les cellules TPV.

Felice Frankel

Un gros rat, retiens le caca

Le rat est irrésistible. Ils vont où ils veulent, mangent ce qu’ils veulent et semblent être à l’abri de nos meilleurs efforts pour les éradiquer ainsi que les agents pathogènes qu’ils véhiculent. Les scientifiques ont maintenant décidé que, puisque nous ne pouvons pas les battre, la chose intelligente à faire est de les recruter pour notre cause. Mais entraîner des rongeurs à satisfaire nos désirs tout en ignorant leurs propres pulsions instinctives a peu de chances de fonctionner. Par conséquent, les chercheurs ont créé une souris robotique qui a les caractéristiques physiques d’un vrai rongeur mais qui peut être contrôlée à distance. L’un des premiers cas d’utilisation a été dans les zones sinistrées, où les débris et le terrain instable rendaient le piétinement trop dangereux pour les secouristes humains. La souris robotique illustrée ici est le produit d’un groupe de chercheurs de l’Institut de technologie de Pékin. Ils ont essayé d’autres conceptions, mais « les grands quadrupèdes ne peuvent pas pénétrer dans les espaces restreints, tandis que les micro-robots à quatre pattes peuvent pénétrer dans les espaces restreints mais rencontrent des difficultés dans l’exécution des tâches, en raison de leur capacité limitée à transporter de lourdes charges », a déclaré le professeur Qing Shi, membre du L’équipe qui a développé le rongeur automatisé. Ils ont décidé de modéliser leur machine d’après le rat en raison de sa capacité à pénétrer dans des espaces restreints et à allumer un centime, et de son immense puissance par rapport à sa taille.

Qing Shi

Lancelot Bonnay

"Érudit primé au bacon. Organisateur. Fanatique dévoué des médias sociaux. Passionné de café hardcore."

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.