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La moyenne des matchs de test de Sir Donald Bradman de 99,94, mentionnée dans la chronique de la semaine dernière, a soulevé des questions quant à la raison pour laquelle il est tellement meilleur que tout le monde. Il y a eu de nombreuses tentatives pour fournir une réponse, même par lui-même.

Bradman, né en 1908, a passé ses premières années dans une petite communauté agricole au sud de Sydney où, en dehors de l’école, il avait du temps à combler. Il est fan de cricket, vient de sa famille, mais n’a pas d’équipement. L’improvisation est nécessaire. Sa légende a commencé dans le cricket d’un homme. À l’intérieur de la grange à trois côtés se trouvait un réservoir d’eau soutenu par deux petits murs de briques. Maintes et maintes fois, le jeune Bradman a lancé une vieille balle de golf contre l’un des murs et a tenté de frapper le rebond avec une souche. Une fois cet exploit maîtrisé, il en introduit un autre, en lançant une balle de golf par-dessus la clôture à 10 mètres de distance, en essayant de frapper ou d’attraper la balle au rebond. Pour y parvenir, il faut une grande précision de lancer, associée à une anticipation et à un jeu de jambes rapide, car la balle sortira d’un angle inattendu.

Bradman ne sera pas le seul garçon impliqué dans une telle tentative d’aiguiser ses réflexes. Sans aucun doute, certains, après avoir lu les entraînements de Bradman, suivront leur propre pratique. La mienne impliquait de lancer des balles de tennis sur des briques bleues inclinées, qui formaient une couche imperméable pour la maison à environ un demi-mètre du sol, dans le but d’attraper la balle rebondissant de manière inattendue. Cela a servi à aiguiser ma réaction, mais loin de celle de Bradman.

Cela était évident lorsqu’il a commencé à jouer pour son club local, où il a marqué plus de 200, à l’âge de 17 ans en 1925. Son niveau de concentration était également extraordinaire, alors qu’il excellait dans d’autres sports, notamment le tennis. Le terrain de cricket dans sa région d’origine est en béton avec un tapis placé dessus qui donne un rebond supplémentaire à la balle. Bradman a adopté une poignée sur sa poignée de chauve-souris qui a été conçue pour lui permettre de tenir le ballon tout en jouant un coup, en utilisant le poignet flexible qu’il avait développé lors de sa formation d’enfance. Ce fut une caractéristique remarquable tout au long de sa carrière, où il n’a frappé que six-six en 52 matchs de test et aucun six en 234 matchs de première classe.

Seules des images limitées de ses coups existent. Ce n’est pas de bonne qualité. Par conséquent, l’évaluation de ses capacités dépendait fortement de ceux qui ont joué avec et contre lui et de ceux qui ont signalé. Une mesure de sa capacité est qu’en 1932-33, en Australie, le capitaine anglais a décidé de mettre en œuvre la fameuse stratégie « body line ». Cela a été conçu pour réduire les chances de marquer de Bradman avec un bowling rapide sur son corps. Malgré ces tactiques, il affiche une moyenne de 56,6. Harold Larwood, représentant en chef de la ligne de corps au Royaume-Uni, a déclaré que seule une personne dotée d’une vision et d’un jeu de jambes phénoménaux pouvait jouer certains des coups de Bradman dans le but de contrer la ligne de corps dans une série de manches peu orthodoxes et audacieuses.

En dehors du terrain, Bradman est considéré par certains comme un solitaire ; aux autres il est fermé, comme il sied à l’éducation de son pays. Sa relation avec ses joueurs, en tant que capitaine, n’a pas toujours été harmonieuse. Il ne boit pas et ne fume pas, ce qui réduit la participation aux événements sociaux. Cependant, il était constamment sollicité pour des discours et des dîners. Après avoir pris sa retraite du cricket, il a combiné l’administration du cricket avec la gestion d’un certain nombre d’entreprises prospères. Tout au long de tout cela, Bradman a maintenu l’amour et le respect durables du public australien.

Le joueur qui, de loin, a atteint la deuxième moyenne la plus élevée pour Bradman parmi tous ceux qui ont terminé au moins 20 manches de matchs de test est Adam Voges, avec 61,87. Son nom n’apparaît pas dans de nombreuses conversations sur le grand joueur de cricket. Ce n’est pas surprenant car il n’a fait ses débuts pour l’Australie qu’à l’âge de 35 ans en 2015. Lors de ses 20 premières manches, il a obtenu une moyenne de 95,50. Il semblait que l’impossible était sur le point de se produire, Bradman était vaincu. Cependant, Voges n’a pas été en mesure de maintenir son élan et a été exclu de l’équipe en 2016, pour ne jamais revenir. C’était comme s’il avait fait quelque chose de mal pour se rapprocher de Bradman.

Les Australiens ont tendance à sympathiser davantage avec le joueur actuel et ancien capitaine Steve Smith, qui ressemble un peu à Bradman. Cela s’étend à une obsession pour le jeu dès le plus jeune âge, basée sur le développement d’un style maison, décalé et peu orthodoxe. Son agitation dans les plis est inquiétante et excentrique, mais sa moyenne a maintenant atteint 60, bien qu’il soit peu probable qu’elle grimpe plus haut. Un joueur qui a peut-être défié Bradman est le sud-africain Barry Richards. Il n’a disputé que quatre matches de test avant que l’interdiction de l’apartheid de 1970 dans son pays ne mette fin prématurément à sa carrière internationale. Il avait un talent extraordinaire et il est rapporté que lors des qualifications pour jouer au cricket de comté en Angleterre, il a trouvé le jeu dans la deuxième équipe si facile qu’il a marqué cent avec juste le bout de son bâton.

Il y en a d’autres qui ont des compétences et des personnalités similaires à Bradman. Sachin Tendulkar, avec 51 siècles de Test matches, 931 courses et une moyenne de 53,78, est considéré comme un grand joueur de cricket. Une différence dans l’ère Bradman est qu’il n’y a pas de overs de cricket limités pour détourner l’attention de se concentrer sur les matchs de test. L’athlétisme sur le terrain n’est pas particulièrement exceptionnel, bien que Bradman soit considéré comme un défenseur bon et agressif.

Il semble dans son cas, une coordination phénoménale des mains et des yeux, une anticipation incroyable, une grande concentration, un jeu de jambes agile, un équilibre, une forme physique et mentale, un sentiment incroyable d’anticiper ce que le quilleur va faire et sa méconnaissance des combats, tous combinés pour faire de lui un joueur de cricket sans égal. Bradman, lui-même, lorsqu’on lui a demandé pourquoi personne ne jouait comme lui, a déclaré qu’ils avaient été entraînés à ne pas le faire, soulignant que son style autodidacte quelque peu mystérieux ne pouvait être imité. Impossible à surpasser.

Éloise Leandres

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