Un chimiste belge reçoit le prix Heinrich Emanuel Merck 2022 pour la science analytique

Merck, une société scientifique et technologique de premier plan, a décerné aujourd’hui au Dr. Valérie Gabelica (44 ans), Inserm, et directrice de l’IECB, Pessac, France, avec le prix Heinrich Emanuel Merck pour la science analytique 2022. La cérémonie de remise du prix a eu lieu lors de la conférence analytique EuroFAST2022, Nimègue, Pays-Bas, où le lauréat a donné une conférence intitulé « Faire progresser la spectrométrie de masse pour étudier la structure et les interactions des acides nucléiques ».

« C’est un grand honneur et je suis très reconnaissant à Merck d’avoir mis en avant la chimie analytique. Bien que parfois considérés comme un outil complémentaire, les nouveaux développements analytiques constituent l’épine dorsale de toute entreprise scientifique », a déclaré Gabelica après avoir reçu le prix.

Gabelica a développé des méthodes analytiques basées sur la spectrométrie de masse pour étudier la structure des acides nucléiques et leurs interactions avec les molécules voisines. Un aspect révolutionnaire des travaux de Gabelica s’est concentré sur la réalisation d’une spectroscopie ionique à dichromisme circulaire réalisable pour les grands ions biomoléculaires. La spectrométrie de masse étant jusqu’à présent généralement incapable de détecter la chiralité, son travail ouvre de nouvelles portes pour mesurer la chiralité directement avec un spectromètre de masse. Les recherches de Gabelica pour mesurer le dichroïsme circulaire directement sur les ions biomoléculaires étendent les capacités de la spectrométrie de masse pour l’analyse structurelle. Cela peut permettre une large gamme d’applications, tirant parti de la séparation de masse et de la lumière polarisée circulairement pour caractériser d’autres molécules chirales. Il a acquis une reconnaissance internationale avec des articles publiés dans le magazine spécialisé « Science ».

Cette année, le lauréat du prix Merck Heinrich Emanuel pour les sciences analytiques a obtenu un doctorat en sciences chimiques en 2002 à l’Université de Liège, en Belgique. Après un post-doc en tant que Humboldt Fellow à l’Université Goethe de Francfort, en Allemagne, Gabelica a rejoint le Laboratoire de Spectrométrie de Masse de l’Université de Liège en tant qu’associé de recherche en 2005. Il a ensuite rejoint l’Institut Européen de Chimie et Biologie (IECB, Pessac , France) en 2013, dont il est l’actuel directeur, et a été directeur de recherche à l’Inserm (Institut national de la santé et de la recherche médicale).

« Avec ses recherches révolutionnaires révélant des interactions moléculaires, Valérie Gabelica rejoint un groupe de premier plan de lauréats innovants du prix Merck Heinrich Emanuel », a déclaré Ulrich Betz, vice-président de l’innovation chez Merck. « En évaluant directement la chiralité de toute molécule existante lors de la spectrométrie de masse, la polyvalence de cette technologie a été grandement améliorée avec le potentiel d’une utilisation ultérieure dans les sciences de la vie et la découverte de médicaments. »

Le prix Merck Heinrich Emanuel pour les sciences analytiques, d’une valeur de 15 000 €, récompense les scientifiques qui se concentrent sur les nouvelles méthodes d’analyse chimique et leur développement depuis 1988. Les applications qui en résultent visent à améliorer la qualité de la vie humaine, par exemple dans des domaines tels que la vie, les matériaux et environnement scientifique.

Outre les prix décernés aujourd’hui, Merck récompense la science et les scientifiques avec de nombreux autres prix. Le dernier ajout à cela est le Future Insight Prize, qui a été annoncé pour la première fois en juillet 2018 et sera à nouveau décerné en juillet de cette année à des chercheurs pour leurs travaux dans la lutte contre le changement climatique. D’autres bourses de recherche et récompenses de Merck incluent, entre autres, la conférence Emanuel Merck, Innovation Cup. et le prix Alfred A Bader pour l’innovation étudiante.

Lancelot Bonnay

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