Un béluga sauvé de la Seine euthanasié en cours de route, selon les autorités françaises

Le cétacé est piégé dans une écluse d’eau douce à Saint-Pierre-La-Garenne, à environ 45 miles au nord-ouest de Paris, depuis le 2 août. Son état de santé s’est détérioré après avoir refusé de se nourrir, selon l’association de protection de la faune qui surveille la situation.

Il a fallu six heures à plus de 80 secouristes pour sortir l’animal de l’écluse, rapporte Reuters, après quoi il a été placé sur une barge, où il a subi un examen médical.

Cependant, les scientifiques se sont inquiétés de la perte de poids « inquiétante » de l’animal et ont dû l’endormir peu de temps après. Son décès a été confirmé par les responsables du service d’incendie et de secours de l’Essonne dans un message vidéo.

« Pendant le voyage, le vétérinaire a noté une diminution de son état, notamment de son activité respiratoire, et nous avons pu constater que l’animal était en état d’anoxie — c’est-à-dire pas assez de ventilation — donc l’animal souffrait clairement et nous avons décidé qu’il ne servait à rien de le relâcher et qu’il fallait donc poursuivre son euthanasie », a déclaré Florence Ollivet-Courtois, vétérinaire au service d’incendie et de secours.

Les vétérinaires espéraient auparavant que la baleine pourrait être transportée en Normandie et finalement relâchée dans l’océan.

Selon Reuters, il pesait environ 800 kilogrammes (1 764 livres) mais aurait dû peser environ 1 200 kilogrammes (2 646 livres).

L’habitat naturel du béluga se trouve dans les régions arctiques et subarctiques. Bien que les populations les plus célèbres se trouvent dans le St. Lawrence au Québec, au Canada, le plus proche de la côte française se trouve à Svalbard, un archipel du nord de la Norvège, à environ 1 900 milles de la Seine.

Personne ne sait comment le béluga s’est perdu, mais la perte de glace de mer dans les eaux arctiques ouvre la zone à davantage de navigation, de pêche et d’autres activités humaines, ce qui affecte la capacité des baleines à communiquer et à naviguer, selon le WWF. Trouver de la nourriture et trouver des partenaires est également devenu beaucoup plus difficile pour cette espèce.

Ces dernières années, de nombreuses espèces de mammifères marins ont été signalées en France, loin de leur habitat primaire. Les raisons possibles pourraient inclure l’état de santé, l’âge, l’isolement social et les conditions environnementales, entre autres, selon l’Observatoire pélagique français, spécialisé dans l’étude des mammifères marins.

Angela Dewan de CNN a contribué à cette histoire.

Rochelle Samuel

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