SWIFT : la Maison-Blanche et les pays de l’UE annoncent l’expulsion d’une « banque russe sélectionnée » de SWIFT

« Cela garantira que ces banques seront coupées du système financier international et mettra en péril leur capacité à opérer à l’échelle mondiale », ont-ils écrit dans un communiqué conjoint publié par la Maison Blanche, promettant également « des mesures restrictives qui empêcheront la Banque centrale de Russie de en les déployant. » des réserves internationales d’une manière qui sape l’impact de nos sanctions » et restreint la vente de « passeports dorés » qui permettent aux oligarques russes d’échapper au fardeau des sanctions déjà imposées.

Les responsables américains et européens ont également discuté de cibler la Banque centrale russe avec des sanctions, selon deux personnes proches des pourparlers, une décision sans précédent pour une économie aussi grande que la Russie.

Aucune décision finale n’a été prise, ont dit les gens, et la structure des sanctions en cours de discussion reste floue.

Mais les mouvements ont entraîné une escalade dramatique des efforts occidentaux pour isoler et punir Poutine, et semblent s’être réunis rapidement au cours des dernières heures et des derniers jours. Lors de la conférence de presse de jeudi, Biden a expliqué pourquoi il avait évité de retirer la Russie de SWIFT ou de sanctionner personnellement Poutine. Moins de 48 heures plus tard, il a fait les deux.

Cibler la banque centrale frapperait au cœur des années d’efforts de Poutine pour protéger son économie des sanctions.

La Russie a constitué les quatrièmes plus grandes réserves de devises étrangères au monde, d’une valeur de plus de 630 milliards de dollars, tout en s’éloignant des avoirs en dollars américains. Les deux mesures offrent une protection contre les sanctions américaines, même si le paquet massif publié cette semaine a créé des perturbations importantes dans l’économie russe.

Alors que les discussions sur la banque centrale russe sont décrites comme encore à leurs balbutiements, leurs délibérations soulignent l’ampleur de la volonté d’augmenter considérablement les sanctions à Washington et à Bruxelles.

Un haut responsable de l’administration Biden, lors d’un appel téléphonique avec des journalistes, a présenté la décision conjointe de samedi comme un « acte sans précédent de coordination des sanctions mondiales ».

« Nous prévoyons collectivement de mettre en place des mesures pour garantir que la Russie ne puisse pas utiliser les réserves de sa banque centrale pour soutenir sa monnaie, et ainsi saper l’impact de nos sanctions », a déclaré le responsable. « Cela montrera que le prétendu contrôle des sanctions de l’économie russe est un mythe. Un trésor de guerre d’une valeur de 600 milliards de dollars de plus que les réserves de change de la Russie n’est solide que si Poutine peut l’utiliser, et sans pouvoir acheter des roubles aux institutions financières occidentales, par exemple, la banque centrale de Poutine perdra la capacité de compenser l’impact de nos sanctions . »

Pendant ce temps, la suppression des banques russes du réseau SWIFT, a déclaré le responsable, rendrait les transactions avec les banques « dé-SWIFTées » presque impossibles, incitant la plupart des banques à « cesser complètement d’effectuer des transactions » avec les personnes ciblées. .

Cependant, pressé de savoir si la Banque centrale russe figurait sur la liste des banques à retirer de SWIFT, le responsable a déclaré que le gouvernement et ses partenaires étaient « encore en train de finaliser les modalités d’exécution spécifiques de cette sanction de la Banque centrale ».

Cependant, des sanctions contre la Banque centrale de Russie empêcheraient Moscou de soutenir le rouble et compenseraient les sanctions existantes, qui « désarment » efficacement la Russie, en sapant son immense centre de guerre.

En outre, le gouvernement espère que l’action contre la Banque centrale étouffera efficacement la campagne militaire russe en Ukraine.

« Pour être clair, c’est un triste résultat pour le peuple ukrainien, le peuple russe et bien d’autres », a déclaré le responsable. « Ce n’est pas là où nous voulons être. Mais ce sont les options de guerre de Poutine. Et seul Poutine peut décider combien il est prêt à payer. Les États-Unis et nos alliés et partenaires sont unis et continueront à charger. »

Les États-Unis et leurs alliés ont imposé de lourdes sanctions visant le secteur financier russe, y compris des sanctions majeures contre le plus grand prêteur russe.

Les États-Unis et d’autres pays ont également annoncé samedi le lancement d’un « groupe de travail transatlantique » la semaine prochaine pour « assurer la mise en œuvre effective de nos sanctions financières en identifiant et en gelant les avoirs des personnes et des entreprises sanctionnées qui relèvent de notre juridiction ».

Un haut responsable de l’administration Biden a déclaré que le groupe de travail ciblerait efficacement les oligarques alliés à Poutine et leurs avoirs financiers à l’étranger, poursuivant « leurs yachts, leurs appartements de luxe, leur argent et leur capacité à envoyer leurs enfants dans des collèges de luxe en Occident ».

Dans le cadre de l’annonce, ils se sont également engagés à intensifier leurs efforts pour lutter contre la désinformation.

« Nous sommes aux côtés du peuple ukrainien en cette période sombre. Même au-delà des actions que nous avons annoncées aujourd’hui, nous sommes prêts à prendre de nouvelles mesures pour tenir la Russie responsable de ses attaques contre l’Ukraine. »

La déclaration laisse encore les détails techniques réels – et le prêteur russe particulier que SWIFT coupera – peu clairs, les responsables américains et européens étant toujours en train de mettre au point les derniers détails de la décision.

Mais l’engagement d’agir il y a quelques jours semblait irréalisable en raison des objections européennes marquant une escalade sismique ciblée, mais en réponse à l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Biden et ses collaborateurs ont souligné à quel point il est compliqué de bloquer la Russie de SWIFT, notant que les États-Unis ne peuvent pas agir unilatéralement. « Ce n’est pas une position que toute l’Europe veut adopter », a déclaré Biden aux journalistes jeudi.

Mais depuis que la conférence de presse de Biden a annoncé de nouvelles sanctions contre la Russie pour ses attaques non provoquées, le gouvernement semble se rapprocher de cette position alors que d’autres alliés européens commencent à apporter leur soutien.

Le gouvernement a discuté de la question avec la Réserve fédérale, qui aura un intérêt direct dans toute décision, selon un responsable.

La Maison Blanche a fait face à des appels de l’Ukraine et des législateurs américains au Congrès pour que la Russie soit retirée de SWIFT après que Poutine a ordonné une invasion de l’Ukraine jeudi. La Grande-Bretagne, la Lituanie, l’Estonie et la Lettonie ont été parmi les premiers pays à soutenir l’appel de Kiev à couper le réseau russe.

Samedi, l’Allemagne, qui avait précédemment mis en garde contre un « impact énorme » sur les entreprises allemandes si la Russie était exclue de SWIFT, a montré son soutien aux restrictions sous une forme ou une autre.

La ministre allemande des affaires étrangères Annalena Baerbock et le ministre allemand de l’économie Robert Habeck ont ​​déclaré dans un tweet conjoint qu’ils étaient « sous haute pression pour éviter des dommages supplémentaires lors de la séparation (de la Russie) de SWIFT afin qu’il touche les bonnes personnes. Ce dont nous avons besoin, c’est d’un objectif et fonctionnel Limite SWIFT. » . »

Plus tôt dans la journée, l’Italie a indiqué qu’elle soutiendrait également la prise de mesures pour retirer la Russie de SWIFT après que le Premier ministre Mario Draghi a déclaré au président ukrainien Volodymyr Zelensky que « l’Italie soutient pleinement les lignes de l’UE concernant les sanctions contre la Russie, y compris celles concernant SWIFT, et continuera à fais-le. »

Les commentaires de Draghi sont particulièrement importants compte tenu de l’exposition de l’économie italienne à l’énergie.

Un responsable du gouvernement a déclaré plus tôt que des sanctions supplémentaires étaient susceptibles de venir si Kiev, la capitale assiégée de l’Ukraine, tombait.

Un responsable de la Maison Blanche a déclaré à CNN que « comme l’ont expliqué le président et les responsables de l’administration, nous nous concentrons sur la coordination avec les alliés et les partenaires pour imposer des coûts supplémentaires au président russe Vladimir Poutine pour sa guerre de choix », mais a refusé de commenter davantage.

Retirer la Russie de SWIFT nuirait à la Russie mais aussi à la grande économie européenne et aurait un impact sur les exportations d’énergie vers le continent.

Cela rendrait les transactions financières internationales plus difficiles, choquant les entreprises russes et leurs clients étrangers, en particulier les acheteurs d’exportations de pétrole et de gaz libellées en dollars américains.

Pendant ce temps, les États-Unis ont imposé d’autres sanctions à la Russie, ciblant les secteurs bancaire, technologique et aérospatial de Moscou. Vendredi, les États-Unis ont annoncé qu’ils imposeraient des sanctions directement à Poutine et au ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov.

Cette histoire a été mise à jour avec des développements supplémentaires et des informations de fond.

Charles Riley, Veronica Stracqualursi et Inke Kappeler de CNN ont contribué à ce rapport.

Fernand Lefèvre

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