Sur les pistes, un combat pour les rêves olympiques des skieurs noirs

BEIJING (AP) – Après une enquête informelle auprès des skieurs alpins et des snowboarders d’élite américains, la plupart peuvent nommer une organisation qui expose les enfants noirs et hispaniques urbains aux sports d’hiver.

Qu’il s’agisse de la demi-lune intérieure du New Jersey ou des pistes des Rocheuses du Colorado et du Wyoming, il semble y avoir de nombreux programmes visant à développer une nouvelle génération diversifiée de skieurs et de planchistes.

Alors, où sont les athlètes noirs et hispano-américains aux Jeux olympiques d’hiver ?

L’équipe américaine de ski alpin à Pékin est toute blanche. Les snowboarders et les skieurs acrobatiques américains incluent des riders américains d’origine asiatique, mais aucun n’est noir ou hispanique.

« Il est incroyablement malheureux », a déclaré Ryan Cochran-Siegle, médaillé d’argent américain en super-G à Pékin. « Nous voulons tous trouver des moyens de combler les écarts entre les différentes minorités et leur accès au ski. »

Le passé et le présent des sports alpins vont à l’encontre de cet objectif. Blancs et d’élite, ils sont nés dans les montagnes d’Europe et prospèrent principalement dans des communautés montagnardes sans grande diversité raciale ou ethnique.

Ensuite, il y a le coût : une seule journée de ski peut coûter 100 $ ou plus, sans compter le déplacement et la location d’équipement ; posséder son propre équipement coûte encore plus cher. La richesse et l’accès facile aux centres de villégiature font une différence significative dans la capacité d’une personne à passer de la participation récréative à un parcours olympique.

C’est l’une des raisons pour lesquelles peu de skieurs de première génération se rendent aux Jeux olympiques, a déclaré Bode Miller, dont les six médailles olympiques alpines sont les plus élevées de tous les skieurs américains.

« Si votre famille n’a pas skié ou si vous n’y avez pas été exposé pendant votre enfance, c’est tout simplement très inhabituel », a déclaré Miller. « Tes amis doivent d’une manière ou d’une autre te pousser à entrer. »

La solution au manque de diversité dans le ski et le snowboard, selon Miller et d’autres, est de créer un accès aux pistes pour les communautés défavorisées.

« L’accessibilité (se décompose en) sous-catégories d’accessibilité financière, d’accessibilité géographique et d’accessibilité culturelle », a déclaré Miller, qui fait partie d’un groupe travaillant à la construction de stations de ski couvertes aux États-Unis.

Les partisans disent que le genre de programmes de deux jours par semaine qui créent de l’espace dans la neige pour les enfants noirs et hispaniques font une différence. Mais pas assez pour être vu aux Jeux olympiques.

Les chances d’un jeune athlète de faire partie d’une équipe olympique sont considérablement augmentées grâce à un entraînement intensif dans des internats ou des académies d’élite, qui coûtent des dizaines de milliers de dollars par an. Les programmes échouent souvent à surmonter cet obstacle socio-économique, ont reconnu les athlètes et les supporters.

Il n’y a pas que le ski et le snowboard. La diversité raciale est encore nouvelle dans la plupart des sports d’hiver.

À Pékin, il n’y a qu’un seul patineur artistique noir en compétition pour n’importe quelle nation. Dimanche, l’Américaine Erin Jackson est devenue la première femme noire à remporter une médaille d’or en patinage de vitesse. Dans d’autres épreuves, un petit nombre d’athlètes noirs et hispaniques s’affrontent avec une chance de remporter des médailles de loin.

Il y a, en fait, des Noirs qui participent à des compétitions de ski aux Jeux olympiques de Pékin. Ils viennent des pays d’Afrique et des Caraïbes : Ghana, Nigeria, Erythrée, Jamaïque. Haïti a envoyé le skieur Richardson Viano en Chine en tant que premier olympien d’hiver.

Jean-Pierre Roy, président de la Fédération Haïtienne de Ski, qui était présent dimanche pour voir Viano skier le slalom géant au Centre National de Ski Alpin de Yanqing. Roy a skié dans six championnats du monde, mais a déclaré que l’intérêt des Haïtiens pour le sport a décollé avec la participation pionnière de Viano.

« Il doit y avoir des rêves », a-t-il dit. « Sans rêves, il n’y a pas de progrès. »

Comme Viano, qui a appris à skier en France après avoir été adopté par une famille française, la plupart des participants aux Jeux d’Afrique et des Caraïbes se sont entraînés ou ont vécu dans des pays dotés de pistes de ski et d’installations d’entraînement. .

Sophie Goldschmidt, responsable de US Skiing, a déclaré que l’inclusion est une valeur fondamentale pour son organisation, mais reconnaît les obstacles au progrès sur la diversité des skieurs.

« Que ce soit un coût prohibitif ou simplement exclusif pour d’autres raisons, c’est quelque chose que je veux changer », a-t-il déclaré.

Un audit de 2021 sur la diversité, l’équité et l’inclusion de US Skiing a révélé que l’organisation est presque entièrement blanche. Seul 1% du personnel de l’organisation s’est identifié comme une personne de couleur, tandis que tous ses entraîneurs et membres du conseil d’administration étaient blancs.

Seba Johnson a vu le ski pour la première fois sur une petite télévision en noir et blanc dans le projet de logement dans lequel elle vivait à Fredericksted sur l’île de Sainte-Croix. Elle était abasourdie. Le voir en personne à l’âge de 5 ans l’a convaincue qu’elle voulait être skieuse.

Neuf ans plus tard, Johnson a brisé les barrières lors des Jeux de Calgary de 1988, devenant la première femme noire à skier aux Jeux d’hiver et, à 14 ans, la plus jeune. Elle comptait sur le soutien d’entreprises d’équipement de ski, de célébrités et d’autres donateurs, et même alors, elle a pu passer beaucoup moins de temps à s’entraîner que ses concurrents en raison des barrières socio-économiques.

« Personne ne devrait supplier pour avoir l’opportunité de faire ce que son cœur désire », a déclaré Johnson, 48 ans, dans une interview.

Bien qu’elle ait participé aux Jeux olympiques suivants, représentant les îles Vierges américaines, il n’y avait aucune autre femme noire dans une épreuve olympique de ski alpin jusqu’à 30 ans plus tard, lorsque la Kényane Sabrina Simader a skié aux Jeux de 2018 à Pyeongchang, en Corée du Sud. « déchirant » que la représentation des Noirs dans le ski ne se soit pas améliorée.

Andre Horton, né en Alaska, est devenu le premier homme noir de l’équipe de ski américaine en 2001, même s’il n’a jamais participé aux Jeux olympiques. Il se souvient souvent d’avoir été le seul noir sur les pistes.

« Je suis allé à une course et j’ai vu un autre Noir skier », a-t-il déclaré.

Cet autre skieur l’a présenté à la Fraternité nationale des skieurs, une organisation dirigée par des Noirs qui prônait une plus grande représentation dans les sports d’hiver. Lors de la convention du groupe à Aspen, au Colorado, il a vu des milliers d’autres skieurs qui lui ressemblaient, et d’autres participants ont été stupéfaits par la vue de Horton dans son uniforme de l’équipe nationale de ski.

Elle se souvient d’avoir partagé un télésiège ce jour-là avec une femme noire de 70 ans, ce qui lui a fait comprendre à quel point la représentation noire est importante pour le sport.

« Il a dit : ‘Quand j’avais ton âge, je n’avais pas le droit de skier.' »

C’est précisément pour cela que la Confrérie nationale des skieurs existe, explique son président, Henri Rivers. Fondée en 1973 par les skieurs récréatifs Ben Finley et Art Clay, elle vise à éliminer les barrières raciales et sociales pour les athlètes noirs afin qu’ils puissent se concentrer sur l’excellence dans les sports d’hiver.

« Ils pensent à un sport auquel ils aiment participer et qu’ils réussissent bien », a déclaré Rivers à propos des skieurs, pour la plupart des adolescents, qui ont appris à skier grâce à la fraternité. « Ils ne réalisent même pas combien d’obstacles différents sont mis sur leur chemin pour ralentir leur progression. »

Même alors, a déclaré Rivers, les skieurs noirs et hispaniques arrivant par le pipeline ne sont pas prêts à concourir pour des sièges dans l’équipe olympique. Ils feraient mieux si la communauté du ski au sens large les embrassait et les considérait comme l’avenir du sport, a-t-il déclaré.

Johnson est d’accord.

« Pour s’assurer que davantage de skieurs olympiques noirs en herbe se voient dans le sport, les adultes devront s’inquiéter suffisamment pour créer une voie à suivre et prospérer », a-t-il déclaré. « Cela ne peut pas être aussi loin que de le voir à la télévision. »

__

Les écrivains d’Associated Press Howard Fendrich, Pat Graham et John Leicester ont contribué. Le journaliste new-yorkais Aaron Morrison est membre de l’équipe de race et d’ethnicité de l’AP en mission aux Jeux olympiques de Pékin. Suivez-le sur Twitter à https://www.twitter.com/aaronlmorrison.

___

Autres Jeux olympiques d’hiver AP : https://apnews.com/hub/winter-olympics et https://twitter.com/AP_Sports

Fernand Lefèvre

"Résolveur de problèmes typique. Sujet à des crises d'apathie. Mélomane primé. Nerd de l'alcool. Aficionado de zombies."

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.