Stepan, le chat ukrainien de renommée mondiale, trouve la sécurité en France

Mercredi, près de deux semaines plus tard, plus d’un million de followers de Stepan ont poussé un soupir de soulagement. Il est en sécurité et en France.

Stepan est un exemple récent de la façon dont les influenceurs dans les zones de conflit, même non humains, peuvent tirer parti de leur public pour éviter les dommages, et comment une communauté sur laquelle les créateurs de contenu comptent généralement pour obtenir des offres de marque ou vendre des marchandises peut se transformer en sauveurs du jour au lendemain. « Lorsque vous avez un large public, vous pouvez l’utiliser comme un réseau pour fournir une assistance, chercher un abri ou même aider à trouver des voies d’évacuation dans les zones de guerre », a déclaré Mohamad Taufiq Morshidi, un ancien collecteur de fonds pour Muslim Aid Malaysia qui a beaucoup travaillé avec les réfugiés. mentionné. « Avoir un réseau en ligne vous aidera à survivre aux moments difficiles. »

Stepan est l’un des animaux de compagnie les plus célèbres au monde. Il a recueilli un énorme succès sur Instagram et TikTok pour son expression nonchalante à la Grumpy Cat, et il pose souvent à côté d’un grand verre de vin ou d’un cocktail. La soirée solo de Stepan à la maison a diverti des millions de personnes, dont de nombreuses célébrités. Des stars comme Britney Spears, Diane Kruger et Hailey Bieber ont partagé des photos et des vidéos de Stepan. En novembre, il est apparu dans une publicité pour Valentino.

Mais alors Kharkiv, une ville du nord-est de l’Ukraine, a été attaquée et la Russie a bombardé la place de la Liberté et l’opéra de la ville. Le propriétaire de Stepan, connu de ses partisans sous le nom d’Anna, perd l’électricité et ils se réfugient au sous-sol. Le compte de Stepan est devenu noir et les abonnés ont craint le pire. Beaucoup ont laissé des commentaires de désespoir et de panique, et ont même lancé une chasse aux chats dans leur ville natale en vain.

« J’ai commencé à vérifier les comptes tous les jours pour m’assurer qu’ils allaient bien », a déclaré Kalina Newman, 24 ans, étudiante diplômée à Washington. « Cela témoigne de la puissance de ces personnalités d’Internet. »

Au moment où Stepan s’est embarqué dans le train vers la frontière polonaise avec Anna et ses deux fils plus tôt cette semaine, il avait une armée en ligne prête à aider. Anna et ses fils ont fait la queue pendant neuf heures avant de traverser la Pologne à pied. C’est alors que l’Association mondiale des influenceurs et blogueurs est entrée en scène.

Association mondiale des influenceurs et blogueurs a été fondée en 2019 en tant qu’organisation mondiale qui vise à rassembler des influenceurs du monde entier. Le groupe organise des cérémonies de remise de prix annuelles couronnant les meilleurs créateurs de contenu à travers le continent, et ses membres comprennent des stars bien connues des médias sociaux au Brésil, en France, en Ukraine, en Russie, en Italie, en Inde, au Royaume-Uni, en Chine et plus encore.

L’année dernière, l’association a nommé Stepan l’un des meilleurs influenceurs pour animaux de compagnie au monde. Ainsi, lorsque Maria Grazhina Chaplin, PDG et fondatrice de l’association, a découvert le sort de Stepan, elle est passée à l’action.

L’organisation a aidé à conduire le célèbre chat et sa famille à travers la Pologne vers une maison sécurisée en France. Il a loué un appartement pour Stepan et sa famille pour rester aussi longtemps qu’ils en avaient besoin. « Ce n’est pas facile, à chaque étape nous sommes en contact avec eux », a déclaré Iryna Savchak, porte-parole de l’Association mondiale des influenceurs et blogueurs. « Maintenant, nous nous occupons personnellement d’eux en France. »

Il y a eu un soulagement et une joie généralisés lorsque le compte de Stepan a annoncé mercredi que lui et son propriétaire étaient enfin en sécurité. « Mon chat préféré que je suis sur Instagram à Kharkiv a réussi à survivre en France en tant que réfugié », tweeté l’auteur Ben Judah. D’autres ont posté des photos célébrant l’événement.

Lorsque la guerre éclate, un réseau de stars des médias sociaux à l’étranger peut être un atout important. En août, Aryana Sayeed, l’un des meilleurs influenceurs afghans (il a plus d’abonnés en ligne que l’ancien président du pays), a pu fuir à Istanbul après la prise de Kaboul par les talibans. Plus tôt ce mois-ci, le streamer ukrainien Twitch connu sous le nom de @bobuubi et sa famille sont guidés à travers la zone de guerre par la communauté loyale qu’il a développée sur la plateforme de streaming. « Ils suivent l’emplacement de la famille jour et nuit et leur fournissent des informations vitales. » WNYC signalé.

Jamie Cohen, professeur adjoint d’études sur les médias au CUNY Queens College, affirme que le lien unique que les adeptes ressentent avec leurs créateurs préférés les rend prêts à aider en cas de besoin. « Un fan ne veut pas voir son influenceur préféré mourir ou se blesser », a-t-il déclaré. « Et en participant à la sécurisation de la sécurité des influenceurs, vous vous sentez responsable de leur succès futur. »

Actuellement, l’Association mondiale des influenceurs et des blogueurs ne travaille pas pour extraire d’autres influenceurs d’Ukraine, mais Savchak a déclaré qu’il essaierait d’aider tous les créateurs de contenu ukrainiens bloqués à tendre la main. « Nous ferons de notre mieux parce que nous sommes aussi des Ukrainiens », a déclaré Savchak. « Notre association comprend de nombreuses personnes influentes et leaders d’opinion. »

Le propriétaire de Stepan a pu voyager avec lui sur un navire de transport, mais d’innombrables animaux de compagnie ont été laissés dans la zone de guerre parce que leurs propriétaires ont fui le pays. Des sauveteurs d’animaux de Pologne ont fait des heures supplémentaires pour sauver des chats et des chiens d’Ukraine, et une organisation allemande a récemment monter un refuge pour animaux à la frontière ukraino-polonaise pour aider.

Et tandis que les créateurs de contenu sur le terrain partagent leurs histoires et demandent l’aide de leurs abonnés, les influenceurs à l’étranger façonnent des récits externes sur la guerre. La semaine dernière, l’administration Biden a informé les meilleures stars de TikTok de la crise. Pendant ce temps, la Russie paie des influenceurs TikTok pour publier des vidéos faisant la promotion de la propagande pro-Kremlin, selon une enquête de Représentant des nouvelles.

L’Association mondiale des influenceurs et blogueurs se concentre également sur la mobilisation de son réseau de créateurs pour promouvoir la messagerie. Cela encourage les meilleurs créateurs de contenu à faire entendre leur voix et à dénoncer l’agression russe. « Les influenceurs sont le nouveau média », déclare Chaplin. « Nous devons souligner qu’au 21e siècle, le monde ne peut pas fermer les yeux sur les actes insensés de criminels et de dictateurs cruels qui font souffrir, détruire et tuer d’autres êtres humains. Nous appelons les Influenceurs et tous nos membres à soutenir l’initiative pour répondre aux besoins des personnes touchées par l’offensive militaire russe au cœur de l’Europe. »

Stepan s’adapte à sa nouvelle vie en France. Anna a déclaré que toute la famille était « choquée et profondément affligée » et traumatisée par ce qu’elle avait vécu. Les commentaires et les messages aident. Mercredi soir, plus de 14 400 personnes avaient laissé des messages d’amour et de soutien dans la dernière publication Instagram de Stepan.

« Tellement heureux d’apprendre que vous êtes en sécurité maintenant », a commenté un abonné. « … Nous sommes avec toi! »

Lancelot Bonnay

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