Sortie de Paul Pogba à Manchester United : le milieu de terrain français est-il encore assez bon pour les meilleures équipes européennes ?

Paul Pogba laisse à Old Trafford une énigme, enveloppée de mystère, dans une énigme. Cela n’a jamais été comme ça. Il y a six ans, il y avait certainement des questions qui planaient sur son retour à Manchester United pour un montant record du monde, mais elles étaient « sera-t-il le meilleur milieu de terrain du monde » et « sera-t-il l’homme qui transformera le rouge ? Devils en titre de série prétendants ».

Maintenant, une réponse a été donnée … et pas oui. Alors que plusieurs équipes de haut niveau regardent Pogba, maintenant que a confirmé son départ inévitable sur un transfert gratuit La Juventus devrait être en tête de file, il y aura une question en première ligne. Le déclin de Pogba ces dernières années est-il dû à la situation à United ?

Où que vous rejetiez la faute, la performance de Pogba était certainement décevante. Combien de fois au cours des six dernières saisons Pogba a-t-il été le meilleur joueur dans un match important ? La finale de la Ligue Europa vient immédiatement à l’esprit, tout comme cette victoire 3-2 pour priver Manchester City du titre de Premier League, au moins pendant un certain temps. La déclaration de sortie de 804 mots avec des éloges sur le site Web de United en indique suffisamment pour suggérer que le talent était là.

Alors qu’il semblait parfois que les experts les plus virulents n’acceptaient Pogba que lorsqu’il proposait 10/10 émissions hebdomadaires, la réalité de ses dernières années à Old Trafford était celle de retours éphémères et de résultats décevants. Au cours des trois dernières saisons de Premier League, il a en moyenne 0,31 buts prédits combinés (xG) et passes décisives attendues (xA) toutes les 90 minutes. Ce n’est pas ça mal mais ce n’est pas aussi bon que les goûts de James Ward-Prowse, Matthias Jensen et Pascal Gross. Kevin De Bruyne, l’homme avec qui il était censé rivaliser pour le titre de milieu de terrain le plus dominant de la Premier League, a plus que doublé ce rendement à 0,65.

Il fut un temps, même à Manchester United, où on avait vraiment l’impression que Pogba appartenait à ces niveaux supérieurs. En 2018-19, il a retourné 0,6 xG + xA pour 90 (le meilleur décompte pour un milieu de terrain cette année-là) en 35 matchs, terminant la saison de Premier League avec 22 buts. Sa place dans l’équipe PFA de l’année a fait l’objet de nombreux débats, car ce n’était peut-être pas le cas lorsque Pogba ne pouvait même pas se faire couper les cheveux sans que les experts minimisent son attitude, mais il n’aurait pas dû l’être. Étant donné un rôle défini par Ole Gunnar Solskjaer en tant que porteur de ballon licencié pour rester près du sommet de la zone, Pogba a excellé.

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Le problème était pas mal d’autres ont. United a terminé la saison à la sixième place, bien loin du club qu’il avait promis d’être lors de son arrivée. Cet été pourrait être, a déclaré Pogba, « un bon moment pour relever un défi ailleurs ». Il avait raison. Son club n’était pas devenu ce qu’il promettait d’être.

Lorsque Pogba est revenu pour la première fois à United depuis la Juventus, il a été dit qu’ils pensaient que leur principale force pour lui était « un environnement stable, un chasseur de trophées en série [Jose Mourinho] en tant que manager et une équipe nouvellement constituée qui commencera la saison en tant que véritables candidats au titre de Premier League. » Aaah ben quand même.

En six ans, les entraîneurs de Pogba United ont été : un pyromane en série qui continue de remporter des trophées, l’homme qui a fait disparaître Cardiff de la Premier League, Michael Carrick (je n’ai pas grand-chose à dire sur lui, il semble un gentil et ce taux de réussite de 67 % parle de lui-même) et un patron par intérim qu’ils ont embauché en tant que consultant et qui partira après avoir fait zéro jour de conseil. Surmonter Erik ten Hag comme des navires dans la nuit amène les managers de Pogba à cinq, un résumé clair de la façon dont cela a été tout sauf un environnement stable.

Parmi les joueurs qui ont débuté plus de 10 matches de championnat lors de sa première saison à Old Trafford, seuls David de Gea et (éventuellement) Marcus Rashford seront encore là la saison prochaine. Indépendamment des fausses aurores en 2020-21 ou de la deuxième place la plus proche de la sixième en 2017, United n’a jamais été un véritable prétendant au titre. Il y avait quelques précieuses facettes de la vie à Manchester qui sont restées les mêmes, juste des turbulences. Eh bien, la turbulence et la propriété se paient d’elles-mêmes.

Même sur le terrain, Pogba, dont les neuf blessures distinctes depuis le début de 2019-20 devraient inquiéter les acheteurs potentiels, n’a jamais joué longtemps un rôle défini. Compte tenu d’une série de matchs n’importe où, même sur le flanc gauche, il visait l’excellence, mais sa polyvalence n’était pas moins une malédiction qu’une bénédiction. Il suffit de voir comment il s’épanouit pour la France avec un rôle défini aux côtés de N’Golo Kante, pour voir les avantages de la stabilité, mais le casting de personnages autour de lui changeait constamment, ne faisant jamais venir un joueur plus défensif avec lequel il pourrait s’ancrer dans l’entrejeu. .

À cela, pourrait dire Graeme Souness, les meilleurs peuvent s’adapter. De Bruyne, par exemple, a eu des saisons en tant qu’ailier droit, faux neuf et huit lancers, mais a rarement échoué à exceller. Mais la City a entouré ses Belges d’excellence. United continue de jeter de l’argent au milieu du terrain, priant pour qu’une partie attaque.

La réalité est que lorsque Pogba jouait un rôle précis avec un club ou une nation, il excellait. On pourrait dire que les meilleurs peuvent exceller même dans des climats défavorables, mais passent plutôt à côté de l’essentiel. Pourquoi ne voudriez-vous pas concevoir un système qui exploite ce talent des plus flamboyants ?

Ou, pourquoi vous n’auriez pas dû, du moins. Car si cela aurait pu être vrai il y a trois saisons, quand Pogba était champion du monde avec plusieurs saisons d’excellence dans le rétroviseur, aujourd’hui le joueur de 29 ans semble gêné par les blessures, sa production s’estompe presque aussi vite que son envie. porter un maillot de Manchester United. Vous aimeriez repenser votre milieu de terrain pour en profiter ?

Pogba sort de United embourbé dans un problème de poulet et d’œufs. Jusqu’à ce qu’il soit dans un environnement propice au succès, il est difficile de savoir exactement jusqu’où ses talents peuvent encore le mener vers la grandeur. Mais, tant qu’il n’aura pas prouvé que ses réserves de talents subsistent, il est difficile de justifier la création de l’environnement pour les exploiter. C’est précisément l’énigme dans laquelle la Juventus se retrouvera, ou toute autre personne qui peut balancer un chèque géant.

Fernand Lefèvre

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