Six Nations 2022 : Défense sous-estimée de Wigan France, Nouvelle-Angleterre et Pays de Galles

« N’importe qui peut battre n’importe qui ».

C’était le principal atout de l’ancien ailier anglais Ugo Monkey lors du deuxième tour des Six Nations 2022, mais aucun n’a encore fonctionné contre la France.

L’Irlande se rapproche mais finalement perdu au Stade de France, tandis que l’Angleterre se levait et marchait avec victoire à Rome et le Pays de Galles rebondissent battre l’Ecosse.

Voici quelques-uns des principaux points de discussion du second tour donnés par les experts sur Rugby Union Daily de BBC Radio 5 Live.

Attaque de la Nouvelle-Angleterre

L’entraîneur-chef de l’Angleterre, Eddie Jones, parle d’une « nouvelle Angleterre » depuis que des jeunes comme Marcus Smith et l’arrière Freddie Steward ont été inclus dans les tests d’automne.

Après la défaite d’ouverture contre l’Ecosse, le projet offensif semblait se concrétiser dans une victoire rapide contre l’Italie.

Le demi de mêlée Harry Randall a livré le ballon rapidement et en avant et en arrière, ce qui a créé de nombreuses options pour le meneur de jeu Smith.

« L’équipe d’Angleterre avec laquelle j’ai joué était très puissante et musclée [the opposition] », a déclaré l’ancien capitaine anglais Dylan Hartley.

« L’Angleterre est ouvertement entrée dans le jeu offensif, essayant de manipuler la défense avec des options à l’avant et à l’arrière.

« [Prop] Ellis Genge a couru comme un initié. Les gens prennent le ballon à plat sur la ligne, puis il y a des options derrière. Je vois un très bon équilibre dans leur attaque. »

Le Pays de Galles sous-estimé rebondit

Il y a deux choses qui semblent tirer le meilleur parti du Pays de Galles : être l’outsider et jouer au stade de la Principauté.

Les deux facteurs se sont parfaitement combinés pour offrir une victoire 20-17 contre l’Ecosse samedi.

L’équipe blessée de Wayne Pivac a subi une défaite écrasante à Dublin le week-end d’ouverture, mais se rend maintenant à Twickenham au troisième tour grâce à une victoire.

« Tout le monde nous a barré et tout le monde nous a barré l’année dernière [when Wales won the title] », a déclaré Callum Sheedy, qui volait à moitié depuis le Pays de Galles.

« Les équipes galloises ont tendance à rebondir après une telle adversité. Être capable de renverser l’Angleterre à Twickenham serait une déclaration.

« Nous serons vraiment excités pour cela et j’espère que nous pourrons gagner. »

Échec de la gestion du jeu écossais

L’Écosse a couronné sa victoire de Murrayfield contre l’Angleterre sur un coup de tête, mais le capitaine Stuart Hogg a déclaré qu’elle « le lançait » contre le Pays de Galles.

Le capitaine du Pays de Galles, Dan Biggar, a réussi à sceller la victoire avec un drop-goal après que Finn Russell ait reçu un carton jaune pour un en-avant délibéré.

« La gestion du match contre l’Angleterre, on ne peut plus la louer », a déclaré Monkey.

« La gestion du match en seconde période contre le Pays de Galles a été très mauvaise. La fenêtre de 10 minutes pendant laquelle Finn Russell était sorti du terrain a été très mal gérée.

« Ils doivent être un peu plus conservateurs, un peu plus comme un jeu de coups de pied. Il semblait qu’ils ne se rendaient pas compte qu’ils manquaient de nombre.

« Vous devez jouer ce qui est sur le terrain et ce qui est sur le tableau de bord. C’est un match qui les a traversés. »

L’Irlande devrait-elle donner un coup de pied dans le coin?

L’Irlande a poussé la France jusqu’au bout à Paris, mais finalement leur candidature au Grand Chelem s’est terminée tôt.

L’un des moments litigieux a été la décision de ne pas tirer de penalty dans le coin alors que l’équipe d’Andy Farrell avait six points de retard à la fin du match.

Au lieu de cela, Joey Carbery a pris les trois points sur le tee et, contre ceux qui pensaient que l’Irlande aurait dû prendre un risque et donner un coup de pied dans un corner dans le but d’obtenir plus de points, Hartley a convenu que c’était la bonne décision.

Hartley a poursuivi: « Celui qui a dit de le mettre dans le coin … Si c’est vrai, vous allez gagner le match.

« Mais si vous vous trompez là-bas, c’est un coup que vous manquez. Avec neuf ou 10 minutes restantes, lancez les points au fur et à mesure qu’ils sont offerts.

« Parce qu’ils n’ont pas gagné le match, tout le monde dirait que c’était la mauvaise décision. »

La défense française tout droit venue de Wigan

Malgré leur talent offensif habituel, le travail acharné de la France a neutralisé l’attaquant irlandais qui dominait la surface.

Ce fut une autre démonstration impressionnante de la seule équipe invaincue après deux tours, la France devant se rendre à Édimbourg et Cardiff avant d’accueillir l’Angleterre ce week-end.

Une grande partie du mérite de l’amélioration défensive des Bleus revient au grand Wigan de la ligue de rugby et à l’ancien entraîneur de la défense du Pays de Galles Shaun Edwards, qui a rejoint l’équipe d’entraîneurs français en 2020.

« Shaun Edwards a mis en place une solide défense nordiste », a déclaré Hartley.

« Ils se battent pour tout. Ils ont une meilleure cohérence dans ce qu’ils font.

« Lorsque nous jouerons contre la France, nous essaierons de faire en sorte que des joueurs avec de bons pieds exposent leurs cinq premiers.

« Maintenant, ils ne peuvent pas être exposés. Il n’y a pas de maillon faible dans leur défense car ils ont si bien foré. »

BBC One présentera Ecosse contre France au troisième tour
Le Six Nations Rugby Special sera diffusé sur BBC Two à partir de 18h00 GMT le dimanche 27 février

Fernand Lefèvre

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