Shakespeare français arrive à Nairobi après 400 ans

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Shakespeare français arrive à Nairobi après 400 ans


Le casting de Molière, comédie, se moque du Capitaine (Sam Psenjen) lors d’une répétition théâtrale à l’Alliance française, à Nairobi, le 23 août 2022. PHOTO | MARGARETTE WA GACHERU | NMG

Jean-Baptiste Poquelin est né il y a exactement 400 ans cette année. Il a fallu un peu de temps avant qu’il ne prenne son nom de scène, Molière, pour devenir le plus grand dramaturge, acteur et poète que la France ait jamais revendiqué.

Considéré comme l’équivalent français (ou supérieur) de l’anglais de Shakespeare, Molière est célébré dans toute la France cette année, selon le directeur de l’Alliance française (AF), Charles Courdent.

Parler à Quotidien d’affaires Lorsque les répétitions kenyanes ont commencé pour l’une des comédies les plus populaires de Molière, L’Avare ou L’Avare, Charles a déclaré que les enfants dès l’âge de 10 ans lisaient les pièces de Molière dans des circonstances normales. Mais cette année, ce sont surtout des pièces comme Tartuffe, Le Misanthrope et L’Avare qui sont jouées de Nice à Paris en passant par Calais.

Pourtant, même si les Français vénèrent Molière, peu de Kenyans ont entendu parler du dramaturge. Ils n’ont également jamais vu une représentation de l’une de ses pièces, à moins qu’ils n’aient participé au Festival d’art dramatique de l’école française qui, je crois, dure depuis des années.

C’était un énorme défi pour le Nairobi Performing Arts Studio (NPAS) qui a été invité à jouer The Miser en septembre pour s’assurer que leur Molière soit reconnu et récompensé tout comme le British Council a soutenu les pièces de Shakespeare au Kenya.

« Ma première préoccupation a été de trouver des acteurs kenyans qui pourraient nous aider à adapter le français [which is, after 400 years, slightly archaic] dans une langue pertinente pour le Kenya », a déclaré Stuart Nash, qui a accepté la demande de Harsita Waters d’accepter le défi.

« Il devrait aussi être plus mature [meaning not in his 20’s or even 30’s]», a déclaré Stuart, ravi d’apprendre que Sam Psenjen avait peu de temps entre son emploi du temps chargé pour tourner des feuilletons télévisés kenyans et des films pour jouer le rôle principal de The Miser.

Stuart est même prêt à ajuster le programme d’entraînement de l’ensemble du casting pour répondre aux changements parfois importants et inattendus de Sam. Mais pour Stuart, Sam était prêt depuis l’Avare, le général Makasi sortait rarement de ce drame multi-scènes que la compagnie a transformé en deux actes.

« Nous injectons également un peu de sheng, d’argot français, britannique et américain », a ajouté Stuart. Et bien qu’il soit conscient que le directeur de l’AF pourrait grimacer à certaines des façons dont le casting a révisé le texte, transformant l’anglais mystérieux (littéralement adapté du français tout aussi mystérieux) en une langue que le public local peut entendre, Stuart va le faire à pieu.

« Que pouvons-nous faire d’autre ? Nous ne voulons pas trop tromper le langage, mais nous voulons qu’il ait un sens », a-t-il ajouté.

L’intrigue elle-même n’est pas compliquée. Pas du tout étranger à la scène kenyane où la polygamie est encore pratiquée et une société consciente essaie toujours de lutter contre le mariage des enfants.

Dans le cas de The Miser, il veut épouser une jeune fille nommée Maryanne (jouée par Suzanne Karani) qui est en fait amoureuse du fils du général Makasi (Sam Psenjen), Harrison (Amani Mwasera) qui aime aussi la fille.

Mais il y a aussi une entremetteuse intrigante, Mademoiselle de Venus (jouée par Angel Waruinge), un détective curieux (Dru Muthure) et Ian Mbugua qui fait une apparition en tant que Bwana Simon pour régler les choses.

À ce stade, le script NPAS / AF de The Miser est toujours en cours de refonte et de révision pour fournir plus de plaisir et de clarté sur ce dont un chef d’État autocratique est capable.

Ce qu’il y a d’étonnant chez Molière, c’est que dans presque chacune de ses pièces, il se moque des nouveaux riches (les nouveaux riches et puissants).

Il a également tourné en dérision ceux qui avaient un sentiment de supériorité, qu’il s’agisse d’un noble, d’un riche homme d’affaires, d’un chef d’église ou de toute personne qu’il considérait comme un hypocrite, qu’il avait le don d’identifier. Tous ces gens ont été brûlés par Molière dans sa pièce. Pourtant, cela n’a jamais empêché les chefs littéraires français d’embrasser le dramaturge.

Il a été attaqué en 1664 par l’église catholique romaine pour les accusations qu’il a portées dans sa pièce satirique Tartuffe, qui est remplie de réfutations pas si subtiles de l’hypocrisie des anciens de l’église et de la tromperie des riches qui tombent amoureux des escrocs. homme, la pseudo piété de Tartuffe.

La satire a été rapidement attaquée et censurée; plus tard interdit et brûlé par l’Église qui a pris au sérieux le pouvoir des représentations théâtrales. Tartuffe a finalement été salué comme un chef-d’œuvre, mais l’Église n’a jamais pardonné au dramaturge.

Lancelot Bonnay

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