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Dans une interview post-événement, Eileen Gu a été félicitée pour avoir remporté « l’or » avec sa dernière course.

« Argent, » corrigeait-il toujours si poliment. « Ne te moque pas de moi comme ça. »

Même avec les marges les plus fines.

L’incroyable skieuse acrobatique d’origine américaine représentant la Chine a terminé deuxième avec sa dernière course de la compétition olympique féminine de slopestyle. Elle poursuit sa quête pour devenir la première athlète de sports d’action à remporter trois médailles aux mêmes Jeux d’hiver.

Sa candidature pour une autre médaille d’or a été contrecarrée par Mathilde Gremaud. Le skieur suisse a fini par conquérir l’épreuve par seulement 0,33 avec un deuxième run sensationnel. Kelly Sildaru, d’Estonie, a remporté la médaille de bronze par une journée glaciale et brumeuse avec des températures d’environ moins 20 degrés Celsius.

« Tellement, si spécial », a déclaré Gu à propos de l’argent gagné. « Il a vraiment atteint la dernière course, encore une fois. »

Tout comme la semaine dernière lorsqu’il a remporté l’or de façon magistrale en s’accrochant à sa dernière tentative.

« Je ne sais pas pourquoi je continue à le faire moi-même », a déclaré Gu. « Ce n’est pas facile pour moi. Cela ne facilite certainement pas la tâche de mes entraîneurs. Ma mère a une crise cardiaque tous les jours. Ce n’est certainement pas le plus facile. Mais je suis content d’avoir réussi à m’en sortir et à transformer cette pression en le carburant. »

Huitième après deux descentes, Gu a profité d’une excellente performance finale pour monter sur le podium. Son parcours comprenait un double-cork 900 avec une poignée Buick à la fin qui a impressionné les juges et lui a valu un score de 86,23. Elle n’a cependant pas réussi à rattraper Gremaud, qui a marqué un 86,56 dans sa deuxième manche.

C’est une amélioration de médaille pour Gremaud, qui a remporté l’argent aux Jeux de Pyeongchang en 2018 et a décroché le bronze en big air la semaine dernière à Pékin. Elle a également terminé deuxième aux Winter X Games le mois dernier.

Maintenant, c’est deux médailles pour Gu, la freestyleuse américaine de 18 ans qui concourt pour la ville natale de sa mère, la Chine. Il participe également à la compétition de demi-lune qui débutera vers la fin de cette semaine.

« Mon objectif aux Jeux olympiques était d’avoir une médaille d’or et d’avoir un podium supplémentaire dans une épreuve différente », a déclaré Gu. « J’ai déjà atteint cet objectif et j’entame mon épreuve la plus forte (halfpipe). »

Ce fut un début difficile pour Gu, qui a eu du mal sur une piste au début de sa première course. Puis, lors de son deuxième passage sur le chemin du jardin secret, elle a effectué une rotation excessive lors d’un tour depuis une balustrade et est tombée dans la neige. Il remit son casque et glissa vers le bas.

Avant de commencer sa troisième et dernière course, il a mis ses mains sur ses hanches et a regardé le côté du parcours pour se concentrer. Puis cela s’est transformé en une magnifique course.

« J’adore Eileen. C’est tout simplement une personne incroyable », a déclaré la skieuse américaine Maggie Voisin, qui a terminé cinquième. « Je veux dire, personne ne travaille aussi dur que cette fille. Elle mérite tout. »

La skieuse acrobatique américaine Marin Hamill s’est rendue sur le terrain pour la finale mais n’a pas pris le départ après s’être blessée à la jambe lors d’une chute lors de la ronde de qualification. L’équipe a déclaré qu’elle retournerait aux États-Unis pour une évaluation plus approfondie.

Fernand Lefèvre

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