« Seum » capture le malaise français avant l’élection présidentielle

En novembre dernier, le journal français Le Figaro publie un glossaire d’argot pour les parents désespérés essayant de comprendre leurs enfants. En tête de liste se trouve seum, que les journaux ont défini comme « colère ». En pratique, le mot inclut la bizarrerie de l’anxiété adolescente, qui signifie colère, déception et dégoût. Quelqu’un qui est très frustré pourrait dire « J’ai le seum» (ou « j’ai un seum »), une variante de la répétition courante des adolescents du monde entier : « C’est tellement injuste !

Dernièrement, cependant, le seum s’est rendu compte d’un malaise social en France qui va au-delà du mécontentement des adolescents. Le mot est entendu dans les tribunes de football, vu dans les gros titres et utilisé dans tout le spectre politique. Le Seum est le nom d’un magazine jeunesse de gauche fondé en 2020 qui s’oppose aux grandes entreprises et a présenté bande dessinée L’icône francophone Tintin lance la révolution communiste. Au même moment, le mot apparaît dans texte incriminant envoyé par des membres d’un groupe violent d’extrême droite l’année dernière.

Il y a quelque chose d’intemporel dans le mot, qui s’inscrit parfaitement dans la tradition française. De l’utilisation de la «lymphe» par le poète du XIXe siècle Charles Baudelaire pour symboliser la mélancolie aux mots qui se sont glissés dans la langue anglaise, tels que l’ennui et le malaise, les Français ont la capacité de transmettre le mécontentement. Mais le seum, qui s’est largement répandu lors de la couverture de l’élection présidentielle de ce mois-ci, reflète de manière unique l’humeur politique actuelle du pays : les sentiments de mécontentement et de résignation transcendent désormais les inégalités sociales.

En novembre dernier, le journal français Le Figaro publie un glossaire d’argot pour les parents désespérés essayant de comprendre leurs enfants. En tête de liste se trouve seum, que les journaux ont défini comme « colère ». En pratique, le mot inclut la bizarrerie de l’anxiété adolescente, qui signifie colère, déception et dégoût. Quelqu’un qui est très frustré pourrait dire « J’ai le seum» (ou « j’ai un seum »), une variante de la répétition courante des adolescents du monde entier : « C’est tellement injuste !

Dernièrement, cependant, le seum s’est rendu compte d’un malaise social en France qui va au-delà du mécontentement des adolescents. Le mot est entendu dans les tribunes de football, vu dans les gros titres et utilisé dans tout le spectre politique. Le Seum est le nom d’un magazine jeunesse de gauche fondé en 2020 qui s’oppose aux grandes entreprises et a présenté bande dessinée L’icône francophone Tintin lance la révolution communiste. Au même moment, le mot apparaît dans texte incriminant envoyé par des membres d’un groupe violent d’extrême droite l’année dernière.

Il y a quelque chose d’intemporel, qui s’inscrit parfaitement dans la tradition française. De l’utilisation de la «lymphe» par le poète du XIXe siècle Charles Baudelaire pour symboliser la mélancolie aux mots qui se sont glissés dans la langue anglaise, tels que l’ennui et le malaise, les Français ont la capacité de transmettre le mécontentement. Mais le seum, qui s’est largement répandu lors de la couverture de l’élection présidentielle de ce mois-ci, reflète de manière unique l’humeur politique actuelle du pays : les sentiments de mécontentement et de résignation transcendent désormais les inégalités sociales.

Seum vient de nm, arabe pour « poison ». Il a d’abord été utilisé comme argot dans banlieue, une cité urbaine qui hante l’imaginaire populaire français. En ce qui concerne les immigrés, le rap et les émeutes, les médias français ont longtemps stéréotypé les banlieues comme des zones interdites avec leur propre code et argot. « Le mot a été introduit dans la langue par la culture maghrébine », explique Jean-Pierre Goudaillier, professeur de linguistique à l’Université de la Sorbonne qui étudie les banlieues pathois depuis plus de 30 ans. Il traduit plus catégoriquement seum : « haine ».

L’argot a longtemps été un signe de rébellion en France. Dans les années 1980 et 1990, les jeunes parlent dans verlanconvention de langage où les mots clés de la phrase sont prononcés à l’envers : par exemple, femme (ou « femme ») devient meuf. L’inversion des syllabes est symbolique, dit Goudaillier, « le rejet de la société dont on est issu ». Désormais, les jeunes des banlieues cherchent leur propre identité pour s’inspirer linguistiquement.

De nombreux mots français séculaires ont des origines arabes, mais ces dernières années, l’argot arabe est entré dans le courant dominant. Utilisation de mots populaires comme seum et kiffer (« savourer »), qui vient du mot arabe désignant le haschisch, reflète les changements démographiques des dernières décennies. Plus d’immigrés en France viennent d’Afrique du Nord que de tout autre pays européen : d’ici 2021, 12,7 % des immigrés en France née en Algérie et 12 % au Maroc.

Cet argot s’est propagé au-delà des banlieues à travers des vidéoclips, des films et des médias sociaux. Goudaillier a déclaré que l’utilisation de la langue au sein de la bourgeoisie est une forme de lutte contre le statu quo. « Les jeunes qui ne sont pas issus des banlieues prennent les valeurs de combat des jeunes des banlieues », a-t-il déclaré. En 2017, le seum était si répandu dans la jeunesse française qu’il a déclenché une demi-satire dans le journal algérien Le Quotidien d’Oranqui se moque de la France pour l’appropriation culturelle : « Non seulement ils ont conquis notre pays, ils sont aussi venus emprunter notre riche patrimoine culturel. »

Seum est vraiment entré dans le lexique français lors de la Coupe du monde 2018, lorsque les médias ont utilisé le mot pour décrire le soi-disant mauvais esprit sportif de la Belgique, le voisin le plus détesté de la France. Journal comprenant le mot en gras sur des photos de footballeurs belges tristes. Quand la Belgique a encore perdu face à la France en 2021, L’Équipe ajouter leur amère déception en quatre mots : «Le seum, deux fois» (ou « Deux fois, le seum »).

Depuis lors, le seum a capturé une certaine humeur politique en France. Dans un récent sondage, 75 pour cent les répondants s’accordent à dire que la France connaît un déclin. Même si le pays économie en convalescence après la récession pandémique, la France reste morose. La pandémie s’aggrave. Face à l’augmentation des cas de dépression, le président français Emmanuel Macron a annoncé l’automne dernier que le gouvernement financerait session thérapeutiqueaméliorer l’accès des citoyens.

Au milieu de tout cela, Macron n’a pas offert son espoir promesse en tant que jeune centriste libéral. Pour de nombreux citoyens, le président apparaît arrogant mais est incapable de mettre en œuvre des réformes substantielles, telles que les syndicats ou le système de retraite. Maintenant, Macron est chasser les électeurs à droite avec un accent sur la loi et l’ordre, promettant de doubler numéro de police sur la route.

Pendant ce temps, la gauche française est divisée comme jamais auparavant, avec son principal candidat laissé dans les sondages parce que les gens ont voté pour le populiste d’extrême gauche Jean-Luc Mélenchon. Les candidats présidentiels conservateurs Marine Le Pen, Valérie Pécresse et ric Zemmour ont offert peu d’espoir à la population immigrée française, bien que la rhétorique de Le Pen sur la hausse du coût de la vie semble trouver un écho auprès des électeurs. Il monte désormais dans les sondages d’opinion avant le premier tour de scrutin du 10 avril.

Dans ce climat politique, la colère n’est confinée à aucune frange de la population. En buvant à Paris récemment, un ami m’a dit que le seum « inclut des sentiments de mobilité sociale descendante à la fois au niveau personnel – de nombreux Français pensent qu’ils sont moins bien lotis que leurs parents – mais aussi au niveau national, le sentiment que la France est une petite pays qui n’est pas respecté et qui a peu de poids sur la scène internationale. Il soupçonne que les communautés d’extrême droite et d’immigrés partagent ces sentiments. « En fait, le mot unifie presque », a-t-il déclaré.

Ce ne sont plus seulement les gens de banlieue qui se sentent exclus, a déclaré Goudaillier, pointant du doigt gilets jaunes (ou «gilet jaune») qui a organisé pour la première fois des manifestations nationales contre le coût de l’essence en 2018. Leurs manifestations reflètent un sentiment de mécontentement croissant au sein de la classe ouvrière française. « Ces jeunes et ceux qui sont plus âgés s’identifient à ceux qui vivent dans les banlieues », a-t-il déclaré.. Ils croient faire face à une existence tout aussi précaire que celle de banlieue, il n’est donc pas surprenant qu’ils adoptent le même vocabulaire.

A son tour, le mot seum est mobilisé dans la sphère politique. Écrire dans des journaux de gauche Salutations l’été dernier, journaliste politique Loïc le Clerc a utilisé le terme à cinq reprises pour se moquer d’hommes politiques dont le manque d’attractivité se traduit par le nombre élevé d’abstentions aux élections locales. Il a accusé Macron de La République En Marche ! le parti qui détient le seum ainsi que le parti du Rassemblement national, dont la nouvelle star Andréa Kotarac a échoué avec seulement 11 % des suffrages en région Auvergne-Rhône-Alpes. « C’est censé être irrespectueux », a déclaré le Clerc dans une interview. « On respecte les politiciens, mais en même temps, il y a des limites. »

Pour ceux de la gauche française, le mot n’est peut-être pas assez profond pour saisir la gravité de l’énigme politique actuelle, Macron étant toujours en mesure de remporter les élections malgré son échec perçu. « Pour les électeurs de gauche, la situation est plus grave que le seum », a déclaré Le Clerc. « Le voir toujours là, avec ce grand sourire sur le visage, c’est ce qui me fait le seum. »

Charlotte Baudin

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