Ses rivaux ont rempli les filets. L’Angleterre a également montré qu’elle le pouvait.

BRIGHTON, Angleterre – Alors que les buts pleuvaient, les deux premiers dans les 15 premières minutes, puis deux autres en succession rapide, puis deux autres en plus, tous avant la mi-temps, il était difficile de ne pas penser que l’Angleterre envoyait un message .

Sa première victoire au Championnat d’Europe de football féminin cet été était assez satisfaisante, un premier pas solide, bien que peu spectaculaire, vers un prix majeur qu’elle n’a jamais remporté. Mais alors que les Lionnes n’avaient marqué qu’un seul but, les principales rivales de l’Angleterre pour le titre remplissaient les filets et faisaient monter les enchères.

La Norvège a marqué quatre buts lors de son premier match. L’Espagne et l’Allemagne ont rapidement fait de même. Après que la France a limogé cinq fois l’Italie dimanche, peut-être, juste peut-être, le pays hôte du tournoi a-t-il ressenti le besoin de prouver qu’il était capable de faire de même.

L’Angleterre en a donc marqué huit.

Dans un tournoi qui comptait des prétendants mais un manque de clarté en moins d’une semaine, le 8-0 de l’Angleterre contre la Norvège lundi soir – livré par une nuit chaude devant une foule extatique dans une station balnéaire de la côte sud du pays – aurait peut-être été le résultat encore plus surprenant.

Le football féminin évolue rapidement en Europe, mais les matches de ses meilleures équipes restent si rares qu’il peut parfois être difficile de déterminer quelles équipes sont en tête du peloton. Un grand joueur ne fait pas une grande équipe. Une grande équipe n’a pas nécessairement besoin d’un grand joueur. Et avec les collisions de hautes puissances rares et espacées – le dernier Euro remonte à 2017, une éternité dans l’évolution en cours du football féminin sur le continent – les données sont encore difficiles à trouver. Après tout, vous ne pouvez pas apprendre beaucoup d’une victoire déséquilibrée. UN Victoire 20-0 révèle encore moins.

L’Espagne est arrivée à ce tournoi en tant que grande favorite, mais a rapidement vu ses espoirs ébranlés par la perte de la joueuse mondiale de l’année Alexia Putellas à la suite d’une blessure au genou. La France a laissé deux de ses meilleurs joueurs à la maison. L’Allemagne a apporté de la profondeur mais pas des stars de marque.

Angleterre-Norvège devait être autre chose : un véritable test d’équipes puissantes, un rare match d’égal à égal. D’ailleurs, ce n’était pas le cas.

« Tout le monde se sent dévasté », a déclaré le sélectionneur norvégien Martin Sjogren après le match. « Je me sens vraiment mal pour les joueurs d’être là-bas et de perdre 8-0 dans un match que nous attendions depuis longtemps. Nous pensions avoir un bon plan et nous avons bien joué au début. Les 85 dernières minutes ont été horribles. »

Georgia Stanway a ouvert le score à la 12e minute, convertissant un penalty après qu’Ellen White ait été abattue dans la zone des 18 verges. Trois minutes plus tard, Lauren Hemp a marqué le doublé, se transformant en un centre de Beth Mead. Les objectifs étaient flous par la suite. White, après avoir déshabillé un défenseur, est entrée seule en premier. Mead a obtenu son premier, à la 34e minute, sur une tête, et le second, à la 38e minute, avec un beau jeu de jambes à bout portant.

White avait la foule et ses coéquipières se tenant la tête entre les mains alors qu’elle délivrait son deuxième, et le sixième de l’Angleterre, avec une arrivée glissante au deuxième poteau à la 41e minute. Mais l’Angleterre n’a pas terminé : Alessia Russo a remplacé White à la 57e minute et neuf minutes plus tard, elle aussi était sur la feuille de match.

Après cela, la Norvège est allée à cinq, mais cela n’avait pas d’importance. Lorsque l’Angleterre a décroché le numéro 8, avec Mead réalisant son triplé sur un rebond, les Norvégiennes avaient décidé de sortir : Ada Hegerberg, une attaquante dominatrice qui n’a jamais flairé le but, et la meneuse de jeu Caroline Graham Hansen lui avaient déjà été retirées, amené à vivre pour combattre un autre jour. Guro Reiten, une aile rusée, est partie peu après.

« Nous leur avons rendu la tâche un peu trop facile », a déclaré Sjogren, « en perdant le ballon dans des endroits dangereux. Nous avons commis des erreurs très, très graves. »

Ce n’était certainement pas le résultat auquel aucune des deux équipes ne s’attendait. Tous deux avaient ouvert le tournoi comme ils le souhaitaient : l’Angleterre a fait ses débuts avec une victoire sur l’Autriche devant près de 69 000 fans, le plus grand public à avoir jamais vu un match de l’Euro féminin et la Norvège a fait ses débuts le lendemain avec un 4-1 contre le Nord. Irlande. Comme la victoire de l’Angleterre, la marge plus large de la Norvège n’a pas réussi à montrer à quel point les vainqueurs avaient été dominants.

Le match off offrait une rareté dans ce tournoi : un match d’équipes également considérées, des équipes qui avaient échangé des victoires lors des derniers matchs, semblait être un bon match.

L’Angleterre a éliminé la Norvège lors de ses deux dernières Coupes du monde, dont une victoire 3-0 en quarts de finale 2019 en France. Mais c’était une Norvège très différente: talentueuse, oui, mais dépourvue du prédateur Hegerberg, qui a quitté son équipe nationale pendant plusieurs années pour protester contre ce qu’il considérait comme un traitement de seconde classe de la part de la fédération de football du pays.

Une longue mise à pied pour une blessure au genou a provoqué un changement d’opinion plus tôt cette année, et son retour a entraîné un changement des attentes pour elle et son pays.

Ceux-là restent, battus comme ils sont. Mais lundi était la nuit de l’Angleterre, du début à la fin après l’arrivée.

Fernand Lefèvre

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