Sécheresse en Grande-Bretagne : les leçons que nous pouvons tirer de l’Europe | Sécheresse

Q : Les compagnies des eaux en Angleterre et au Pays de Galles sont en cours de privatisation. Est-ce courant ?

UN: Pas vraiment – ​​même l’Écosse possède des installations d’eau gérées par l’État. Il n’est pas rare que l’approvisionnement en eau soit entièrement privé. De nombreux pays européens, comme la France, ont leurs services publics gérés par des partenariats public-privé. Dans d’autres pays, comme l’Espagne, ce problème est quelque peu décentralisé, certaines villes étant desservies par des entreprises privées et d’autres parties du pays par l’approvisionnement public en eau.

Les partisans de la propriété publique disent que l’eau est une ressource si importante qu’il doit y avoir une reddition de comptes. Le gouvernement doit pouvoir prendre le contrôle en cas de crise. Certains soulignent la situation plutôt étrange que nous avons au Royaume-Uni, où le gouvernement exhorte les compagnies des eaux à interdire les conduites d’eau, mais est impuissant à les forcer à le faire – et ils refusent.

Q : Le gouvernement britannique ne peut donc pas forcer les compagnies des eaux à faire quoi que ce soit. Qu’est-ce que cela signifie pour l’offre ?

UN: La grande idée derrière la privatisation est que la privatisation fait un profit, qui peut être réutilisé pour l’infrastructure, nous donnant de nouveaux tuyaux brillants, beaucoup de réservoirs et absolument aucune fuite. Évidemment, ce n’est pas le cas – les actionnaires se sont enrichis grâce au dos des compagnies des eaux en Angleterre et au Pays de Galles, car la plupart des bénéfices ont servi à les payer plutôt qu’à moderniser nos infrastructures.

L’Angling Trust a fait campagne pour un nouveau réservoir afin que nous n’ayons pas à aspirer constamment nos précieux ruisseaux de calcaire – mais la dernière fois qu’un grand réservoir a été construit, c’était avant la privatisation.

Les réservoirs sont coûteux à construire et coûteront des milliards pour mettre à jour nos tuyaux afin qu’ils cessent de fuir. Il en résulte que nous avons une infrastructure construite pour soutenir les populations il y a des décennies, plutôt que l’infrastructure plus vaste que nous avons aujourd’hui.

Q : Donc en France, où seulement 9 000 personnes sont desservies uniquement par des compagnies d’eau privées plutôt que par des partenariats public-privé ou des entreprises publiques, doivent-elles réellement nager dans l’eau ?

UN: Pas exactement. Cette année, la France a été frappée par une grave sécheresse en Europe et a imposé des restrictions d’eau dans tout le pays. En partie à cause du contrôle public sur l’eau, les gouvernements peuvent le faire, mais ils sont aussi bien moins bien lotis en termes d’approvisionnement.

Cette semaine, 100 villages étaient sans eau courante, ce qui signifie qu’ils ont dû s’approvisionner à partir de réservoirs fournis par l’État et garés au centre-ville.

La France est un grand pays, et il est difficile, dans le meilleur des cas, de déplacer l’eau des zones les plus humides vers les zones plus sèches, surtout lorsque les problèmes sont déplacés et que vous avez différentes municipalités qui traitent l’eau différemment.

Q : Qu’en est-il de la fuite ? À quel point sommes-nous mauvais par rapport aux autres pays ?

UN: Les fuites sont un problème dans toute l’Europe. Alors que les entreprises privées n’aiment pas démanteler les routes pour remplacer les tuyaux, le gouvernement veut aussi économiser de l’argent et ne pas causer de nuisances. Les ministres du gouvernement italien ont récemment affirmé que jusqu’à 42 % de l’approvisionnement en eau était perdu par les canalisations. Au Royaume-Uni environ un quart, selon une analyse récente. En Irlande, où l’eau est nationalisée, Dublin a récemment dépassé le pire taux de fuite de toutes les villes européennes.

Q : Qu’est-ce que c’est ? moins cher pour les pays avec Privatisation réduite ?

UN: Lorsque le gouvernement contrôle l’approvisionnement en eau, il peut empêcher les prix de monter en flèche. L’Italie, par exemple, a un système hybride entre les compagnies des eaux publiques et privées. La facture d’eau mensuelle moyenne y est de 20 €, soit environ 17 £. Au Royaume-Uni, il est de 34 £.

Cependant, les prix de l’eau sont très bas en Italie selon l’OCDE, et il semble que les Italiens aient une attitude de laisser-faire vis-à-vis de leur approvisionnement – ils ont la consommation la plus élevée d’Europe avec plus de 200 litres par jour et par habitant. Cela se compare à environ 150 litres par jour au Royaume-Uni.

Lancelot Bonnay

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