Sam Simmonds: l’Angleterre et les chefs d’Exeter avancent « en paix » avec la France

Sam Simmonds n’a pas encore marqué d’essai pour le club ou le pays cette saison

Le défenseur d’Exeter et de l’Angleterre Sam Simmonds pense que sa décision de déménager en France après la Coupe du monde est la bonne pour sa carrière.

Cette décision exclura le lion britannique et irlandais de la compétition anglaise.

« Je savais que cette décision de jouer à l’étranger, tu n’allais pas être sélectionné pour l’Angleterre, mais pour moi, c’était comme si c’était concentré sur ici et maintenant », a-t-il déclaré à BBC Radio 5 Live.

« Je sens que je peux encore avoir cet effet dans un maillot de l’Angleterre, cet effet dans un maillot des Exeter Chiefs pour les 12 prochains mois, et je pense que je suis en paix avec cette décision. »

Simmonds a marqué 80 essais en 119 matchs pour Exeter et établir le record de la saison régulière pour des essais marqués en Premiership lors de la saison 2020-21 lorsqu’il a joué plus de 20 fois pour les Chiefs.

A été controversé non sélectionné par Eddie Jones pour l’Angleterre à l’époque, malgré sa forme, mais Warren Gatland l’a récompensé avec une place dans l’équipe des Lions qui a fait le tour de l’Afrique du Sud, où il a remporté une casquette d’essai lors du dernier match de la série.

Il est depuis devenu un habitué des équipes de Jones, apparaissant dans tous les matches des Six Nations de cette année et commençant deux des trois matches de l’Angleterre cet automne.

« Il y a beaucoup de joueurs qui viendront après moi et j’ai senti que c’était le bon moment pour prendre une décision après la Coupe du Monde pour poursuivre une nouvelle vie en France, et pour ma famille et moi-même d’avoir cette expérience parce que j’ai aimé mon temps à Exeter, mais je n’ai rien vécu en dehors du Devon », a-t-il ajouté.

« Je pense que c’était la bonne décision au bon moment et nous verrons comment cela se passera. »

« Décision difficile » de quitter Exeter

Sam Simmond
Simmonds a brillé avec un essai de dernière minute qui a vu Exeter battre les Saracens en demi-finale de Premiership 2017

La décision de déménager verra Simmonds quitter un club pour lequel il a fait ses débuts à l’adolescence lors d’un match de la Coupe anglo-galloise au London Welsh en novembre 2012.

Il a depuis aidé le club à remporter deux titres de Premiership et une Coupe d’Europe, s’imposant comme l’un des attaquants les plus dynamiques de Premiership.

Mais elle dit que la décision de déménager en France était une opportunité unique qu’elle ne pouvait pas refuser.

« Juste parce qu’on m’a proposé un contrat à l’époque, maintenant, et disons que j’avais renoncé et décidé de rester, qui peut dire que dans deux ans ou quand mon contrat sera terminé, alors il y aura des contrats disponibles ?

« Ces décisions, quoi qu’en disent les gens, sont des décisions difficiles à prendre parce que je m’éloigne de tout ce que j’ai jamais connu.

« Mais il est venu au bon moment pour prendre cette décision, et qui peut dire que dans un an, il y aurait eu un contrat pour moi n’importe où en Angleterre, en France ou ailleurs ?

« Malheureusement, nous avons vu ce qui s’est passé récemment avec des clubs en Angleterre, c’est donc une décision à laquelle j’ai beaucoup réfléchi, mais au final, j’ai senti que je devais prendre cette décision. »

Fernand Lefèvre

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