Route du Mimosa 130km France – BBC Travel

Alors que les sommets enneigés des Alpes Maritimes s’effacent derrière moi, je suis mon guide Maddy Polomeni plus loin le long du couloir du mimosa doré alors que nous marchions vers une mine abandonnée dans les montagnes du Massif de l’Esterel. Même si c’est la fin de la saison de floraison, il y a encore beaucoup de fleurs le long du sentier, contrairement à beaucoup d’autres circuits de mimosa plus haut au sommet derrière nous.

Le terme correct pour chaque bourgeon est glomérule, mais « pom-pom », comme l’appelle Polomeni, ressemble plus au nom de la boule duveteuse qui remplit l’air fin février d’un doux parfum de massepain.

« J’ai l’impression que le printemps est là », a-t-il déclaré.

Les montagnes rocheuses derrière Mandelieu-La Napoule, la ville de la côte ouest de Cannes dans le sud de la France, abritent la plus grande forêt de mimosas d’Europe. Depuis six ans, Polomeni est l’un des rares guides agréés à diriger de petits groupes sur des sentiers qui traversent ce paysage méditerranéen aride. Chemin faisant, il devient une référence pour les voyageurs comme moi qui suivent La Route du Mimosaun road trip de 130 km commençant à Bormes-les-Mimosas, à 35 km à l’ouest de Saint-Tropez, et se terminant dans la ville parfumée de Grasse à l’intérieur de Cannes, un itinéraire de préférence entre janvier et mars lorsque la région éclate l’année de coups de pinceau jaunes géants riches.

Connu sous le nom de caroncules dans le sud-est de l’Australie, le mimosa a été introduit sur la Côte d’Azur par la royauté britannique qui a afflué vers sa station balnéaire à la recherche du soleil d’hiver. Faisant sa première apparition vers 1880, le Acacia dealbata (ou caroncules d’argent) qu’ils transportaient dans leurs trompes ont été rapidement emportés sur le sol acide de la région montagneuse de l’ouest de la France. « Après avoir retrouvé les mêmes conditions de culture qu’en Australie, la plante s’est propagée », m’a expliqué l’horticulteur Julien Cavatore.

Pépinières Cavatore, la pépinière familiale de Bormes-les-Mimosas, abrite plus de 180 espèces végétales ; a été reconnue comme l’une des plus belles collections du pays par Conservatoire des Collections Végétales Spécialisées (Association française imitant l’Angleterre Patrimoine végétal).

« L’une des choses que j’aime le plus dans le mimosa, c’est qu’il fleurit pendant les périodes de l’année où vous n’obtenez pas d’autres fleurs », explique Cavatore.

La Route du Mimosa a été créée en 2002 le long d’une route départementale existante, et même si j’ai été surpris de constater qu’elle n’était pas clairement indiquée, des brochures sont disponibles à l’office de tourisme local (et en ligne) qui sert de guide pour divers waypoints et activités. Cavatore dit que les gens demandent souvent pourquoi il n’y a pas de « grande forêt de mimosas » lorsqu’ils partent de Bormes-les-Mimosas – en fait, pour la plupart des premières étapes du voyage, le paysage est composé de verts poussiéreux et de bruns typiques de l’hiver. saison. Mais, comme il l’explique, ce parcours est plutôt thématique, une vitrine de huit villes et villages développant chacun des liens culturels avec les plantes devenues symboles de l’hiver sur la Côte d’Azur.

Lancelot Bonnay

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