RFI et France 24 contestent l’interdiction « définitive » de diffuser au Mali

Le régulateur malien des médias a ordonné la suspension permanente de la radio RFI et de la télévision France 24 dans le pays, un mois après que la junte militaire au pouvoir a accusé les agences de presse de rapporter de « fausses allégations » d’abus de la part d’une partie de l’armée malienne. La maison mère des diffuseurs, France Médias Monde (FMM), a « fortement contesté » cette décision.

Radio France Internationale et sa chaîne sœur France 24 sont suspendues au Mali depuis le 17 mars. Le régulateur des médias du pays ouest-africain, la Haute Autorité de la communication, a déclaré mercredi que leur suspension serait « permanente ».

Les diffuseurs français sont des filiales de FMM, une holding d’État. Ils sont suivis par un tiers de la population malienne.

Répondant à l’injonction du régulateur, FMM a indiqué avoir « fortement contesté » la décision et « étudié toutes les voies de recours ». Le groupe a également réitéré son « attachement indéfectible à l’indépendance et à la liberté des médias ».

FMM a déclaré qu’il continuerait à couvrir l’actualité au Mali. Il s’est engagé à apporter des solutions techniques pour que les Maliens puissent continuer à accéder aux deux diffuseurs.

« Stratégie déstabilisatrice »

La junte malienne accuse RFI et France 24 d' »une stratégie préméditée visant à déstabiliser la transition politique, démoraliser le peuple malien et discréditer l’armée malienne ».

La junte a organisé deux coups d’État depuis août 2020. Elle a été accusée de violations par plusieurs groupes de défense des droits humains, notamment dans un Rapport du 15 mars de Human Rights Watch, qui accuse les militaires maliens d’être responsables du meurtre d’au moins 17 civils depuis début décembre.

Des allégations d’abus au Mali ont également été avancées par la Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, Michelle Bachelet, puis rapportées par RFI et France 24.

Le gouvernement français a qualifié la suspension initiale des diffuseurs français par le Mali d’atteinte grave à la liberté de la presse.

« Je condamne avec la plus grande fermeté cette décision qui me paraît totalement contraire aux valeurs défendues par le peuple malien depuis son indépendance », a déclaré le président Emmanuel Macron lors d’une conférence de presse.

Plus tôt cette année, la France a annoncé le retrait de ses troupes du Mali après avoir rompu les relations avec la junte.

Les troupes françaises étaient au Mali en mission militaire, luttant contre Al-Qaïda et des groupes djihadistes liés au groupe État islamique dans la zone du Sahel.

Fernand Lefèvre

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