Rencontrez Corky Calhoun, le dernier ancien de Penn à remporter la finale de la NBA

Crédit : La chanson de Maggie

Quarante-cinq ans.

Depuis combien de temps l’original « Star Wars » a-t-il fait ses débuts dans les salles. Et c’était aussi la dernière fois qu’un ancien de Penn est apparu à un a remporté l’équipe de la finale de la NBA.

L’occasion s’est présentée en juin 1977, lorsque David « Corky » Calhoun a remporté le titre NBA avec les Portland Trail Blazers. Partageant l’alignement avec des grands comme Bill Walton et Maurice Lucas, l’attaquant de 6 pieds 7 pouces apporte des compétences défensives et une puissance de rebond sur le banc, compétences qu’il a mises à profit en tant que recrue dans une équipe universitaire florissante.

Au cours des trois saisons All-Ivy et All-Big 5 de Calhoun avec les Quakers, Penn a atteint le tournoi NCAA à trois reprises, a fait l’Elite Eight deux fois et s’est hissé jusqu’au n ° 1. 2 dans le sondage AP (la note la plus élevée que Penn ait jamais détenue).

Jouant dans trois March Madnesses et dans les compétitions Big 5 et Ivy League, Calhoun a été testé par certaines des plus grandes stars du basket-ball universitaire, sans doute pas plus grandes que l’attaquant de l’Université du Massachusetts Amherst Julius « Dr. J » Erving.

Au milieu de sa première saison universitaire, Calhoun a été chargé de défendre Erving lors du combat de janvier 1970 à Palestra. En première mi-temps, Erving a dominé, marquant 21 points, tandis que les Quakers étaient menés 38-35.

« Pour moi, c’est – eh bien, il est présenté comme l’un des meilleurs joueurs du pays », a déclaré Calhoun. « Et c’est un bon outil de mesure pour voir ce que je peux faire à ce sujet. »

Après 20 minutes de jeu, Rouge et Bleu ont réussi à s’échapper avec une victoire de 75-65 sur Minutemen, en grande partie grâce à l’incapacité d’Erving à échapper à Calhoun.

« Sauteur 6-5 » [Erving] n’a pu gérer que deux paniers de plus en seconde période grâce à une formidable défense de Corky Calhoun », DP écrivez à propos du jeu. « Calhoun, qui a lui-même ajouté 13 points, a rattrapé la star du Massachusetts. »

La saison suivante, Penn a atteint Elite Eight, mais a perdu contre Villanova dans une défaite choc 90-47, dont Calhoun se souvient comme « l’une des déceptions que j’ai encore, être si proche mais ne pas atteindre le Final Four ».

Lorsque l’entraîneur Dick Harter est parti pour l’Oregon cette saison morte, la future légende de la NBA Chuck Daly est intervenue, l’amenant ainsi que Calhoun à former un lien à la fois sur et en dehors du terrain.

« Corky est l’un des hommes les plus gentils que vous puissiez souhaiter rencontrer », Daly a dit à DP en 1976. « C’était un leader discret ; notre équipe défensive tourne toujours autour de lui. Il n’a jamais eu l’ego de marquer des buts. … C’est un joueur polyvalent qui fait les choses calmement. C’est une star sans caprice ni bruit, vraiment une personne merveilleuse, un plaisir de s’entraîner avec.

Après avoir battu Villanova dans Sweet Sixteen – vengeant la défaite de l’année précédente – les Quakers ont de nouveau échoué dans l’Elite Eight, faisant de Calhoun le meilleur espoir du repêchage de la NBA en 1972.

Calhoun a été choisi au n ° 4 par les Phoenix Suns en difficulté, où il a passé plus de deux saisons avant d’être échangé aux Lakers de Los Angeles avant Showtime. Là, il jouerait avec les Hall of Famers Pat Riley et Kareem Abdul-Jabbar, mais encore une fois, après deux saisons, Calhoun a été coupé.

« Je suis déçu de devoir quitter les Lakers », a déclaré Calhoun. « J’étais avec Phoenix et j’ai été échangé aux Lakers. Je pensais que je pourrais peut-être m’enraciner ici avec les Lakers. J’ai dû commencer à jouer avec Karim et tout, mais ils ont dit : ‘Non, tu ne fais pas partie de ça.’ »

Son licenciement serait une bénédiction déguisée, car quatre jours seulement après la coupe, Calhoun a signé avec les Trail Blazers, où il remporterait le titre deux ans avant que les Lakers ne remportent l’un des leurs.

Portland n’a pas atteint une saison au-dessus de 0,500 depuis son entrée dans la ligue, mais est dirigé par le talentueux centre Bill Walton. L’arrivée de Calhoun, ainsi que l’acquisition de Maurice Lucas, quatre fois étoile de la NBA, et du nouvel entraîneur-chef Jack Ramsay – qui a obtenu son doctorat à Penn – ont aidé Portland à se qualifier pour les séries éliminatoires.

Après avoir battu les Lakers 4-0 lors de la finale de la Conférence Ouest – et vengé Calhoun dans le processus – les Trail Blazers ont affronté les Philadelphia 76ers dirigés par le Dr. J en finale NBA.

Bien qu’il ait été largement absent pour les trois premières séries éliminatoires, Ramsay a appelé Calhoun sur la plus grande scène possible pour garder Erving, une tâche avec laquelle il avait une expérience précieuse, rappelant ses jours à Penn.

«Jack Ramsay; donnez-lui le mérite d’avoir utilisé le combat au mieux qu’il peut », a déclaré Calhoun. « Je pense qu’ils ne m’ont pas vu comme un joueur qui arrêterait le Dr. J, mais en essayant de le ralentir et de le faire fonctionner pour les prises de vue et tout ça.

Lorsque les minutes de Calhoun sont passées de un et six dans les deux premiers matchs à 18 et 19 dans les matchs quatre et cinq, Portland a commencé à se retirer avec un match nul, et dans le sixième match à leur domicile, les Trail Blazers ont remporté le championnat, couronnant un saison importante.

« Ce qui est spécial dans cette équipe, c’est que les joueurs acceptent leur rôle, et nous avons un grand talent individuel », a déclaré Calhoun. « Quand vous avez un joueur vedette comme Bill Walton, qui est vraiment reconnu comme l’un des meilleurs joueurs de la ligue, et qu’il a le type de personnalité qui couvre les gens, qui élève les gens, cela fait une énorme différence.

« Je veux dire, c’est toujours incroyable. Quand je repense à cela, je me souviens avoir été avec les Lakers, je viens de me marier et j’avais une maison à Los Angeles, puis j’ai dû tout abandonner. C’est une déception personnelle. Mais j’ai appris une leçon qui [when] Vous fermez la porte à une occasion, une autre peut s’ouvrir. J’ai donc été déçu de quitter les Lakers, mais un an plus tard, je porte une bague de championnat. »

Après une autre saison avec Portland – coupée au début des séries éliminatoires malgré un record de saison régulière de 58-24 en raison de la blessure au pied de Walton – et une autre saison et des changements avec les Indiana Pacers, Calhoun s’est retrouvé avec la décision de continuer à poursuivre le basket à l’étranger. ou pour enfin débuter sa carrière professionnelle à l’âge de 30 ans.

Il est arrivé en France en supposant qu’il continuerait sa carrière de basketteur, mais est parti au bout de 11 jours lorsqu’il a accepté et accepté une offre d’emploi de Mobil où il travaillait depuis plus de 30 ans.

Maintenant à la retraite et vivant avec sa femme en Caroline du Nord, le joueur de la NBA le plus ancien de l’histoire de Penn – une marque dont Calhoun se targue d’être un «point de fierté» – comprend ce qui définit l’équipe très performante pour laquelle il joue.

« Si vous regardez la NBA et les équipes qui n’ont jamais atteint les séries éliminatoires, c’est parce qu’elles jouent toujours en tant qu’individus, pas en tant qu’unité », a déclaré Calhoun. « [The successful ones] comprendre leur rôle et accepter leur rôle. C’est la clé du succès de toute équipe, en particulier dans les rangs professionnels.

«Vous avez des ego, vous avez des individus qui ont des priorités familiales différentes et tout ça. Mais si d’une manière ou d’une autre, lorsqu’ils sont sur le terrain de basket, s’ils conviennent que « je vais faire ce type de travail, vous faites ce type de travail, et ensemble nous y arriverons », cela a fait ses preuves et encore une fois. encore. La clé est de travailler ensemble comme une unité.

Peut-être que les conseils de Calhoun étaient la lumière de sa vision que son propre chemin était le plus grand que l’on puisse parcourir. Après tout, Chuck Daly le décrit comme une personne qui n’a pas de « score d’ego ». Mais avec le championnat NBA, deux apparitions en Elite Eight et trois titres de la Ivy League à son actif, il devrait y avoir beaucoup d’oreilles pour écouter.

Roul Dennel

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