Randonneur du Sentier transcanadien dans le nord de l’Alberta

Un couple lors d’une randonnée épique de 24 000 kilomètres à travers le Canada partage ses aventures jusqu’à présent lors d’une escale dans le nord de l’Alberta.

LAKELAND, Alberta – Il y a un vieil adage qui dit quelque chose comme ça – « Un voyage de mille miles commence par un seul pas » – Lao Tzo. Pour Sonya Richmond et Sean Morton, c’était il y a trois ans lorsqu’ils ont rompu avec leurs biens matériels et se sont lancés dans un voyage épique à pied à travers le Canada.

Le couple a commencé à Cape Spear, à Terre-Neuve, en 2019, partant explorer le pays en parcourant le réseau de sentiers transcanadiens. Voyager dès les premiers signes du printemps et grimper jusqu’à ce qu’il neige, n’est pas une mince affaire. Le sentier couvre 24 000 km et constitue le plus long réseau de sentiers récréatifs au monde s’étendant de l’Atlantique au Pacifique jusqu’à l’océan Arctique.

Des milliers de kilomètres plus tard et chacune entrant dans sa cinquième paire de chaussures de randonnée, la paire s’est retrouvée lors d’une randonnée dans les lacs de l’Alberta le long du sentier Iron Horse plus tôt ce mois-ci.

« L’Iron Horse Trail est vraiment magnifique », a déclaré Richmond Lakeland Aujourd’hui alors que le couple profitait d’une brève escale à Smoky Lake le 7 juillet, avant de poursuivre un autre voyage avec l’île de Vancouver comme destination prévue à la fin de l’automne. « Le paysage est tellement beau, et je pense que c’est l’une des choses qui m’a le plus surpris, les Prairies sont vraiment sous-estimées et incroyables », a-t-il déclaré à propos de leur expérience le long du sentier local.

Plusieurs facteurs les ont finalement poussés à se lancer dans ce voyage. Richmond a un travail de bureau et bien qu’il l’apprécie, il commence à sentir que le monde numérique engloutit tout ce qui est important pour lui. Il est sûr de dire qu’il entend de plus en plus les appels de la nature et un désir tenace de renouer avec la nature, ce que l’environnement de bureau ne lui offre pas.

De plus, le couple a aidé à élever un jeune membre de la famille souffrant de dépendance aux jeux vidéo.

«Il a essentiellement séché le lycée, perdu ses amis. Il a été complètement aspiré dans le monde des jeux vidéo.

La façon dont ils l’ont fait terminer ses études secondaires était de l’envoyer dans une école en plein air où il était déconnecté et immergé dans la nature. Il grandit vite. Il a terminé ses études secondaires, a obtenu son diplôme et il a bien réussi, a déclaré Richmond à propos de son expérience.

Richmond et Morton, qui ont une formation en histoire canadienne et sont des photographes passionnés, ont toujours partagé une passion pour la randonnée.

«Nous avons parcouru le Camino en Espagne et nous l’avons tellement aimé que nous sommes revenus et avons parcouru la France l’année prochaine, puis nous avons traversé le Portugal. Quand nous étions là-bas, tant de gens disaient : « Tu es Canadien, tu viens du Canada, tu viens de l’un des plus beaux pays du monde, pourquoi marches-tu en Europe, pourquoi ne pas traverser ton propre pays . . »

C’était une question qu’on leur posait si souvent qu’ils se posaient immédiatement la même chose.

« C’est un peu comme planter des graines et nous avons pensé pourquoi ne pas le faire ? Si nous allons faire quelque chose de cette ampleur, nous voulons le partager avec d’autres et essayer d’inspirer les autres à se reconnecter avec la nature ; nous avons vu de première main à quel point c’est important.

Et ainsi, l’aventure d’une vie commence. « Come Walk With Us » est né et le couple a invité les gens à partager leur voyage en les suivant en ligne via leur site Web « Come Walk With Us ». Venez marcher avec nous | Sur la ligne transcanadienneles blogs et les médias sociaux alors qu’ils montrent les nombreux kilomètres qu’ils ont parcourus et bien plus encore à conquérir.

En règle générale, ils parcourent plus de 50 km ou plus chaque jour selon la nature du terrain. Ils ont campé autant qu’ils le pouvaient, se déplaçant de camping en camping en cours de route, s’arrêtant pour ravitailler en eau et en nourriture les communautés voisines et passant la nuit dans des motels ici et là pour se doucher et recharger les divers appareils électroniques qu’ils avaient apportés avec eux. pour enregistrer leur parcours.

« J’ai commencé comme biologiste des oiseaux, donc j’aime les oiseaux et nous avons fait de cette partie de notre ascension – pour encourager les gens à se connecter avec la nature à travers les oiseaux parce qu’ils sont partout », a déclaré Richmond. « Littéralement, peu importe qui vous êtes, où vous vivez, il est presque impossible de sortir sans voir ou entendre au moins un oiseau. Même si vous avez une mobilité réduite et que vous ne sortez pas souvent, si vous pouvez placer des mangeoires à oiseaux sur votre terrasse, vous pouvez les surveiller de l’intérieur. C’est donc un moyen de se connecter avec la nature qui est ouvert à tous. »

Le couple se passionne pour encourager les jeunes à s’engager et à établir un lien avec la nature et à leur donner les moyens de faire une différence grâce à la science citoyenne.

«En particulier, nous encourageons les gens à utiliser une application appelée iNaturalist – cette application permet aux jeunes d’utiliser leur téléphone pour identifier ce qu’ils voient dans la nature. Cela crée donc un lien entre le paysage numérique dans lequel nous vivons beaucoup aujourd’hui et le paysage naturel qui existe. »

Les gens prennent des photos de quelque chose qu’ils voient dans la nature, que ce soit des insectes, des oiseaux ou même des fleurs sauvages. Ils téléchargent des images à l’aide de la plateforme iNaturalist et reçoivent une série de photos qui les aident à identifier ce qu’ils ont photographié. En partageant leurs photos avec d’autres, les utilisateurs aident à transformer leurs observations dans la nature en données qui aident à surveiller les populations d’animaux sauvages, par exemple, et ils n’ont pas à voyager à travers le pays pour le faire.

«Regardez simplement dans votre propre arrière-cour; il y a des choses incroyables là-bas, une nature incroyable », a encouragé Richmond. « Vous pouvez faire une différence pour la conservation en allant essentiellement à l’extérieur et en trouvant des choses vraiment cool dans la nature. »

Leur voyage est aussi une question de relations humaines, et ils apprennent rapidement au cours de leur voyage le long du réseau de sentiers transcanadiens que les gens sont généreux et attentionnés et sincèrement intéressés à partager leurs histoires sur le monde naturel qui les entoure et leurs points de vue sur la conservation.

« Les gens ici sont vraiment incroyables. Des actes de gentillesse aléatoires, la générosité des étrangers, c’est ce qui nous a menés jusqu’ici et nous essayons vraiment de montrer aux Canadiens que c’est beau, c’est incroyable et que les gens sont gentils et généreux et gentils et pleins d’espoir. ”

Richmond dit qu’ils adorent marcher sur l’Iron Horse Trail, le décrivant comme offrant des possibilités infinies de voir la faune en cours de route. Morton a capturé de superbes photos de leur randonnée à travers Lakeland.

«Il semble y avoir une culture très forte et conviviale des utilisateurs de VTT en cours de route – tout le monde est très gentil avec nous, très amical. Ils s’étaient arrêtés et avaient vérifié que nous allions bien. Cela rend les sentiers tellement amusants.

Quelle est la prochaine étape après avoir atteint Victoria plus tard cette année? Eh bien, 2023 les verra revenir en Alberta, au départ de Fort Saskatchewan pour suivre un réseau de sentiers jusqu’à Tuktoyaktuk dans les Territoires du Nord-Ouest.

« Initialement, nous avions prévu de faire tout cela en trois ans. C’est notre quatrième année maintenant et nous sommes en Alberta, mais ce n’est pas grave – il s’agit du voyage, des endroits où nous sommes allés et des gens que nous avons rencontrés. C’est absolument fantastique d’être ici et nous sommes donc d’accord avec notre lente progression. ”

Éloise Leandres

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