Rafael Nadal remporte le 14e Open de France et le 22e championnat majeur pour prolonger son avance sur le rival de Federer Djokovic

Dix-sept ans après avoir remporté son premier titre aux Internationaux de France en 2005, Rafael Nadal domine toujours son tournoi de tennis préféré à l’âge de 36 ans.

L’Espagnol a remporté son 14e titre de Roland Garros et a prolongé son 22e record de championnat majeur avec une victoire de 6-3, 6-3, 6-0 sur le Norvégien Casper Ruud, 23 ans, égalant le record du moins de matchs autorisés dans le tournoi. .grand. final. Il est devenu le plus vieil homme à avoir remporté l’Open de France.

Le roi Felipe VI d’Espagne et Son Altesse Royale le prince héritier Haakon de Norvège étaient assis côte à côte pour regarder le match, tandis que Larry David, Hugh Grant et Stefan Edberg étaient également présents.

Nadal, qui a remporté l’Open d’Australie en janvier, a poussé son avance sur ses rivaux Novak Djokovic et Roger Federer pour deux titres de Chelem, les deux restant à 20 ans.

« Je ne pense pas qu’elle durera jusqu’à 36 ans », a déclaré John McEnroe sur NBC, rappelant aux téléspectateurs que Federer et Serena Williams ont remporté leur dernier titre à 36 ans.

Malgré un problème de pied chronique qui l’a vu sortir du terrain en boitant après avoir perdu contre Denis Shapovalov à Rome, et qui a déclenché un grondement de retraite, Nadal a semblé dominant au cours des deux dernières semaines. Il s’est amélioré à 112-3 à Roland-Garros et à 28-1 en demi-finale et en finale à Paris. Nadal a maintenant une fiche de 14-0 en finale de Roland-Garros et de 22-8 en finale du Grand Chelem.

Pour mettre cela en perspective, Pete Sampras a remporté un total de 14 tournois majeurs au cours de sa carrière au Temple de la renommée et il est considéré comme l’un des plus grands à avoir jamais joué au jeu. Cependant, ses 14 titres ont longtemps été battus par Nadal, Federer et Djokovic, qui ont désormais remporté 61 des 73 derniers tournois majeurs.

En regardant la boîte, Nadal a déclaré: «L’équipe, la famille, tous ceux qui étaient là, ce sont des choses incroyables qui se sont produites cette année, donc je ne peux que vous remercier beaucoup, beaucoup pour tout ce que vous avez fait avec moi. et vous l’avez fait pendant des années, n’est-ce pas ? Sans vous, rien de tout cela ne serait possible, sans aucun doute, n’est-ce pas ? Surtout dans le moment très difficile que nous traversons en termes de blessures.

« Si je n’avais pas eu l’énorme soutien de l’équipe, de la famille, de tous ceux qui ont été à mes côtés, rien de tout cela n’aurait été possible car j’aurais pris ma retraite bien avant tant d’autres, merci beaucoup pour tout. »

Il a ajouté : « Je ne sais pas ce qui pourrait arriver à l’avenir mais je continuerai à me battre pour essayer de continuer, merci beaucoup. Merci beaucoup à tous. »

Nadal a une chance de remporter le calendrier du Grand Chelem mais son statut pour Wimbledon reste incertain. Nadal a subi plusieurs injections anesthésiques lors de Roland-Garros car il souffre du syndrome de Mueller-Weiss – une maladie dégénérative rare qui affecte les os des jambes.

« J’ai joué avec des injections nerveuses pour engourdir ma jambe et c’est pourquoi j’ai pu jouer pendant deux semaines. » il dit.

Il a ajouté qu’il « ne voulait pas continuer à jouer » s’il continuait à avoir besoin d’injections.

Au cours de la semaine prochaine, Nadal prévoit d’effectuer une ablation par radiofréquence – qui utilise la chaleur des nerfs pour soulager la douleur à long terme – mais devra envisager une intervention chirurgicale si ce traitement ne fonctionne pas.

« C’est ce que nous prévoyons la semaine prochaine », a-t-il déclaré. « Ce sera une injection radiofréquence du nerf pour essayer de brûler un peu le nerf et créer l’impact que j’ai maintenant. »

Il a ajouté : « Si ça marche, je continuerai. Si ça ne marche pas, c’est une autre histoire. Ensuite, je dois me demander si je suis prêt à subir une intervention chirurgicale majeure qui ne me garantit pas d’être à nouveau compétitif et de prendre beaucoup de temps pour revenir.

Wimbledon manquera un certain nombre de grands noms, dont Alexander Zverev, qui s’est déchiré un ligament en demi-finale avec Nadal alors qu’il poursuivait un coup droit de l’Espagnol ; les stars russes Daniil Medvedev et Andrey Rublev, qui n’ont pas pu participer à l’invasion russe de l’Ukraine ; et Federer, qui espère rester dans le tournoi au moins une fois de plus en 2023.

La dernière victoire de Nadal est intervenue un jour après qu’Iga wiątek de Pologne, un grand fan de Nadal, a remporté son 35e match consécutif et son deuxième Open de France en deux sets contre l’Américain Coco Gauff, 18 ans. Nadal a souhaité bonne chance à wiątek avant le match. Gauff et sa partenaire de double Jessica Pegula ont ensuite perdu en trois sets lors de la finale du double le dimanche précédent contre Caroline Garcia et Kristina Mladenovic de France.

Nadal a navigué dans la moitié supérieure du tirage au sort beaucoup plus difficile en route vers la 14e finale. Il a battu quatre têtes de série, dont une victoire en cinq sets contre le n°1. 9 Felix Auger-Aliassime, victoire en quatre sets contre le No. 1 mondial et champion en titre Djokovic et une victoire émotionnelle sur No. 3 Zverev dans lequel le ligament allemand a été déchiré. sur sa cheville droite essayant de frapper le coup droit de Nadal.

À l’approche de la finale, Ruud a remporté 10 matchs de suite et 13 sur 14, en plus de mener la tournée avec sept titres sur terre battue depuis le début de 2020.

Mais Nadal est l’idole de Ruud et il a eu des ennuis très tôt.

Nadal a envoyé un premier message en brisant Ruud lors de son premier match avec un coup droit buggy pour une avance de 2-0. Après un match chancelant dans lequel Nadal lui-même a été breaké, il a obtenu un deuxième break de Ruud pour 4-1. Servant à 5-3, il a clôturé le set avec un service gagnant.

Dans le deuxième set, Ruud menait 3-1 avec une pause précoce et semblait commencer à prendre pied. Mais Nadal a frappé cinq matchs de suite, remportant finalement le deuxième set sur son quatrième point de set lorsque Ruud a commis une double faute pour perdre deux sets à aimer.

Nadal a remporté 11 matchs de suite dans les deuxième et troisième sets. Avec Ruud servant à 0-5 au troisième quart, Nadal l’a clôturé avec un autre break, le remportant avec un revers sur la ligne avant de serrer la main de Ruud au filet.

« C’est votre 14e fois ici, 22e au total à un Grand Chelem et nous savons tous à quel point vous êtes un grand champion », a déclaré Ruud. « Et aujourd’hui, j’ai senti comment jouer contre toi en finale et ce n’était pas facile.

« Je ne suis pas la première victime, je sais qu’il y en a eu beaucoup avant. »

Il a ajouté: « Vous êtes une véritable inspiration pour moi, pour tous ceux qui suivent le tennis dans le monde, nous espérons donc tous que vous continuerez pendant un certain temps. »

Roul Dennel

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