Quand la politique est locale au Moyen-Orient | Nouvelles du MIT

Comme le dit le vieil adage, toute politique est locale. C’est peut-être une idée étrange à l’ère des médias sociaux et de la connectivité mondiale. Cependant, comme l’a révélé une étude menée par un politologue du MIT, il peut dépeindre la politique du Moyen-Orient avec plus de précision que beaucoup ne le pensent.

Plus précisément, l’identité sectaire dans le monde musulman – en particulier les divisions entre les sectes islamiques chiites et sunnites – est souvent décrite comme un problème transnational, dans lequel les gens se perçoivent comme faisant partie d’un clivage majeur qui s’étend au Moyen-Orient et à l’Afrique du Nord. .

Mais une enquête de terrain auprès des musulmans chiites (ceux qui sont chiites) qui effectuent le pèlerinage annuel massif dans la ville irakienne de Kerbala révèle quelque chose de différent : les identités sectaires sont souvent liées à la politique intérieure et façonnées en termes d’interactions sociales locales.

« Nous avons trouvé un autre type d’identité sectaire qui n’était certainement pas trop axée sur la dimension transnationale », a déclaré le professeur Fotini Christia, qui a dirigé la recherche.

Entre autres choses, l’identité sectaire musulmane pour les participants à l’étude n’est pas une question doctrinale, qui découle de l’étude de la religion. En outre, il apparaît également que les hommes et les femmes développent souvent des identités sectaires de manière différente.

« Il semble que la politique locale s’infiltre dans l’interprétation des croyances ou des identités sectaires, et non l’inverse, la religion influençant l’engagement communautaire », a déclaré Christia. « Il y a aussi une dimension de genre à cela qui a été négligée. »

Ce papier« Evidence on the Nature of Sectarian Hostility: The Case of the Shia », publié aujourd’hui dans Comportement de la nature humaine. Les auteurs sont Christia, qui dirige le Centre de recherche sur les systèmes sociotechniques du MIT ; Elizabeth Dekeyser PhD ’19, post-doctorante à l’Institut d’études avancées de Toulouse, France ; et Dean Knox PhD ’17, professeur adjoint à la Wharton School de l’Université de Pennsylvanie.

Recherche sur la route de Karbala

Pour mener la recherche, les chercheurs ont conçu une enquête sur les pèlerins chiites se rendant à Karbala pour le jour sacré d’Arba’een – un rituel de deuil collectif au sanctuaire de l’Imam Husayn, l’un des petits-fils du prophète Mahomet. Ce pèlerinage annuel, interdit sous Saddam Hussein, est aujourd’hui l’un des plus grands événements annuels au monde, attirant des chiites de toutes parts.

En effet, la structure du pèlerinage aide les chercheurs à mener des recherches. La route de Najaf à Karbala, un tronçon de 50 miles qui est la partie la plus parcourue du pèlerinage, a des tentes de service organisées autour des villes natales des gens. La structure a permis à Christia, qui travaille sur le terrain en Irak avec une équipe de recherche locale, de développer une enquête sophistiquée sur un groupe géographiquement diversifié de plus de 4 000 personnes de la secte chiite. Environ 60 % des participants venaient d’Irak et 40 % d’Iran ; l’enquête a été divisée à peu près également par sexe.

Dans l’ensemble, les chiites ne représentent qu’environ 20 % des musulmans dans le monde ; ils sont dominants en Iran, mais minoritaires dans presque tous les autres pays à majorité musulmane et ont reçu relativement moins d’attention de la part des spécialistes des sciences sociales et d’autres universitaires.

« Quand on pense au monde musulman, on se concentre davantage sur le côté sunnite », a déclaré Christia. « On a l’impression qu’il manque une grande partie de la non-implication de la population chiite dans ce type de recherche. »

En raison de la complexité de mener des recherches en Iran, a-t-il ajouté, « c’est vraiment une opportunité d’engager la population religieuse d’Iran à laquelle nous n’avons jamais eu accès en Iran ».

Au total, comme l’ont noté les chercheurs dans l’article, les résultats de l’enquête montrent que l’hostilité sectaire est « liée à la dépossession économique, à la désillusion politique, au manque de contacts avec des groupes extérieurs et à des opinions sectaires sur la politique intérieure ». Plutôt que de représenter une vision transnationale et panmusulmane de la solidarité sociale, le sectarisme semble fonctionner un peu plus comme un ethno-nationalisme, issu de l’expérience locale et s’appuyant sur les problèmes de la politique nationale.

Les données d’enquête montrent, par exemple, que l’augmentation de la richesse des ménages a entraîné une légère diminution de l’hostilité sectaire, tandis qu’une plus grande désillusion à l’égard de la gouvernance démocratique a entraîné une augmentation de l’hostilité sectaire. Et les femmes des régions à prédominance chiite, avec moins de contacts sociaux, ont plus d’hostilité sectaire. Dans chaque cas, les facteurs économiques et politiques nationaux influencent davantage les variations du sectarisme que les problèmes transnationaux.

« L’une des raisons pour lesquelles il est si difficile d’étudier les origines et les corrélations de l’hostilité est que les concepts impliqués sont intrinsèquement difficiles à quantifier », a déclaré Knox. « Nous prenons cette affaire au sérieux et validons nos actions de diverses manières. Par exemple, nous mesurons l’hostilité à travers une variété d’approches, y compris l’expérimentation, et nous mesurons les contacts hors groupe avec tout, des informations autodéclarées au suivi de localisation sur smartphone. En fin de compte, nous avons pu utiliser plusieurs sources de données pour tester les implications observables des théories existantes sur comment et pourquoi les individus ont cette hostilité. »

Ségrégation sexuelle et expériences de vie

Dans le même temps, les résultats de l’enquête révèlent également certaines différences distinctives entre les sexes. Parmi les femmes irakiennes, par exemple, les individus qui sont plus religieux ont tendance à être plus sectaires, mais les hommes qui sont plus religieux ont tendance à être moins sectaires. Pourquoi? Les érudits suggèrent que si la doctrine chiite ne soutient pas le sectarisme, l’activité sociale de la pratique religieuse le soutient, en unissant les personnes d’une seule secte. Pour les hommes qui travaillent déjà à l’extérieur de la maison et ont d’autres moyens de socialisation, cela peut avoir peu d’impact sur leur vision du monde. Mais pour les femmes dont les rassemblements religieux sectaires sont la principale forme de socialisation, pratiquer la religion plus activement peut accroître les opinions sectaires.

De même, la relation entre la désillusion démocratique et le sectarisme dans l’enquête était principalement motivée par les femmes (par opposition à l’image publique des jeunes hommes musulmans conduisant un conflit sectaire). Les chercheurs émettent l’hypothèse que cela découle également de plus grandes opportunités pour les hommes d’absorber diverses opinions dans la sphère publique, tandis que des opportunités de socialisation plus limitées pour les femmes renforcent les opinions sectaires.

« Il est essentiel de fournir une analyse complète et nuancée des différentes façons dont les hommes et les femmes perçoivent le sectarisme », déclare Dekeyser. « Pour les comportements et les croyances qui sont fortement influencés par la socialisation, comme les relations intergroupes, ignorer des expériences de vie totalement différentes selon les sexes peut ne pas permettre d’examiner les variations critiques des croyances et conduire à des conclusions sociales et politiques erronées. »

Et le fait que les expériences de vie elles-mêmes soient largement localisées, pour la plupart des gens, signifie à son tour que leurs opinions sont basées sur ces préoccupations. Après tout, selon les observations de Christia, même les personnes impliquées dans le pèlerinage de Karbala, un événement international, s’organisent en fonction de leur lieu d’origine.

« Même lors de cet événement transnational, parce qu’il y a des chiites de partout, même là-bas, c’est une façon de célébrer leur identité locale », a déclaré Christia.

Tout compte fait, une étude approfondie de l’hostilité sectaire, plutôt que de s’appuyer sur des idées acceptées à son sujet, est nécessaire pour bien comprendre les opinions des gens à travers le monde musulman.

« Tant d’autres endroits où la politique est problématique et nous… [the U.S.] impliqués au Moyen-Orient, comme l’Irak, la Syrie, le Liban ou le Yémen, a cette dimension sectaire », a déclaré Christia. « Nous devons penser à la religion et à la politique, et comment cela se manifeste vraiment. … Le fait qu’il y ait ce [political] dimension à cela, plus que cette dimension de religion transnationale, est une leçon importante.

Le soutien à cette recherche a été fourni, en partie, par le MIT et l’Université de Princeton.

Charlotte Baudin

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