Qatar 2022 sera une expérience inoubliable pour les joueurs et les fans : Luis Hernandez

La légende mexicaine Luis Hernandez est enthousiaste à l’idée de la première Coupe du monde de football au Moyen-Orient et dans le monde arabe, qui se déroulera au Qatar le 20 novembre.

Hernandez, qui a marqué 35 buts en 85 apparitions pour le Mexique, a participé à deux éditions du tournoi avec la nation nord-américaine, marquant quatre buts lors de France 98.

Ici, l’ambassadeur de la Coupe du Monde de la FIFA donne un aperçu du tournoi et attend avec impatience une belle célébration du jeu.

Vous avez disputé deux Coupes du monde, en 1998 et 2002. Quels sont vos meilleurs souvenirs de ces tournois ?
Ils sont tous les deux incroyables pour ma carrière. France 98 a eu un énorme impact sur moi, car c’était la première fois que le Mexique atteignait les huitièmes de finale d’un tournoi en Europe. Cela a également été personnellement bénéfique, car j’ai marqué quatre buts – et les fans m’adorent pour cela.

La République de Corée et le Japon ont accueilli la première Coupe du monde en Asie en 2002. Le Qatar accueillera la deuxième Coupe du monde d’Asie. Est-ce spécial pour le Moyen-Orient et le monde arabe ?
La Coupe du monde 2002 a répondu aux attentes de tout le monde et a été une belle expérience pour moi. Je ne doute pas que le Qatar sera le même cette année. Toutes les infrastructures sont en place et un excellent travail a été réalisé sur tous les fronts, du nouveau stade à la promotion du tournoi. De nombreuses personnes ont joué un rôle important dans l’ouverture de cette Coupe du monde.

Le Qatar accueillera l’édition la plus compacte de la Coupe du monde de l’histoire moderne, avec tous les stades et terrains d’entraînement à proximité. Comment cela profitera-t-il aux joueurs et aux fans ?
Ce sera formidable pour les joueurs, car ils auront la possibilité de se reposer et de récupérer correctement entre les matchs. C’est important pour eux physiquement. C’est également idéal pour les tournois, car tout le monde sera toujours au milieu de l’action. Les supporters seront toujours à proximité de leur stade, de leur hébergement ou de leur lieu de divertissement. Ce sera une expérience inoubliable pour tout le monde.

Le Qatar fera ses débuts en Coupe du monde en novembre. Que pensez-vous de leurs opportunités ?
Le Qatar a le potentiel de surprendre certains. Ils auront le soutien de la maison et de tout le monde derrière eux. Ce sera bien de voir le Qatar bien performer dans ce tournoi.

Le Mexique disputera sa 17e Coupe du monde à Qatar 2022. Quels sont vos espoirs pour l’équipe ?
Nous devons y aller étape par étape. Visez à gagner le premier match, puis partez de là. Il est important de ne pas trop penser à l’avenir – concentrez-vous simplement sur la tâche à accomplir. Cela doit être la mentalité des joueurs mexicains qui entrent dans cette Coupe du monde.
Ce qui est formidable pour le Mexique, c’est notre incroyable soutien. Des milliers de personnes se rendront au Qatar. Cela promet une belle expérience.

Quel joueur mexicain aura le plus d’impact au Qatar ?
Je m’attends à ce que Hirving Lozano – ‘Chucky’ – soit le point central de l’équipe. Je suis un grand fan de lui car il est très doué et offensif. Il se débrouille actuellement bien avec Napoli en Italie après avoir surmonté plusieurs défis dans sa carrière. Il a du talent et du style – et j’espère qu’il pourra montrer son talent lors de cette Coupe du monde.

Outre le Mexique, les trois autres équipes de la CONCACAF – le Canada, le Costa Rica et les États-Unis – se sont également qualifiées pour Qatar 2022. Que pensez-vous de leurs chances ?
Je pense que le Canada pourrait surprendre certaines personnes s’il peut maintenir l’élan qu’il avait lors des qualifications. Les États-Unis pourraient également trouver un moyen de se qualifier pour le prochain tour – mais ils sont dans un groupe difficile, nous devrons donc attendre et voir ce qui se passera.

Jacques Fontaine

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