Q&A : Céline Sciamma sur les moments de transformation trouvés

NEW YORK (AP) — Céline Sciamma « Petite maman » une promenade de seulement 72 minutes, mais emballée dans le charme d’une vie. C’est, dit-il, « un film de poche que vous pouvez emporter chez vous ».

Le film, qui sort en salles vendredi, est la suite du scénariste-réalisateur français à son histoire d’amour primée en 2019 « Portrait d’une dame en feu ». Alors que le film prend un décor particulier de la période 18ème, « Petite Maman » est plus contemporain mais toujours dépassé.

L’essentiel est raconté du point de vue de Nelly (Joséphine Sanz), 8 ans, dont la grand-mère est décédée récemment. Alors que sa mère, Marion (Nina Meurisse), est aux prises avec le deuil et que son père (Stéphane Varupenne) nettoie la maison de sa grand-mère, Nelly est partie explorer son quartier. Dans les bois derrière la maison, il rencontre une fille qui lui ressemble exactement (jouée par la sœur jumelle de Sanz, Gabrielle). Avec un doux charme de contes de fées, il devient clair qu’il s’agit de la mère de Nelly lorsqu’elle était enfant. D’où vient-elle? « De la route derrière vous, » répondit-il.

« C’est court à regarder mais pas court à vivre », a déclaré Sciamma en souriant dans une récente interview via Zoom depuis son appartement parisien.

Par un après-midi de printemps avec la lumière pénétrant par la fenêtre, Sciamma contemple « Petite Maman », son cinquième et dans certains de ses termes les plus personnels, un décor dans la banlieue parisienne de Sciamma, Cergy-Pontoise.

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AP : Il n’y a pas grand-chose de commun entre « Petite Maman » et « Portrait d’une dame en feu », mais ils tournent tous les deux autour de deux personnages qui se connectent en dehors du quotidien, libérés du poids de leurs rôles, qu’ils soient mère et fille, ou artiste et fille le sujet.

SCIAMMA : Mes films ont toujours la même structure. Il s’agit toujours d’un personnage explorant le monde. C’est quelques jours hors de la société. Cela peut arriver parce que vous êtes sur une île. Cela peut arriver parce que vous êtes en vacances. Cela pourrait arriver parce que vous venez de déménager quelque part. Cela peut arriver parce que vous voyagez dans le temps. C’est un moment, une opportunité de changement. Maintenant, je vois plus les films comme une opportunité de me changer et de changer les gens qui le regardent.

AP : Votre film semble dessiner non seulement des tropes mais aussi des cadres de conflits traditionnels. Il y a toujours la possibilité de magie et de changement, mais cela ne se produit pas par des affrontements. Est-ce conscient ?

SCIAMMA : Oui, car il est très contre-intuitif d’éliminer les conflits formels. Surtout avec une histoire comme celle-là où il y a un conflit naturel dû au paradoxe actuel. « Petite Maman » est un film intemporel. Nous ne savons pas quand il a été créé. Pas de machine à voyager dans le temps. C’est un concept élevé, rencontrer ses parents quand on est enfant. C’est comme une mythologie. Vous pouvez l’explorer. Ce n’est pas qu’un conflit est en cours et je le censure. J’avais l’impression que l’éviter me faisait travailler plus, réfléchir plus, explorer plus. Cela vient naturellement maintenant, je dois dire. Je n’ai pas beaucoup à me battre. J’ai pris ce chemin exprès. C’est comme quand vous savez qu’un médicament va très bien fonctionner.

AP : Qu’est-ce qui vous ramène à votre enfance ? Y a-t-il quelque chose qui a surgi en vous et qui s’est reflété dans vos débuts ?

SCIAMMA : Ma question personnelle est : si j’avais rencontré ma mère quand j’étais enfant, serait-elle ma sœur ? C’est une question très précise. J’essaie d’élargir le film autour de lui, y compris le casting. Les deux actrices principales, la mère et la fille, sont interprétées par des sœurs. J’ai décidé de tourner dans ma ville natale pas à cause de l’ambiance. Bien sûr, vous obtiendrez les vibrations. Mais je connais très bien cet endroit. Les forêts n’étaient même pas très belles. Nous avons trouvé beaucoup de feuilles d’autres endroits pour obtenir la couleur que nous voulions. La forêt est le trait le plus démocratique que vous puissiez montrer à l’écran. Tout le monde ne connaît pas la mer, la côte ou la montagne. Mais forêt. C’est pourquoi c’est le cadre de la plupart des contes de fées.

AP : Avez-vous pensé à votre propre relation avec votre mère ?

SCIAMMA : Cela a beaucoup à voir avec ma vie personnelle. Même la maison du film — c’est le studio qui a été construit — et c’est une synthèse des deux maisons de ma grand-mère. Le personnage de grand-mère est basé sur ma propre grand-mère maternelle et elle porte ses vieux vêtements et ses affaires. C’est la première fois que je travaille avec des fantômes.

AP : Vous avez fait ce film pendant la pandémie. Comment cela l’informe-t-il ?

SCIAMMA : La pandémie rend les films plus urgents. J’ai commencé à écrire le film juste avant le premier confinement en France juste après mon retour de la sortie de « Portrait d’une dame en feu ». J’ai écrit les cinq premières scènes, puis le confinement n’a pas eu lieu pendant deux mois. Quand je suis revenu et que la première scène était un enfant disant au revoir à des femmes dans une maison de retraite. La situation dans laquelle se trouve le film – quelqu’un qui quitte la maison de quelqu’un à qui il ne peut pas dire au revoir – semble profondément liée. Cela signifie que le film peut être nécessaire, il peut aider.

AP : C’est une représentation merveilleusement authentique de l’enfance. Trouvez-vous facile de vous intégrer dans cet état d’esprit?

SCIAMMA: C’est juste que je prends les enfants suffisamment au sérieux pour écrire comme ils le souhaitent. Je ne pense pas avoir écrit ces personnages différemment s’ils étaient adultes ou enfants. C’est à propos du niveau de curiosité. Mes films parlent toujours de quelqu’un qui regarde les choses de manière obsessionnelle. C’est pourquoi j’aime travailler avec les enfants, parce que c’est un cadeau. Vous n’avez pas à expliquer pourquoi un enfant regarde tellement quelque chose. Tout le monde sait qu’il survit. Personne n’a dit que c’était comme ça, mais ça l’était. C’est une énorme contrainte pour le cinéma.

AP : Pourquoi pensez-vous que le regard est si fondamental dans votre film ? Il s’agit souvent de savoir qui voit et comment il voit.

SCIAMMA : Jusqu’à présent, c’est ce que je recherche. Je suis très intéressé à aller dans l’autre sens. Je pourrais être très intéressé par un film avec le point de vue de plusieurs personnages. Je veux essayer. J’étais curieux.

AP : C’est peut-être une façon de penser masculine, mais de nombreux cinéastes essaient de chasser le succès international comme « Portrait » avec quelque chose de grand et de cher. Vous réalisez un petit film tout en douceur dans la jungle de votre ville natale.

SCIAMMA : Ma définition du succès est que vous pouvez faire ce que vous voulez, au moins pour un moment. Et c’est ce que je veux faire. J’espère que tout le monde fait ça, ce qu’il veut vraiment. En fait, je ressens moins de pression. J’ai fait quelque chose qui m’importe vraiment et maintenant il vit sa propre vie. je peux prendre ma retraite ! (rires) Mais il y a beaucoup à faire.

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Jacques Fontaine

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