Priti Patel a officiellement abandonné son projet de renvoyer des bateaux de migrants en France après des contestations judiciaires

Le ministre de l’Intérieur, Priti Patel, a officiellement abandonné un plan controversé visant à ramener les demandeurs d’asile à travers le détroit dans de petits bateaux en France quelques jours avant l’examen juridique.

Les avocats du gouvernement ont confirmé que la politique de refoulement avait été « retirée » après que Boris Johnson ait confié à la Royal Navy la responsabilité des opérations de gestion des traversées de petits bateaux de la France vers le Royaume-Uni.

Le Premier ministre, dans un discours au début du mois annonçant son intention d’envoyer des demandeurs d’asile au Rwanda, a signalé que la politique de refoulement serait abandonnée car après consultation avec les forces frontalières, les forces de l’ordre, les experts militaires et maritimes, il était clair que la tactique ne pouvait être utilisé en toute sécurité dans des « circonstances très graves. » limité ».

Mais Patel a toujours refusé de dire que le refus était impossible, déclarant aux journalistes à son retour d’une visite au Rwanda : « Nous n’excluons rien, nous ne pouvons rien exclure. Je dis toujours. J’en ai assez de dire qu’il faut garder toutes les options sur la table. ”

Dans une lettre adressée au tribunal administratif d’État, l’avocat du gouvernement a déclaré que le commandant de la chaîne d’opérations conjointes du ministère de la Défense (MoD) « n’a pas encore l’autorisation d’autoriser l’utilisation de tactiques de retournement ».

je comprendre que c’est parce que le ministère de la Défense refuse fondamentalement de repousser sur la Manche.

En conséquence, Mme Patel a décidé que « les politiques et procédures faisant l’objet d’un litige en cours sont retirées » et que le ministère de l’Intérieur paiera les frais du plaignant.

S’il décide d’utiliser des tactiques de revirement à l’avenir, ce ne sera qu’après « un examen complet » de la « nature évolutive de la menace des petits bateaux, du comportement des migrants et de l’activité criminelle organisée », et que de nouvelles politiques, directives et procédures opérationnelles doivent à formuler à ce moment-là », lit-on dans la lettre.

Un porte-parole du gouvernement a insisté sur le fait que Whitehall était « uni dans nos efforts pour empêcher cette traversée meurtrière », mais a réitéré qu’il n’y avait que « des circonstances très limitées dans lesquelles vous pouvez retourner un navire en toute sécurité dans la Manche ».

Quatre organisations – le PCS Union, qui représente les travailleurs du ministère de l’Intérieur, Care4Calais, Channel Rescue et Freedom from Torture – ont intenté des poursuites contre la politique, arguant que la Border Force n’a pas le pouvoir légal de mettre en œuvre la tactique.

A émergé avec Mme Patel sous la pression de ses politiques d’immigration radicales et controversées, y compris l’envoi de migrants arrivant par petit bateau au Rwanda pour la réinstallation dans le but de réduire l’attrait de la traversée du détroit (Photo : Phil Noble/Reuters)

Ils ont fait valoir que repousser le navire en France violerait les droits des demandeurs d’asile en vertu de la Convention sur les réfugiés et violerait le droit international et le devoir de protection des forces frontalières envers les demandeurs d’asile.

Le ministre fantôme de l’Immigration, Stephen Kinnock, a déclaré: «La politique de démission du secrétaire à l’Intérieur a toujours été totalement irréalisable, mais il refuse d’écouter les forces frontalières, ses collègues français, ses collègues du ministère de la Défense et même ses propres avocats. C’est une montée embarrassante.

« Priti Patel Home Office est un désastre total, plus soucieux de faire la une des journaux que des solutions de bon sens dont nous avons besoin. »

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A émergé avec Mme Patel sous la pression de ses politiques d’immigration radicales et controversées, y compris l’envoi de migrants arrivant dans de petits bateaux au Rwanda pour la réinstallation dans le but de réduire l’attrait de la traversée du détroit.

Le Conseil des réfugiés a estimé dimanche que moins de 200 des milliers de demandeurs d’asile qui arrivent en Grande-Bretagne de l’autre côté de la Manche seront en fait envoyés dans ce pays d’Afrique de l’Est en vertu des règles d’asile existantes.

Mais le ministère de l’Intérieur a insisté sur le fait que « nous ne reconnaissons pas les chiffres » et que l’accord avec le Rwanda « n’est pas limité en termes de nombre de personnes pouvant être envoyées » là-bas.

Patel subit également de fortes pressions de la part d’une alliance multipartite à la Chambre des lords et de certains législateurs conservateurs pour assouplir certaines des mesures radicales du projet de loi sur les nationalités et les frontières, qu’il risque d’être promulgué avant la dissolution du Parlement. le jeudi précédant le discours de la reine et la nouvelle session du mois prochain.

Commentant la chute du refoulement, le secrétaire général du PCS, Mark Serwotka, a déclaré : « Il ne fait aucun doute que des vies ont été sauvées. La manœuvre de refoulement est extrêmement dangereuse et représente un risque évident pour la vie et l’intégrité physique. Nous ne sommes absolument pas préparés à permettre à nos membres d’être placés dans cette position horrible.

Sonya Sceats, directrice générale de Freedom from Torture, a déclaré : « Nous n’aurions jamais dû traduire ce gouvernement en justice pour défendre le caractère sacré de la vie – c’est dommage qu’il en soit arrivé là.

Clare Moseley, fondatrice de Care4Calais, a déclaré : « J’ai du mal à croire que quiconque au sein du gouvernement pense que repousser la Manche est une politique viable. Menacer cette tactique est un autre exemple d’un gouvernement essayant de marquer des points politiques en intimidant des personnes vulnérables qui n’ont besoin que de notre aide.

Steven Martin, de Channel Rescue, a déclaré: «Le refoulement est un danger imprudent pour la vie et nous défendons et rappelons toujours au gouvernement qu’il est contraire à la loi.

« La coercition violente des personnes cherchant refuge est odieuse et les prive du droit d’asile. »

Cette histoire a été mise à jour.

Charlotte Baudin

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