Pression publique croissante autour de la disparition d’Amazon

RIO DE JANEIRO (AP) – Les principaux rédacteurs en chef, les législateurs américains, les superstars du football et les célébrités hollywoodiennes exhortent les autorités brésiliennes à intensifier la recherche du journaliste britannique Dom Phillips et du responsable indigène Bruno Pereira, qui ont disparu en Amazonie brésilienne le week-end dernier.

Phillips et Pereira ont été vus pour la dernière fois dimanche matin dans la vallée de Javari, la deuxième plus grande région indigène du Brésil située dans une région éloignée à la frontière du Pérou et de la Colombie. Les deux hommes se trouvaient dans la communauté de Sao Rafael et sont retournés en bateau dans la ville voisine d’Atalaia do Norte, mais ne sont jamais arrivés.

Les dirigeants autochtones sur le terrain, les membres de la famille et les collègues de Pereira et Phillips ont exprimé leur inquiétude quant au fait que les efforts de recherche des autorités étaient insuffisants et manquaient de coordination. De plus en plus de célébrités, d’hommes politiques, de groupes de la société civile et d’organisations de presse internationales se joignent à leur appel, appelant la police, l’armée et la marine à intensifier leurs efforts de recherche.

L’acteur Mark Ruffalo a appelé sur Twitter à une « réponse internationale », soulignant le nombre alarmant de journalistes « agressés, tués ou disparus ».

A Los Angeles, où le président brésilien Jair Bolsonaro et le président Joe Biden se rencontreront jeudi soir, deux camions garés au milieu de la rue ont affiché des messages accompagnés de grandes illustrations de Phillips et Pereira. « MENACE. MAINTENANT DISPARUE. OÙ SONT DOM ET BRUNO ? » lire l’un des messages.

Plusieurs législateurs américains se sont également adressés à Twitter pour appeler à une action rapide, notamment le sénateur Ed Markey, membre de la commission sénatoriale des relations étrangères, qui a déclaré mercredi que « le Brésil ne doit pas retarder un processus de recherche et de responsabilisation robuste ». D’autres incluent Rep. Raul Grijalva, président du comité des ressources naturelles de la Chambre, et représentant. Gregory Meeks, président de la commission des affaires étrangères de la Chambre.

Dirigé par The Guardian et The Washington Post, où Phillips travaille comme journaliste indépendant, le rédacteur en chef de l’information internationale et l’organisation ont publié jeudi une lettre conjointe adressée à Bolsonaro, lui demandant « d’intensifier immédiatement et pleinement ses efforts ». Les signataires incluent le New Yorker, l’Associated Press, Channel 4 News au Royaume-Uni, le Financial Times, l’Agence France-Presse en France et Reporters sans frontières.

Vignette de la vidéo Youtube

Plus tôt cette semaine, Bolsonaro a suscité des critiques lorsqu’il a décrit le travail des deux hommes chez Amazon comme une « aventure ».

« Vraiment, juste deux personnes sur un bateau dans un territoire aussi complètement sauvage n’est pas une aventure recommandée. Tout peut arriver. Ça pourrait être un accident, ça pourrait être mort », a-t-il déclaré dans une interview à la chaîne de télévision SBT. « Nous espérons et demandons à Dieu qu’ils soient retrouvés bientôt. Les forces armées travaillent dur. »

Phillips, 57 ans, fait des reportages depuis le Brésil depuis plus d’une décennie et travaille actuellement sur un livre sur la conservation de l’Amazonie. Pereira a longtemps opéré dans la vallée du Javari pour l’agence brésilienne des affaires indigènes. Il supervise leurs bureaux régionaux et la coordination des groupes autochtones isolés avant de partir aider les peuples autochtones locaux à se défendre contre les pêcheurs et les braconniers illégaux.

Au fil des ans, Pereira a reçu des menaces pour son travail.

La vallée du Javari compte l’une des plus grandes populations indigènes au monde sans ou avec peu de contacts avec le monde extérieur.

Malgré la résistance féroce des résidents non autochtones locaux, le gouvernement fédéral a créé en 2001 le territoire indigène de la vallée de Javari, qui vise à protéger une zone de la taille du Portugal. Les communautés non autochtones à l’extérieur des aires protégées nouvellement établies ont historiquement pêché à l’intérieur et n’y sont plus autorisées. Depuis, les tensions se sont accrues.

Il y a eu des échanges de tirs répétés entre les chasseurs, les pêcheurs et le personnel de sécurité officiel dans la région. C’est également une route importante pour la cocaïne qui est produite du côté péruvien de la frontière, puis introduite en contrebande au Brésil pour approvisionner les villes locales ou pour être expédiée vers l’Europe.

Les autorités ont jusqu’à présent entendu cinq témoins et identifié un suspect.

La police civile a déclaré mercredi qu’un homme avait été arrêté parce qu’il était soupçonné de porter une arme à feu sans permis, ce qui est une pratique courante dans la région. Bien qu’ils n’aient aucune preuve concrète pour lier l’homme à la disparition.

Paulo Marubo, président de l’association des peuples autochtones de la vallée de Javari, Univaja, avait précédemment déclaré à l’Associated Press que Phillips et Pereira avaient été menacés samedi, la veille de leur disparition, lorsqu’un petit groupe d’hommes sur la rivière ont brandi des armes à feu sur un Univaja. Patrouille. Phillips a photographié les hommes à l’époque et Pelado était l’un d’eux, a déclaré Marubo.

Un mémorial est prévu plus tard jeudi soir à Brasilia, devant l’agence gouvernementale indigène, connue sous le nom de FUNAI, et à Rio de Janeiro le 12 juin. Des rencontres similaires ont eu lieu à Londres et à Brasilia en début de semaine.

Pendant ce temps, un nombre croissant de célébrités brésiliennes, dont la superstar du football Pelé et l’acteur Camila Pitanga, ont exprimé leur inquiétude face à la disparition.

Charlotte Baudin

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