PowerZ lève 8,3 millions de dollars pour son jeu vidéo axé sur l’éducation – TechCrunch

startup française PowerZ a levé 8,3 millions de dollars (7 millions d’euros au taux de change d’aujourd’hui), dont 1,2 million de dollars (1 million d’euros) de dette – le reste étant des tours de table traditionnels. La société est une startup edtech et un studio de jeux vidéo avec un objectif ambitieux – vouloir créer des jeux aussi excitants que Minecraft ou Fortnite, mais en mettant l’accent sur l’éducation.

En février, PowerZ a lancé la première version de son jeu sur ordinateur. Il n’a pas beaucoup de contenu, mais l’entreprise souhaite commencer l’itération dès que possible. Destiné aux enfants de six ans et plus, PowerZ transporte les joueurs dans un monde fantastique avec des dragons mignons et des sorts magiques.

« L’idée était vraiment de construire une sorte de Harry Potter », m’a dit le co-fondateur et PDG Emmanuel Freund. « Vous avez ce monde très bon et très intéressant. Comme à Poudlard, vous voulez revenir régulièrement, et l’histoire se développera sur une très longue période. »

15 000 enfants essaient le premier chapitre. En moyenne, ils passent quatre heures dans le jeu. J’ai demandé si Freund était satisfait de la métrique. Il m’a dit qu’il pensait que sa vision d’entreprise était « entièrement validée ».

Bpifrance Digital Venture, RAISE Ventures et Bayard ont investi dans le tour de table d’aujourd’hui. Les investisseurs existants Edkataital, Hachette Livres, Pierre Kosciusko-Morizet et Michaël Benabou réinvestissent également.

Crédit d’image : PowerZ

Il est maintenant temps d’ajouter du contenu, de s’étendre à d’autres plates-formes et de lancer de nouvelles langues. En ce qui concerne le contenu, la société souhaite s’associer à d’autres studios de jeux. Ils créeront de nouvelles îles et concevront des jeux qui vous permettront d’apprendre de nouvelles choses. Zero Games, Opal Games et ArkRep ont été les premiers studios tiers à contribuer à PowerZ.

Au fur et à mesure de la disponibilité des nouveaux chapitres, les enfants pourront pratiquer le calcul mental, la géométrie, le vocabulaire, les langues étrangères, la langue des signes, mais aussi l’astronomie, la photographie, l’architecture, la sculpture, la cuisine, la faune, le yoga, etc.

« En gros, nous voulons nous positionner en tant qu’éditeur », a déclaré Freund. « La seule chose que nous voulons garder, c’est le scénario principal. »

Pour la nouvelle plate-forme, PowerZ a lancé le jeu sur iPad cette semaine. L’entreprise s’est rendu compte que le lancement sur des ordinateurs était une erreur. Les adultes utilisent déjà des ordinateurs ou ne veulent pas y laisser votre enfant. C’est pourquoi PowerZ a commencé avec l’iPad et l’iPhone suivra. En 2022, la société espère sortir ses jeux sur la Nintendo Switch et éventuellement sur d’autres consoles de jeux.

Alors que le jeu n’est pour l’instant disponible qu’en français, la startup songe également à lancer prochainement une version anglaise.

« Le jeu est entièrement gratuit maintenant. Nous avons une idée pour le monétiser. Nous copierons tous les autres jeux avec des achats intégrés pour les éléments visuels », a déclaré Freund.

Lorsque vous regardez plus loin dans la feuille de route, PowerZ a des objectifs très ambitieux. Freund pensait que les jeux éducatifs deviendraient très rapidement courants. De nombreuses entreprises ne veulent pas développer ce genre de choses car les écrans ne sont pas bons pour les enfants.

« Si nous disons simplement que l’écran est mauvais, nous nous retrouverons avec un produit Amazon pour apprendre les mathématiques. J’ai ressenti l’urgence de développer une plate-forme éducative pour les écrans évolutifs », m’a dit Freund.

PowerZ veut atteindre des centaines de milliers d’enfants le plus rapidement possible. Et comme Fortnite ou Minecraft, la société pense que ses jeux peuvent servir de plate-forme pour d’autres choses qui peuvent évoluer avec le temps.

Éloise Leandres

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