Poutine fait exploser le Brexit – POLITICO

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LONDRES – Whisper, mais la Grande-Bretagne et l’Union européenne s’entendent.

Alors que les années qui ont suivi le vote de la Grande-Bretagne pour quitter l’Union européenne ont été marquées par l’importance, l’absence de communication et les désaccords directs, les jours qui ont suivi l’invasion de l’Ukraine par la Russie ont vu des politiciens et des responsables des deux côtés de la Manche se réunir pour les coordonner. réponse.

Les différends concernant les règles commerciales en Irlande du Nord et les quotas de pêche ne seront peut-être pas résolus, mais lorsque les troupes de Vladimir Poutine battent l’Ukraine, tout le monde a des soucis plus importants.

Et malgré la grande prédiction de nombreux partis pro-UE du débat sur le Brexit selon laquelle la Grande-Bretagne sera désormais marginalisée sur la scène mondiale, le Premier ministre Boris Johnson a pris sa place aux côtés de ses collègues à Washington et à Bruxelles alors que l’Occident se demande comment réagir. . La Grande-Bretagne, avec ses prouesses militaires et de renseignement, et en tant que l’une des économies dans lesquelles les oligarques russes ont cherché pendant des décennies à blanchir leur argent sale, est bien placée pour jouer un rôle clé.

Vendredi, l’UE a invité la ministre britannique des Affaires étrangères Liz Truss à une réunion du Conseil des affaires étrangères – sa première depuis le Brexit. Arrivé à la réunion, Truss a déclaré qu’il était « très important » que la Grande-Bretagne et ses alliés « montrent une unité unifiée » dans leur réponse à l’agression de la Russie contre l’Ukraine.

Bien que d’autres, dont le secrétaire d’État américain Antony Blinken, aient assisté aux réunions du FAC sur une base ad hoc, ces réunions existent depuis longtemps.

Depuis plus d’un an, les pays de l’Union européenne, dont l’Allemagne, les Pays-Bas et la Suède, préfèrent inviter le ministre britannique des Affaires étrangères lorsqu’il y a quelque chose de pertinent à discuter, ont déclaré des responsables. Ils voient la participation ministérielle britannique comme un moyen de combler le vide laissé par le refus de la Grande-Bretagne d’entrer dans une structure formelle de sécurité et de politique étrangère avec l’UE après le Brexit, optant plutôt pour limiter l’engagement à des forums non européens tels que l’OTAN, le G7 et l’E3. groupe composé de Français, d’Allemands et d’Anglais

Trois diplomates de divers pays de l’UE ont déclaré que la France avait rejeté l’idée au motif que les divergences persistantes sur les règles commerciales post-Brexit en mer d’Irlande devaient être résolues avant que les relations UE-Royaume-Uni ne puissent se réchauffer. En effet, Truss était à Bruxelles pour une réunion des ministres des Affaires étrangères de l’OTAN il y a quelques semaines alors que ses homologues de l’UE discutaient du renforcement militaire de la Russie à la frontière avec l’Ukraine, mais n’ont pas été invités à se joindre aux discussions.

Pas plus tard que la semaine dernière, un ambassadeur d’un pays de l’UE a déclaré que le bloc n’inviterait pas Truss tant que la France n’aurait pas cédé la présidence tournante de l’UE à la Suède.

En fait, les bases d’un tel rapprochement ont commencé bien plus tôt dans cette crise. Les contacts entre les hauts ministres britanniques et la Commission européenne sont désormais fréquents, disent les diplomates. Une délégation conduite par Stefano Sannino, secrétaire général du Service européen pour l’action extérieure, s’est rendue à Londres le mois dernier et a rencontré des ministres, dont le ministre européen James Cleverly et le chef du service de renseignement du MI6. La rencontre, qui portait sur la crise ukrainienne, a été cordiale et Cleverly a été perçu par les Européens comme « accessible » et « engagé ».

Il existe également des contacts plus directs avec les institutions de l’UE : Johnson s’est entretenu avec la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, et Truss fait de même avec le principal envoyé de l’UE, Josep Borrell.

« Nous sommes tous d’accord sur le fait que la priorité absolue est l’Ukraine et avoir un front uni contre la Russie et faire tout ce que nous pouvons pour aider sur ce front », a déclaré un responsable britannique. « Il est encourageant de voir à quel point nous sommes unis avec l’UE et tous nos alliés dans le monde à ce sujet. Le Brexit ne change rien au fait que nous sommes une démocratie libérale vivant dans la paix, la liberté et la sécurité, et il est clair que lorsqu’il est menacé, cela n’affecte en rien notre volonté de travailler.

Amis compétitifs

Cependant, peu importe comment la relation se dégèle, la comparaison entre les deux ne s’arrête jamais.

La longue liste de sanctions respectives contre les oligarques et les entreprises russes en est le dernier exemple, les ministres britanniques soulignant leur pression pour une répression des banques et des hydrocarbures russes et Frans Timmermans, l’un des vice-présidents de la Commission, déclarant jeudi que la Grande-Bretagne suivait désormais dans le Chef de file de l’UE en matière de sanctions. .

Réponse britannique ? Un appel à l’unité — loin des commentaires latents du passé.

« Nous ne cherchons pas à faire la distinction entre nos actions et celles de nos alliés », a déclaré le porte-parole officiel du Premier ministre.

Le premier responsable britannique cité ci-dessus a déclaré que les sanctions contre la Russie émises par les alliés occidentaux étaient « toutes à peu près alignées » malgré les légères différences entre les paquets, et « il est absurde de dire qu’un côté va plus vite que l’autre ».

« Il y aura toujours un peu de rivalité là-bas, mais c’est une rivalité amicale », ont-ils déclaré. « Nous avons vu cela surtout entre l’Angleterre et la France au fil des ans, c’est comme une rivalité fraternelle entre eux. Notre point de vue a toujours été que nous pouvons avoir une relation gagnant-gagnant – ce n’est pas parce qu’un côté va bien que l’autre doit mal faire. »

Les observateurs sont divisés sur la question de savoir si la crise actuelle améliorera les relations à long terme et beaucoup pensent que le différend sur le Brexit réapparaîtra avec la même vigueur après la fin de la crise.

« La question est de savoir si… [Ukraine war] ont aidé à résoudre le problème ou ont simplement garé et arrêté », a déclaré Anand Menon, professeur de politique européenne et d’affaires étrangères au King’s College de Londres. « Je serais surpris si nous étions allés très loin, car une chose est claire, c’est que le Royaume-Uni ne parle pas de travailler avec l’UE. »

Fernand Lefèvre

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