Pourquoi devrions-nous travailler dur avant les vacances ?

Ah, l’été. Une période spéciale de l’année où de nombreux travailleurs quittent leur bureau pour voyager et passer du temps avec leurs proches, juste après s’être démenés pour faire avancer les choses avant de se précipiter à l’aéroport.

Le temps libre est un trésor, mais les gens doivent souvent travailler presque deux fois plus dur pour s’y préparer. Il y a des projets à terminer, des réunions à organiser sur la façon d’effectuer les tâches que vous gérez normalement, des demandes sur le terrain de la part de collègues qui savent qu’ils ne pourront pas vous contacter de sitôt, et décrivant, l’auto-sélection. aventure hors du bureau pour écrire une réponse. Les gens peuvent travailler si intensément pendant la période précédant leur déconnexion qu’ils ont besoin de vacances pour récupérer.

La période pré-vacances n’a pas à se jouer comme ça. Jennifer Petriglieri, professeur de comportement organisationnel à l’INSEAD, m’a dit que dans la culture de travail de certains pays, comme la France et l’Italie, la semaine avant les vacances n’est généralement pas plus stressante que d’autres. « Bien sûr, il y a toujours le sentiment qu' »il y a des choses que je veux faire » – il peut y avoir une ruée de dernière minute, mais rien n’atteint le même niveau qu’aux États-Unis », a-t-il déclaré.

La principale différence, selon lui, est la façon dont les entreprises américaines perçoivent le temps libre. « On a le sentiment de faire quelque chose de méchant en partant en vacances » et de ne pas contribuer au travail, dit Petriglieri. Ce sentiment de culpabilité peut amener les vacanciers à travailler très dur avant leur congé, dans l’espoir d’éviter une baisse de productivité pendant leur absence et de limiter la marge de manœuvre que leurs collègues sont censés prendre. en leur absence.

Cette réaction est inhabituelle dans une grande partie de l’Europe, a déclaré Petriglieri. Surtout en été, il est entendu que les temps d’arrêt signifient une production réduite et que les choses prendront plus de temps à se terminer ; le reste de l’année, on reconnaît que les gens ont besoin de vacances pour se ressourcer. (Petriglieri m’a dit que lorsqu’il vivait aux États-Unis, sa famille prenait deux semaines de vacances, et les gens trouvaient que c’était long ; en France, ils prenaient des vacances plus longues, et les gens disaient : « Seulement trois semaines ? Pourquoi pas quatre ? semaine? ? »)

Le travail de bureau semble particulièrement sujet aux rushs d’avant les vacances car il peut généralement être fait à l’avance ; dans de nombreux autres domaines, travailler plus intensément avant les vacances ne fera pas grand-chose pour augmenter la productivité pendant votre absence. Et bien que ce phénomène semble être en grande partie un sous-produit de la culture de productivité autoritaire de l’Amérique, les processus derrière le travail de bureau peuvent également y contribuer. « Je pense que le gros problème avec l’organisation du travail, c’est qu’il puise très souvent dans les connaissances tacites des gens », me dit Brad Aeon, professeur de sciences de gestion à l’Université du Québec à Montréal. « Si vous partez et que vous êtes une personne importante dans l’entreprise, vos collègues ne sauront pas comment faire face à certaines situations. » Par conséquent, en plus de faire leur travail normal, les gens peuvent se retrouver coincés avant les vacances avec la tâche fastidieuse d’expliquer aux autres comment gérer les choses lorsqu’ils sont absents.

Une partie du stress qui provoque les crises de dernière minute peut provenir du désir de ne pas laisser une tâche inachevée. Selon Laura Giurge, professeur de sciences du comportement à la London School of Economics, de nombreux travailleurs se sentent obligés d’éliminer toute leur liste de tâches pour s’éloigner complètement du travail et profiter de leurs vacances. « Certaines choses que nous pensions devoir faire avant les vacances », m’a dit Giurge, « mais ensuite nous avons demandé : ‘Quand exactement cela devrait-il être fait ?’ Et il s’avère que, peut-être dans deux mois.

Une partie de cette envie complète est sûrement symptomatique d’une culture qui dit qu’il faut d’abord travailler pour, comme le dit Giurge, « mériter » du temps libre. Mais certains d’entre eux sont psychologiques – avoir des tâches inachevées peut être mentalement troublant. Dans les mots un article académiquecela peut « déclencher une tension intérieure, découlant du besoin de fermeture ».

Un autre contributeur à la pile pré-vacances est le phénomène de gestion du temps plus courant connu sous le nom de « date limite urgente »—L’idée que les gens effectuent plusieurs tâches à la fois juste avant qu’elles aient besoin d’être faites. Aeon suggère qu’à l’approche de la date limite des vacances multitâches, une pression de dernière minute n’est pas rare.

Quelle qu’en soit la cause, une charge de travail plus lourde peut réduire le bonheur des gens avant les vacances, selon plusieurs études sur le repos et le bien-être. Une étude publiée en 2013 ont constaté que les femmes en particulier étaient confrontées à un « double fardeau » des activités précédant le voyage, tant au travail qu’à la maison. Je suis reconnaissant, rechercher ont constaté que les vacances déclenchent des sentiments d’anticipation qui améliorent le bien-être des gens, bien que cette augmentation puisse être annulé par l’environnement de travail trépidant.

Ce n’est pas la façon de vivre ou de travailler. Pour Petriglieri, le problème est avant tout culturel, même si changer la culture d’une entreprise est plus facile à gérer que changer la culture de toute une société. Il pense que les chefs d’entreprise peuvent indirectement rendre la semaine précédant les vacances moins frénétique en véhiculant un message différent sur le temps libre. Ils peuvent être prêts à le prendre pour eux-mêmes, souligner que les pauses sont essentielles et expliquer qu’une baisse de productivité est compréhensible et à prévoir lorsque vous n’êtes pas au bureau. (S’ils ne croient pas vraiment à ces choses, c’est un problème en soi.)

Aeon et Giurge conviennent que le changement culturel est essentiel et recommandent également de peaufiner certains aspects du travail lui-même pour réduire la charge. Aeon suggère de codifier davantage de processus métier, sous forme manuelle ou wiki, afin que les responsabilités individuelles des travailleurs soient plus faciles à déléguer. Plus simplement, dit-il, les entreprises peuvent réduire la charge de travail des employés dans les jours précédant les vacances, ou au moins leur donner une plus grande proportion de tâches à court terme qui peuvent être terminées avant leur départ.

Et Giurge a suggéré une solution inspirée par quelque chose qu’il a récemment entendu lors d’une étude de recherche dans une entreprise. Dans une interview, l’un des travailleurs a déclaré à Giurge que, pour créer du temps ininterrompu pour rattraper des tâches professionnelles importantes, ils avaient annulé les deux derniers jours de leur voyage mais n’en avaient rien dit à leurs collègues. Pour éviter le genre de pression qui obligerait quelqu’un à écourter ses vacances juste pour rattraper ses courses avant de retourner officiellement au travail, peut-être, pensa Giurge, il serait utile de bloquer les jours officiels aux deux extrémités de longues vacances. pour faciliter l’entrée et la sortie des périodes de repos.

Pour un pays qui valorise une productivité sans relâche, réduire les vacances et réduire les charges de travail peut sembler décadent. Mais prendre des vacances ne signifie pas nécessairement travailler deux fois plus dur pour en obtenir un.

Lancelot Bonnay

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