Paris accueille un sommet au Mali, envisage le retrait des troupes | Gouvernement et politique des États-Unis

Par SYLVIE CORBET – Associated Press

PARIS (AP) – La France organise mercredi un sommet visant à lutter contre les extrémistes islamiques en Afrique de l’Ouest alors que Paris envisage de retirer ses troupes du Mali tout en maintenant les opérations militaires dans la région élargie du Sahel, a annoncé la présidence française.

Cette décision intervient dans un contexte de tensions croissantes entre le Mali, son voisin africain, et ses partenaires européens.

L’Union européenne a imposé ce mois-ci des sanctions à cinq hauts responsables du gouvernement de transition du Mali, dont le Premier ministre Choguel Maiga, qui les a accusés de travailler pour entraver et saper la transition d’un régime militaire à un régime civil.

Le président français Emmanuel Macron rencontrera ses homologues africains et européens lors d’un dîner à l’Elysée en amont du sommet UE-Afrique prévu jeudi et vendredi à Bruxelles. La réunion de mercredi discutera non seulement d’un éventuel retrait français, mais aussi de l’implication des casques bleus de l’ONU et des missions de formation de l’UE.

« Nous sommes désormais dans une situation qui nécessite de tirer les conséquences des divisions politiques et des divisions opérationnelles » avec le Mali, a déclaré mardi le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian aux législateurs français. Les décisions doivent être discutées collectivement pour « trouver une autre voie à suivre », a-t-il déclaré.

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Les chefs d’Etat du Tchad, du Niger et de la Mauritanie sont attendus au sommet de Paris. Les putschistes du Mali et du Burkina Faso n’ont pas été invités depuis que les deux pays ont été suspendus de l’Union africaine, a indiqué la présidence française.

Le Mali lutte pour contenir une insurrection extrémiste depuis 2012. Les rebelles ont été chassés du pouvoir dans les villes du nord avec l’aide d’une opération militaire dirigée par la France l’année suivante, mais ils se sont regroupés dans le désert et ont commencé à attaquer l’armée malienne et ses alliés.

La France compte désormais environ 4 300 soldats dans la région du Sahel, dont 2 400 au Mali. Les forces dites Barkhane sont également impliquées au Tchad, au Niger, au Burkina Faso et en Mauritanie.

Le porte-parole du gouvernement français, Gabriel Attal, a déclaré que la réunion de mercredi était une « nouvelle étape importante » vers les changements attendus des opérations militaires françaises dans la région.

Un responsable présidentiel français a déclaré que la France envisageait de se retirer du Mali en raison du « risque important d’ingérence » de ses forces sur le terrain avec le groupe de mercenaires russes de Wagner, une situation qu’il a qualifiée d' »inacceptable ».

La France et 15 pays européens ont condamné en décembre la décision de l’autorité de transition du Mali d’autoriser le déploiement du groupe Wagner, qui a commencé ses opérations dans le pays et est accusé d’atteintes aux droits humains en République centrafricaine, en Libye et en Syrie.

Paris a mené ces dernières semaines des consultations intensives avec les partenaires régionaux et européens.

« Actuellement, nos partenaires ont tendance à supposer que les conditions de réussite de notre mission au Mali ne sont plus réunies, mais nous ne voulons pas donner de réponse avant de nous être assurés que le consensus est clairement établi », a déclaré le responsable français au conditionnel. . anonyme dans des pourparlers sensibles, a déclaré le responsable.Le responsable a suggéré que le retrait des troupes inclurait également une force opérationnelle militaire dirigée par l’Europe connue sous le nom de Takuba.

Dans le même temps, « d’autres pays de la région souhaitent davantage de soutien » et ont exprimé leur volonté de maintenir une « présence européenne », a-t-il souligné.

L’insécurité dans la région s’est aggravée ces dernières années avec des attaques contre des civils et des soldats de la paix de l’ONU. L’Union européenne forme les forces armées maliennes depuis 2013.

De nombreux pays européens impliqués dans la formation de l’armée malienne et dans la task force Takuba seront représentés, ainsi que les États-Unis et le Royaume-Uni, a indiqué la présidence française.

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Fernand Lefèvre

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