Nouvelle exposition VMFA « très radicale » : « Whistler à Cassatt : peintre américain en France » | Arts & Théâtre

Par BILL LOHMANN Richmond Times–Dispatch

Les peintures de la nouvelle exposition du Virginia Museum of Fine Arts sont magnifiques et autonomes individuellement, tout comme les artistes célèbres qui les ont peintes, mais c’est leur histoire sous-jacente qui les lie et en fait un spectacle des plus fascinants.

« Whistler à Cassatt : peintre américain en France », exposée jusqu’au 31 juillet, considère les artistes américains qui se sont rendus en France à la fin du XIXe et au début du XXe siècle pour ce qui était alors un centre de formation, d’acclamations et d’acclamations pour le monde de l’art occidental. Ils sont retournés aux États-Unis à une époque de grands changements dans le pays, ramenant ce qu’ils ont appris en France pour aider à façonner l’avenir de l’art américain.

« J’espère que cette exposition pourra atteindre des personnes de tous niveaux et par différents points d’entrée », a déclaré Susan J. Rawles, commissaire de l’exposition. « La commodité pour ceux qui aiment l’art est la beauté de la peinture elle-même. C’est un spectateur, un ami fidèle de VMFA.

« Mais pour ceux qui ne s’intéressent qu’à l’art, il y a un récit américain. En ce sens, l’art sert de témoignage visuel de la révolution qui a eu lieu aux États-Unis dans la seconde moitié du XIXe siècle.

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La révolution, a-t-il dit, incluait des changements sociaux, économiques et politiques. Des images de paysages urbains et de paysages, de ponts et de personnes documentent non seulement la montée de la classe ouvrière en classe moyenne, mais aussi « l’autorité de la classe moyenne dans le façonnement de la culture américaine », a déclaré Rawles.

Les visiteurs d’une exposition de plus de 100 peintures se promènent dans cette salle dédiée au changement social, ainsi qu’une galerie conçue pour représenter Le Salon, l’exposition annuelle du jury d’œuvres parisiennes du XIXe siècle de peintres américains et de tous les autres. ont leur peinture choisie pour.

Les peintres de cette exposition sont des noms familiers, à commencer par James Abbott McNeill Whistler et Mary Cassatt, qui ont été parmi la première vague d’artistes américains à traverser l’océan Atlantique vers l’Europe pour s’instruire et s’inspirer.

Parmi les autres vedettes figurent Cecilia Beaux, parmi les artistes féminines pionnières qui se sont rendues en France pour perfectionner leurs compétences, Frank Weston Benson, Chide Hassam, Winslow Homer, John Singer Sargent et Henry Ossawa Tanner, le premier peintre afro-américain à avoir acquis une renommée internationale.

Les Américains ont trouvé leur chemin dans des studios autour de Paris ainsi que dans des enclaves artistiques rurales dans des endroits comme la Normandie et la Bretagne, où ils ont exploré de nouvelles techniques et de nouveaux styles. Parmi ces arrêts figurait Giverny, où ils rencontrèrent Claude Monet, fondateur du style de peinture impressionniste.

« Nous nous sommes tellement habitués à un style comme l’impressionnisme que nous oublions à quel point il était radical ou qu’une poignée de peintres américains expatriés sont devenus les premiers modernistes du pays », a déclaré Rawles.

Les artistes contemporains ont poussé au-delà des représentations classiques de sujets historiques et bibliques dans le domaine non seulement de l’impressionnisme mais aussi du naturalisme, du réalisme et du tonalisme, qui tourmentaient les peintres américains en quête d’indépendance et ont finalement informé le développement futur de l’art américain.

« Tout cela imprègne derrière cette collection de peintures, et c’est pourquoi, lorsque nous nous arrêtons pour retourner aux États-Unis, nous soulignons les révolutions souvent troublantes dans les domaines de la science, de la technologie, de la démographie, de la culture, de la politique, etc. qui, entre-temps, a façonné l’Amérique – ses idées sur la démocratie et l’identité nationale, en particulier – et a ouvert la voie à de nouvelles formes d’indépendance historique et artistique américaine », a déclaré Rawles.

wlohmann@timesdispatch.com

(804) 649-6639

Jacques Fontaine

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