« Nos imaginaires sont violés »: la France restitue l’art africain

Le président français Emmanuel Macron a déclaré que son pays restituerait 26 œuvres d’art africaines au Bénin plus tard ce mois-ci

PARIS – Le président français Emmanuel Macron a déclaré vendredi que son pays restituerait 26 œuvres d’art africain – trônes royaux, autels de cérémonie, statues vénérées – au Bénin plus tard ce mois-ci, dans le cadre du plan de longue date de la France visant à restituer l’art pris en Afrique pendant le colonialisme. ère.

Des discussions se poursuivent depuis des années pour restaurer des œuvres d’art du royaume du Dahomey du XIXe siècle. Appelé le « Trésor d’Abomey », il est actuellement conservé au Musée du Quai Branly à Paris. Le musée, près de la tour Eiffel, abrite des milliers d’œuvres de l’ancienne colonie française.

Macron a déclaré que les 26 œuvres seraient restituées d’ici la fin octobre, « car renvoyer ces œuvres en Afrique, c’est donner aux jeunes Africains l’accès à leur culture ». On ne sait pas exactement quand ils arriveront au Bénin.

« Nous devons être honnêtes avec nous-mêmes. Il y a eu des pillages coloniaux, c’est très vrai », a déclaré Macron à un groupe de personnalités culturelles africaines lors d’une réunion afro-française dans la ville méridionale de Montpellier. Il a noté que d’autres œuvres avaient déjà été renvoyées au Sénégal et au Bénin, et qu’un retour de l’art en Côte d’Ivoire était prévu.

Le conservateur d’art d’origine camerounaise Koyo Kouoh a exhorté Macron à faire plus pour réparer les torts du passé.

« Notre imagination a été violée », a-t-il déclaré.

« L’Afrique a été mariée aux Français dans des mariages forcés pendant au moins 500 ans », a déclaré Kouoh. « Le travail (de réparation des relations) qui aurait dû être fait pendant des décennies n’est pas terminé… Il n’est pas question que nous nous retrouvions ici en 2021. »

Un vaste rapport de 2018 commandé par Macron recommandait aux musées français de restituer les œuvres prises sans consentement, estimant que jusqu’à 90 % de l’art africain se trouve en dehors du continent. Plusieurs autres pays européens ont fait des efforts similaires.

Trois ans plus tard, certaines des œuvres d’art ont été restituées. Pour faciliter le rapatriement du Trésor d’Abomey, le parlement français a adopté en décembre 2020 une loi qui autorise le pays à remettre les travaux et lui donne un an pour le faire.

La rencontre franco-africaine de vendredi a été franche et parfois houleuse. Macron, qui tente de concevoir une nouvelle stratégie française pour l’Afrique. rencontrer des centaines d’entrepreneurs, de leaders culturels et de jeunes africains.

Les orateurs du Nigeria, du Tchad, de Guinée et d’ailleurs ont une longue liste de revendications pour la France : réparations pour les crimes coloniaux, retrait des troupes françaises, investissements contournant les gouvernements corrompus et une position plus dure sur les dictatures africaines.

Macron a défendu la présence militaire française au Mali et dans d’autres pays de la région du Sahel comme nécessaire pour dissuader les terroristes, et il a refusé de s’excuser pour le passé.

Mais il a reconnu que la France avait une « responsabilité et une obligation » envers l’Afrique en raison de son rôle dans la traite des esclaves et d’autres méfaits de l’époque coloniale. Notant que plus de 7 millions de Français ont des liens familiaux avec l’Afrique, Macron a déclaré que la France ne pourrait construire son avenir que si elle « assume son Afrique ».

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Sylvie Corbet à Paris y a contribué.

Jacques Fontaine

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