Nat Young Santa Cruz abandonne la tête tardivement et termine la saison à égalité à la 17e place du Tahiti Pro

Les vagues prioritaires sont tombées en disgrâce avec Nat Young de Santa Cruz lors de la phase d’élimination de la Tahiti Pro Outerknown World Surf League jeudi à Teahupoʻo à Tahiti, en Polynésie française.

Le Brésilien Miguel Pupo a capitalisé sur sa position sur la pause gauche et a produit trois coups d’embrayage, deux avec Young, un coéquipier maladroit, détenant la priorité. Ce faisant, Pupo a rebondi sur une victoire de 14,93 à 12,90 en frappant des vagues aussi hautes que 8 à 10 pieds.

« C’était une bonne chaleur », a déclaré le commentateur WSL Peter Mel, un résident de Santa Cruz qui a été intronisé au Temple de la renommée des surfeurs plus tôt ce mois-ci. « C’était un divertissement complet. »

Chiot, rang No. 9 sur le Championship Tour à travers neuf événements, se qualifiant pour les huitièmes de finale avec sa victoire. Il affrontera No. 19 Jake Marshall d’Encinitas sur le Heat 8 jeudi soir.

Young, qui est classé 16e et a déjà obtenu une place au CT 2023, a terminé sa saison en terminant 17e. Il est arrivé avec 24 005 points et a obtenu 1 330 points pour son classement final.

À la fin de Tahiti Pro, les cinq meilleurs surfeurs du classement CT se qualifient pour les finales WSL Rip Curl à Lower Trestles du 8 au 16 septembre. Le n°1 Filipe Toledo du Brésil et le n°2 Jack Robinson d’Australie ont déjà obtenu des places pour l’événement annoncé à San Clemente.

Robinson a terminé devant Young et le Français Michel Bourez, wild-card, lors du premier tour à Teahupoʻo mercredi.

Après avoir subi un démarrage lent dans les préliminaires pendant 46 minutes, Pupo et Young ont échangé des coups de poing comme deux poids lourds pendant les huit dernières minutes.

Young a mené 4,83 à 3,00 avec moins de 10 minutes restantes, alors que la tempête s’atténuait et que les conditions s’amélioraient. Pupo a changé sa technique de baril avec 7:10 restants pour 6,83 et Young a chuté dans le set suivant pour 7,17.

Young a remporté le paddle-off dans la zone de décollage pour reprendre la priorité, mais Pupo a sauté sur la prochaine grosse vague pour 8,10, ce qui a porté un coup dur aux efforts de Young pour avancer. Pupo cria et se cogna la poitrine en sortant de la grotte en fusion. Young ne perd pas de temps à être sombre. Il a sauté sur la vague suivante, mais son score était de 5,73, pas assez pour dépasser Pupo.

Pupo a ajouté un autre jeu à la dernière minute, 4,40 longs lancers, et Young est resté assis sur sa planche lorsque le klaxon a retenti, signalant la fin de leur match et de leur saison.

C’était la deuxième des trois manches que Pupo a disputées ce jour-là. Il a marqué un total de 15,27 dans la manche 8 du premier tour et a terminé derrière No. 9 Connor O’Leary (15.63) d’Australie et devant Marshall (6.60).

Jacques Fontaine

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