Nat Young Santa Cruz abandonne la tête tardivement et termine la saison à égalité à la 17e place du Tahiti Pro

Les vagues prioritaires sont tombées en disgrâce avec Nat Young de Santa Cruz lors de la ronde éliminatoire de la Tahiti Pro Outerknown World Surf League à Teahupoʻo à Tahiti, en Polynésie française, jeudi.

Le Brésilien Miguel Pupo a capitalisé sur sa position sur le brisant de récif gauche et a produit trois coups d’embrayage tardifs, dont deux avec Young, un coéquipier maladroit, qui avait la priorité. Ce faisant, Pupo a rebondi sur une victoire de 14,93 à 12,90 en frappant des vagues aussi hautes que 8 à 10 pieds.

« C’était une bonne chaleur », a déclaré le commentateur WSL Peter Mel, un résident de Santa Cruz qui a été intronisé au Temple de la renommée des surfeurs plus tôt ce mois-ci. « C’était un divertissement complet. »

Pupo, rang No. 9 sur le Championship Tour à travers neuf événements, progressant vers les huitièmes de finale et poursuivant sa victoire sur Young en battant le No. 19 Jake Marshall d’Encinitas 11h-14h40 jeudi soir.

Pupo a participé à trois séries ce jour-là. Il a marqué un total de 15,27 dans la manche 8 du premier tour et a terminé derrière No. 9 Connor O’Leary (15.63) d’Australie et devant Marshall (6.60).

Pupo a affronté No. 6 Kanoa Igarashi du Japon en quart de finale alors que le match reprend.

Une seule Américaine a atteint les quarts de finale, la 11 fois championne du monde Kelly Slater de Cocoa Beach, en Floride, qui est classée 17. Elle affrontera ensuite la Brésilienne Yago Dora, 23e.

Dans l’autre quart de finale, le Français Kauli Vaast a affronté le No. Le n°14 Matthew McGillivray d’Afrique du Sud et l’Australien Nathan Hedge affrontent le n°12 Caio Ibelli du Brésil.

Young, qui est classé 16e et a déjà obtenu une place au CT 2023, a terminé sa saison en terminant 17e. Il est arrivé avec 24 005 points et a obtenu 1 330 points pour son classement final.

Lors de la finale Tahiti Pro, les cinq meilleurs surfeurs du classement CT se qualifient pour les finales WSL Rip Curl à Lower Trestles du 8 au 16 septembre. Le n°1 Filipe Toledo du Brésil et le n°2 Jack Robinson d’Australie ont déjà obtenu des places pour l’événement annoncé à San Clemente.

Robinson a terminé devant Young et le Français Michel Bourez, wild-card, lors du premier tour à Teahupoʻo mercredi.

Le Brésilien Miguel Pupo s'est frappé la poitrine après avoir attrapé un beau tonneau à la fin de la manche 6 de l'étape éliminatoire au Outerknown Tahiti Pro jeudi à Teahupo'o à Tahiti, en Polynésie française.  (Beatriz Ryder - Ligue mondiale de surf)
Le Brésilien Miguel Pupo s’est frappé la poitrine après avoir attrapé un beau tonneau à la fin de la manche 6 de l’étape éliminatoire au Outerknown Tahiti Pro jeudi à Teahupo’o à Tahiti, en Polynésie française. (Beatriz Ryder – Ligue mondiale de surf)

Après avoir subi un démarrage lent de la ronde éliminatoire de 46 minutes, Pupo et Young ont échangé des coups de poing comme deux poids lourds pendant les huit dernières minutes.

Young a mené 4,83 à 3,00 avec moins de 10 minutes restantes, alors que la tempête s’atténuait et que les conditions s’amélioraient. Pupo a changé sa technique de baril avec 7:10 restants pour 6,83 et Young a chuté dans le set suivant pour 7,17.

Young a remporté le paddle-off dans la zone de décollage pour reprendre la priorité, mais Pupo a sauté sur la prochaine grosse vague pour 8,10, ce qui a porté un coup dur aux efforts de Young pour avancer. Pupo a crié et s’est cogné la poitrine en sortant de la grotte en fusion. Young ne perd pas de temps à être sombre. Il a sauté sur la vague suivante, mais son score était de 5,73, pas assez pour dépasser Pupo.

Pupo a ajouté un autre jeu à la dernière minute, 4,40 longs lancers, et Young est resté assis sur sa planche lorsque le klaxon a retenti, signalant la fin de leur match et de leur saison.

Jacques Fontaine

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