Nairo Quintana se sépare d’Arkéa Samsic malgré la signature d’une prolongation de trois ans

Nairo Quintana a annoncé qu’il quittait Arkéa Samsic dans une vidéo postée sur son Instagram. Cela survient au milieu de la bataille en cours sur les tests positifs pour Tramadol au Tour de France, une histoire qui a éclaté quelques jours seulement après l’annonce qu’il avait prolongé son contrat avec l’équipe de France.

Pendant ce temps, il continuait d’affirmer : « Je n’ai jamais utilisé [Tramadol] dans ma carrière. »

« Je tiens à remercier l’équipe pour ces trois saisons où nous avons pu faire beaucoup de courses. Nous en avons gagné et en avons perdu », a déclaré Quintana. « J’ai pu mettre toute mon expérience et mes connaissances au service d’une équipe formidable. De plus, je peux gagner des points en amenant l’équipe au WorldTour, en remplissant ce qu’ils ont promis lorsqu’ils m’ont embauché.

Quintana est étonnamment passé de Movistar à Arkéa Samsic pour la saison 2020, sélectionnant une équipe de deuxième division pour garantir le leadership lors de la plus grande course d’Europe et les aidant à progresser vers les plus hauts niveaux du sport.

Dans l’état actuel des choses, Arkéa devrait se qualifier pour le WorldTour pour 2023, mais il reste à voir comment l’équipe s’adaptera à l’absence de Quintana. Le chef d’équipe Emmanuel Hubert a déclaré que l’accord finalisé en août n’était qu’un accord verbal, mais il est difficile d’imaginer des plans WorldTour sans le coureur par étapes colombien comme piédestal sur lequel l’équipe dépend.

« Je voudrais annoncer que je ne continuerai pas avec Arkéa-Samsic la saison prochaine, malgré le message du 16 août », a déclaré Quintana. « Je vais continuer à faire du vélo et bientôt je vous en dirai plus sur mon avenir. »

À un stade relativement avancé de la saison, Quintana et l’équipe qu’il a laissée derrière eux auront moins d’options à leur disposition dans la fenêtre de transfert. Cela dit, Arkéa semble avoir un peu couvert ses paris, ou du moins retenu son annonce de transfert. A ce stade, l’équipe ne compte que 15 pilotes sous contrat pour 2023, dont le vainqueur d’étape de la Vuelta Clément Champoussin sous contrat d’un an avec AG2R-Citroën.

Mais plus urgent et à seulement trois mois de la fin de 2022, Quintana continue de lutter contre une affaire de dopage qui lui a fait perdre la sixième place au général du Tour de France, son meilleur résultat depuis 2016, et un abandon de dernière minute de la Vuelta a Espaa.

« J’ai présenté ma défense devant le TAS », a déclaré Quintana à propos de son affaire Tramadol. « Nous continuons à travailler avec mon groupe d’avocats et je crois parce que je suis honorable et honnête.

« Je n’ai rien fait de mal ou d’illégal et c’est pourquoi je voulais me défendre. Je veux annoncer de bonnes nouvelles, surtout pour mon pays, et je tiens à vous remercier pour tout le soutien. »

L’équipe n’a pas immédiatement commenté, mais samedi matin, elle a publié une déclaration confirmant ce que Quintana avait publié la nuit précédente.

« Nairo Quintana a annoncé la fin de sa collaboration avec l’équipe Arkéa-Samsic à partir de 2020 », indique le communiqué. « L’équipe Arkéa-Samsic confirme que le contrat de Nairo Quintana avec l’équipe ne sera pas renouvelé en 2023. L’équipe bretonne ne commentera pas davantage à ce sujet. »

À la fin de la vidéo, Quintana – qui a représenté la Colombie aux Championnats du monde sur route à Wollongong le week-end dernier – ajoute qu’elle ne courra plus en 2022 en raison de problèmes de santé.

Rochelle Samuel

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