Microsoft rachète le fabricant de jeux vidéo Activision Blizzard pour près de 70 milliards de dollars

Microsoft a versé près de 70 milliards de dollars à Activision Blizzard, fabricant de Candy Crush ‘et’ Call of Duty  », alors qu’il cherchait un avantage dans son activité hautement compétitive de jeux mobiles et de technologie de réalité virtuelle.

L’accord en espèces de 68,7 milliards de dollars fera de Microsoft, fabricant du système de jeu Xbox, l’une des plus grandes sociétés de jeux vidéo au monde et l’aidera à rivaliser avec des rivaux technologiques tels que Meta, anciennement Facebook, dans la création de mondes virtuels immersifs pour le travail et le jeu.

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Si l’accord survit à l’examen minutieux des régulateurs américains et européens dans les mois à venir, il pourrait également s’agir de l’une des plus importantes acquisitions technologiques de l’histoire. Dell a acheté la société de stockage de données EMC en 2016 pour environ 60 milliards de dollars.

Activision est poursuivie depuis des mois par des allégations d’inconduite et d’inégalité de rémunération, et cela a été annoncé mardi par le PDG de Microsoft, Satya Nadella, lors d’une conférence téléphonique avec des investisseurs.

« Notre culture organisationnelle est ma priorité numéro un », a déclaré Nadella, ajoutant qu’il était « important pour Activision Blizzard de pousser » son engagement à améliorer sa culture d’entreprise.

Activision a révélé l’année dernière qu’elle faisait l’objet d’une enquête de la Securities and Exchange Commission sur des plaintes de discrimination au travail. Cela est venu après que la Californie a poursuivi la société basée à Santa Monica en juillet, citant une culture de « frat boy » qui était devenue « un terreau fertile pour le harcèlement et la discrimination à l’égard des femmes ».

Le PDG d’Activision, Bobby Kotick, conservera son rôle, et lui et son équipe continueront de se concentrer sur les efforts visant à renforcer davantage la culture d’entreprise et à accélérer la croissance de l’entreprise.

Wall Street a vu l’acquisition comme une victoire majeure pour Activision Blizzard Inc. et les actions ont bondi de 27% en début de séance mardi, couvrant les pertes des six derniers mois depuis le dépôt de la plainte pour discrimination en Californie. Les actions Microsoft ont glissé de moins de 1 %.

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L’année dernière, Microsoft a dépensé 7,5 milliards de dollars pour acquérir ZeniMax Media, la société mère de l’éditeur de jeux vidéo Bethesda Softworks, qui est à l’origine des jeux vidéo populaires The Elder Scrolls, Doom et Fallout.

Microsoft, basé à Redmond, Washington, a déclaré que les deux acquisitions contribueraient à améliorer son service d’abonnement aux jeux Xbox Game Pass.

Fondée en 1979 par d’anciens employés d’Atari Inc., Activision a été à l’origine de jeux tels que « Guitar Hero » et la franchise « World of Warcraft ». Kotick est PDG depuis 1991.

Microsoft a déclaré s’attendre à ce que l’accord soit conclu au cours du prochain exercice 2023, qui commence en juillet. L’unité commerciale Activision relèvera ensuite de Phil Spencer, qui a dirigé la division Xbox de Microsoft et occupera désormais le poste de PDG de Microsoft Gaming.

Éloise Leandres

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