Meilleure période pour naviguer en Méditerranée

Vous pensez peut-être que le meilleur moment pour naviguer en Méditerranée est l’été, car c’est à ce moment-là que la plupart des navires naviguent en Europe. Mais je dirais que d’autres périodes de l’année sont meilleures.

Vous trouverez des voiliers en Méditerranée toute l’année, il n’y a donc jamais de moment où vous ne pouvez pas naviguer du tout. Vous trouverez le plus de bateaux et d’itinéraires en été pendant la haute saison et le moins pendant la basse saison en hiver. Le printemps et l’automne sont considérés comme des saisons intermédiaires, lorsque la saison des croisières en Méditerranée se prépare ou se termine.

Compte tenu du prix, de la météo et de la foule, ainsi que du choix des bateaux et des ports, je pense que le meilleur moment pour explorer la Méditerranée est hors saison. En particulier, je préfère avril. Étant donné que votre décision peut être basée sur des facteurs complètement différents, plongeons dans les variables pour déterminer le meilleur moment pour vous rendre dans la région et faire une croisière.

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Introduction à la géographie méditerranéenne

Côte égéenne turque. (Photo par Anton Petrus/Getty Images)

La mer Méditerranée est composée de 11 mers plus petites. Faire des emplettes pour une croisière en Méditerranée peut être déroutant car certaines compagnies de croisière aiment étiqueter leurs itinéraires après le nom du petit océan.

Vous pouvez trouver des croisières vers la mer Adriatique, entre la côte est de l’Italie et les pays d’Europe centrale tels que la Slovénie, la Croatie, le Monténégro et l’Albanie ; il vous emmènera dans des ports comme Venise, en Italie et Dubrovnik, en Croatie. Le voyage égéen a traversé la grande mer ouverte entre la Grèce et la Turquie et est allé aussi loin au sud que la Crète, s’arrêtant à Athènes et à Santorin en Grèce et à Istanbul en Turquie. Naviguer à travers la mer Ionienne, qui se situe entre les semelles de bottes de l’Italie et de la Grèce occidentale, vous emmène sur l’île italienne de Sicile et l’île grecque de Corfou.

Toutes ces destinations de croisière sont considérées comme méditerranéennes, avec Monaco, la côte sud de la France et de l’Espagne, et même Israël. Les ports du Portugal sont également inclus dans les itinéraires de croisière en Méditerranée. Bien qu’il n’ait pas de littoral sur la mer Méditerranée, le Portugal est considéré comme faisant partie de la région méditerranéenne.

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Meilleur moment pour explorer la Méditerranée en fonction du choix du bateau et de l’itinéraire

Vue de la ville de Positano sur la côte italienne d’Amalfi. (Photo de Kirk Fisher/Getty Images)

Les compagnies de croisière qui naviguent dans la région toute l’année comprennent Vikings, MSC Croisières, Costa, Celestyal et Norwegian Cruise Line. Mais même si vous pouvez naviguer vers la Méditerranée en hiver, vos options portuaires sont quelque peu limitées. Nous n’avons trouvé aucune croisière vers les ports populaires de Corfou, Dubrovnik ou Koper, Slovénie en décembre ou janvier.

La plupart des offres d’hiver naviguent dans les ports de l’ouest de l’Italie, plus la France, et à l’ouest jusqu’à Barcelone. Il existe plusieurs voyages plus longs qui partent d’Athènes ou incluent Istanbul, l’ouest de la Turquie, Israël et même Alexandrie, en Égypte. Parmi les croisiéristes populaires, seul Viking inclut une escale à Santorin en hiver, et seul Costa propose une croisière qui inclut Venise en hiver. L’itinéraire méditerranéen d’hiver de la Norvège se concentre sur l’Espagne et le Portugal.

Le printemps et le début de l’été apportent plus de navires et plus d’options portuaires. A partir de mars, nous avons trouvé des dizaines de bateaux programmés pour visiter Venise, Corfou et Santorin. Holland America, Princess, Seabourn, Oceania et Regent Seven Seas Cruises ont tous des navires prêts à naviguer en Méditerranée en mars. En avril, la liste des lignes premium, premium et de luxe naviguant sur les eaux méditerranéennes s’est allongée et comprenait Windstar, Royal Caribbean, Silversea et Celebrity Cruises.

En juin, le choix des croisiéristes et des itinéraires est à son apogée. Parmi les principales lignes, seule Carnival Cruise Line est encore absente en juin, optant pour des croisières de 10 et 11 nuits en septembre et octobre.

La plupart des navires restent en Europe pendant l’été avant de commencer un déploiement mondial entre octobre et novembre. La Disney Cruise Line est la première à partir, la dernière croisière estivale en Méditerranée tombant généralement en juillet. Les célébrités sont parmi les dernières à partir, poursuivant souvent leurs croisières en Méditerranée en décembre et même en janvier, y compris pendant la période des fêtes.

Si votre rêve est de voir Venise ou Santorin, ou de naviguer sur l’un des principaux itinéraires, vous pouvez mettre l’hiver de côté, mais vous devriez trouver de nombreuses options entre mars et octobre. Fin novembre, le nombre de navires faisant escale dans les ports méditerranéens avait chuté aux niveaux hivernaux.

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Meilleur moment pour naviguer en Méditerranée par prix et foule

Si votre croisière méditerranéenne idéale n’inclut pas la foule, l’hiver est un bon choix, en plus de la semaine de vacances de décembre. Mais la plupart des voyageurs préféreront moins de chaleur et plus d’options portuaires tout en privilégiant les bons prix et les foules plus légères.

Dans l’ensemble, du grand public au luxe, les tarifs des croisières en Méditerranée culminent en juin, juillet et août. Les prix des grandes croisières en bateau varient jusqu’à 60 $ par personne et par nuit entre les croisières de printemps et d’été. Sur les lignes de luxe comme Silversea, les croisières de printemps sont des centaines de dollars moins chères par personne et par nuit que les tarifs d’été. Mars a vu une augmentation des tarifs en raison des vacances de printemps. Les meilleures offres que nous avons trouvées en dehors de l’hiver sont tombées en avril et en novembre.

Pour décider à quoi ressembleront les foules dans quelques mois, nous avons examiné les deux ports populaires où l’influence de nombreux navires est la plus prononcée : Santorin et Venise. Visitez Santorin en juin ou juillet et vous vous retrouverez à vous battre pour respirer parmi les 15 000 autres passagers du bateau de croisière.

Comparez cela à une escale d’avril ou de novembre là-bas, où le nombre quotidien de passagers de navires de croisière atteint environ 3 000. Nous avons trouvé des jours en avril où seuls un ou deux navires de taille moyenne devaient accoster.

Santorin animée. (Photo de George Pachantouris/Getty Images)

Je suis allé à Santorin lorsque quatre navires de taille moyenne (environ 5 000 passagers) étaient au port et j’ai eu du mal à traverser le dédale étroit de boutiques, de restaurants et d’hôtels. Il y avait beaucoup de monde, donc j’avais peur de revenir au navire à temps car la ligne du téléphérique transportant les passagers des navires de croisière le long de la falaise jusqu’à la jetée était très longue. Avec 15 000 personnes dans le port, je ne sais pas du tout comment vous pouvez vous promener dans la ville. Santorin est une grande île, mais la plupart des choses que les explorateurs veulent voir sont situées au bord d’une falaise étroite.

Venise a récemment réduit sa capacité de tourisme de croisière, en partie en forçant certains navires à accoster dans des ports alternatifs et en emmenant les clients dans la ville en bus. Nous avons inclus le nombre de passagers de Trieste, Ravenne et Venise et avons constaté que le nombre de passagers arrivant en juin était de 6 000, mais qu’il n’était que de 4 000. Les arrivées de croisiéristes en avril sont généralement inférieures à 3 000 par jour. Les chiffres sont inférieurs à Santorin – mais ensuite, Venise a un scénario de contrôle des foules beaucoup plus compliqué.

Si éviter les prix élevés et les foules est votre priorité, débarrassez-vous des mois d’été et restez avec l’hiver ou le printemps et l’automne.

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Meilleur moment pour naviguer en Méditerranée en fonction de la météo

Les températures restent modérées dans une grande partie de la Méditerranée toute l’année, mais même Istanbul peut être fraîche, avec des températures élevées atteignant en moyenne 48 degrés en janvier. Athènes, Rome, Barcelone et la plupart des îles grecques connaissent des températures entre le milieu et les années 50 en décembre et janvier, se réchauffant légèrement en février.

Les températures estivales peuvent être brutales dans les grandes villes. Athènes atteint 90 degrés et plus régulièrement en juillet et août. Rome et Barcelone sont en moyenne environ 2 degrés plus fraîches qu’en été.

La pluie est plus courante en Méditerranée en octobre et novembre que la plupart des autres mois, mais les précipitations mensuelles moyennes, même en automne, sont de trois pouces ou moins. Les ports du nord de l’Adriatique reçoivent un peu plus de pluie que la plupart de la Méditerranée. N’oubliez pas la célèbre Acqua Alta, ou les grandes marées de Venise, qui vous feront glisser à travers Saint-Pétersbourg. Place Saint-Marc en bottes de caoutchouc. Bien qu’il s’agisse d’un événement vraiment rare, les marées hautes se produisent très probablement en novembre et en décembre, ce qui les laisse inquiets lors de la réservation d’une croisière sur l’un des rares navires avec une escale en novembre à Venise.

Si le temps froid, chaud ou humide est le facteur décisif pour votre croisière en Méditerranée, excluez janvier, février et décembre pour le temps frais, juillet et août pour le temps chaud et octobre, novembre et décembre pour la pluie et les marées. Cela laisse mars, avril, mai, juin et septembre comme les meilleurs mois météorologiques pour naviguer en Méditerranée.

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L’essentiel est

Chacun a ses propres raisons pour le temps de croisière. Vous pouvez inclure des voyages pendant les vacances scolaires ou maximiser le temps passé à la plage. Peut-être êtes-vous fidèle à une compagnie de croisière en particulier ou souhaitez-vous naviguer sur un navire nouvellement lancé.

Quelles que soient vos raisons, il n’y a jamais de mauvais moment pour explorer la Méditerranée. Mon préféré est avril pour les rassemblements à prix raisonnable, le temps agréable, les foules gérables et de nombreux itinéraires et options de bateau, mais j’aime aussi naviguer les autres mois.

Mon conseil est simple : même si je pense que les mois d’intersaison sont le meilleur moment pour explorer la Méditerranée, partez quand cela vous convient le mieux, à vous et à votre partenaire de voyage. Parce qu’une croisière de rêve en Europe, même avec une météo moins qu’idéale ou des foules agaçantes, vaut mieux que pas de croisière du tout.

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Roul Dennel

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