Meilleur rappel de chocolat: une agence de l’UE demande une enquête plus approfondie dans une usine belge

Les agences de santé européennes ont appelé à une enquête plus approfondie sur la chocolaterie Kinder à Arlon pour l’épidémie de salmonelle à travers l’Europe.

Tous les produits de l’usine d’Arlon, dans le nord du pays, ont été rappelés le 8 avril, suite à une vague de cas dans dix pays européens.

Les autorités belges ont ordonné la suspension de la production sur le site, lui reprochant son manque de transparence.

Les Centres européens de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) et l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) ont déclaré qu’au 8 avril, 150 cas confirmés ou probables d’empoisonnement à la salmonelle avaient été détectés, la plupart chez des enfants de moins de 10 ans.

L’expert de l’ECDC a déclaré que « des investigations supplémentaires sont nécessaires sur le site de production d’Arlon, pour identifier la cause profonde, le moment et les facteurs possibles à l’origine de la contamination ».

L’avertissement pour les produits Kinder intervient au milieu d’autres rappels alimentaires en Europe.

Buitoni, qui appartient à Nestlé, a rappelé toute la gamme de pizzas surgelées de Fraîch’Up en raison de liens avec E. coli le 18 mars, tandis que Lactalis a rappelé des dizaines de milliers de ses fromages, soupçonnés d’être porteurs de la bactérie Listeria.

Que s’est-il passé à l’usine Kinder d’Arlon ?

Kinder, qui appartient à la société italienne Ferrero, a détecté Salmonella Typhimurium dans un réservoir de babeurre sur le site d’Arlon lors de la propre inspection du fabricant en décembre 2021, selon l’ECDC.

L’entreprise « a mis en œuvre plusieurs mesures d’hygiène et amélioré l’échantillonnage et les tests de son produit et de son environnement de traitement », poursuit le communiqué de l’ECDC.

Après que les échantillons aient été déclarés négatifs pour la salmonelle, Kinder a distribué les produits dans toute l’Europe et au-delà.

Le premier cas de salmonelle lié au chocolat s’est produit au Royaume-Uni en janvier. Après que d’autres cas ont été découverts et liés à des lots de l’usine d’Arlon, à partir du 2 avril, des avertissements sanitaires ont été émis par les autorités nationales, ainsi que des avis de rappel pour certains produits.

Le 8 avril, la Belgique a ordonné l’arrêt de la production de l’usine Kinder d’Arlon et tous les produits Kinder qui y étaient fabriqués ont été rappelés.

L’AFSCA avait alors déclaré dans un communiqué : « Suite à une enquête (…) et suite aux constatations des dernières heures selon lesquelles les informations fournies par Ferrero étaient incomplètes, l’Agence a retiré aujourd’hui l’autorisation de Ferrero usine de production à Arlon ».

Au 8 avril, il y avait au moins 150 cas confirmés ou suspects de salmonelle liés aux produits Kinder, en Belgique, en France, en Allemagne, en Irlande, au Luxembourg, aux Pays-Bas, en Norvège, en Espagne, en Suède et au Royaume-Uni.

Ferrero a présenté ses excuses aux consommateurs dans un communiqué, reconnaissant « qu’il y avait des inefficacités internes, créant des retards dans la récupération et le partage des informations en temps opportun ».

« Nous prendrons toutes les mesures nécessaires pour maintenir la pleine confiance de nos consommateurs », a déclaré la société.

Fromage Lactalis et pizza surgelée Buitoni

Une campagne de rappel a également été lancée pour les 24 000 fromages de la gamme Fromageries de Normandie Lactalis, fabriquée en France, en raison du risque de listériose, une infection potentiellement grave causée par la bactérie Listeria.

Le 8 avril, les rappels qui se concentraient initialement sur deux types de fromages au lait cru ont été étendus à davantage de marques liées à des « sources possibles de contamination » dans les fermes partenaires qui produisent du lait cru.

Le fromage en question est en vente dans les supermarchés de toute la France depuis la mi-mars.

Le fabricant Buitoni, qui appartient à Nestlé, a également ordonné un rappel massif de son produit, la pizza surgelée Fraich’Up, après des cas d’infection grave à E. coli chez des enfants.

Le parquet de Paris a ouvert une enquête sur l’épidémie après que des dizaines de cas de personnes tombant malades aient été liés à la pizza. Elle se penchera sur les « homicides accidentels », la « fraude » et les « atteintes à autrui ».

Deux enfants sont décédés, bien que le lien avec la pizza n’ait pas été confirmé dans les deux cas.

Que dit-on de la sécurité alimentaire en Europe ?

Foodwatch, une ONG qui défend la sécurité alimentaire, a déclaré que le rappel met en évidence un « système de protection des consommateurs défaillant qui nécessite une réforme urgente ».

Ingrid Kragl, fondatrice de Foodwatch en France, a déclaré que l’affaire montrait qu' »on ne peut pas faire confiance aux fabricants » avec un système qui repose en grande partie sur l’autosurveillance.

Camille Perrin, responsable de la politique alimentaire au sein du groupe européen de protection des consommateurs BEUC, a déclaré que le problème ne résidait pas dans les réglementations de l’UE, mais dans le manque d’application par les États membres.

Les réglementations européennes en matière de sécurité alimentaire sont « l’une des plus strictes au monde », a déclaré Perrin à Euronews Next.

« Ce que nous constatons, c’est que le budget du contrôle dans la plupart des pays européens a diminué ».

Le BEUC a tiré la sonnette d’alarme en 2019 sur une réduction des contrôles de sécurité alimentaire par les États membres.

Selon Foodwatch, il y a désormais 442 agents de moins à la Direction de la consommation et de la répression des fraudes qu’il y a 10 ans, tandis que les inspections de sécurité alimentaire menées par des fonctionnaires ont chuté de 33 % entre 2012 et 2019.

Rochelle Samuel

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