Medvedev commence à gagner à la recherche du plus haut rang, Nadal navigue à travers

22 février (Reuters) – Le Russe Daniil Medvedev a battu le Français Benoit Paire 6-3 6-4 au premier tour du tournoi Abierto Mexicano à Acapulco mardi pour commencer sa quête du numéro un mondial.

Le numéro deux mondial Medvedev cherche à se hisser pour la première fois en tête du classement en supplantant le Serbe Novak Djokovic, qui participe aux championnats de tennis de Dubaï.

Djokovic sera contraint de renoncer à la couronne même s’il remporte Dubaï pour la sixième fois, à condition que le Russe remporte l’épreuve ATP 500 à Acapulco, où il fait ses débuts en tournoi.

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« Si Novak ne jouait pas, ce serait peut-être un peu plus dans mon esprit parce que ce serait juste moi et cela dépend de ce que je peux faire », a déclaré Medvedev.

Passant sur le terrain principal après la victoire de Medvedev, Rafa Nadal a devancé le cent américain Denis Kudla 6-3 6-2 lors de son premier match depuis sa victoire à l’Open d’Australie le mois dernier pour son 21e titre du Grand Chelem.

L’Espagnol de 35 ans semblait avoir des problèmes d’humidité lors d’une nuit chaude dans la station balnéaire et a décidé d’économiser autant d’énergie que possible, terminant la course en 76 minutes avec son 16e vainqueur consécutif et 26e au général.

Nadal n’a perdu que quatre points de service en battant son adversaire à trois reprises pour remporter sa 11e victoire consécutive lors de la saison 2022.

Le match de Medvedev ressemblait également à une affaire unilatérale alors que Paire larguait un coup droit sans vie pour livrer le premier set du Russe en 51 minutes. Mais Paire a fléchi ses muscles dans la seconde, attaquant le service du Russe pour une avance de 4-2.

Jouant pour la première fois depuis sa défaite face à Nadal lors de la finale de l’Open d’Australie, Medvedev a gardé sa concentration et a dépassé le Français dans un match aller-retour pour égaliser à 4-4 et marquer la victoire lorsque le revers de Paire est parti en réseau.

« Ce n’est pas toujours facile de revenir après un peu de repos et un certain temps hors compétition », a déclaré Medvedev. « Parfois mieux, parfois pire.

« Aujourd’hui, j’ai senti que mes sensations n’étaient pas au top, mais j’ai réussi à me battre jusqu’au bout contre un adversaire très coriace et je suis content d’avoir pu gagner. »

Dans les autres courses, le numéro six mondial italien Matteo Berrettini a remporté le premier set 6-4 contre l’Américain Tommy Paul mais a abandonné sur blessure alors qu’il était mené 1-5 dans le second.

L’Australien John Millman a également été contraint à l’abandon contre l’Américain Marcus Giron lorsqu’il a subi une étrange blessure en frappant la balle de tennis dans ses propres yeux.

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Reportage de Rory Carroll à Los Angeles et Sudipto Ganguly à Mumbai ; Montage par Muralikumar Anantharaman, Robert Birsel

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Fernand Lefèvre

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