Marseille compte sur Saliba et Guendouzi pour arrêter Mbappé

PARIS (AP) – L’arrêt de Kylian Mbappé est crucial pour les chances de Marseille contre le leader du Paris Saint-Germain dimanche alors qu’ils poussent pour la deuxième place et la qualification automatique pour la Ligue des champions.

A sept matchs de la fin, Marseille a trois points d’avance sur Rennes, troisième, qui peut remonter à la deuxième place à la différence de buts en battant Monaco à domicile, sixième, vendredi.

Mbappe est le meilleur joueur de la ligue et mène sur deux fronts avec 20 buts et 14 passes décisives, une passe de plus que son coéquipier Lionel Messi. Neymar est également de retour en forme de buteur, avec cinq matchs en deux.

Au total cette saison, Mbappe a marqué 31 buts et 18 passes décisives en 39 matchs.

Contenir l’attaquant français est déjà assez difficile pour Marseille. D’autant plus avec les jambes fatiguées trois jours après les quarts de finale de l’Europa Conference League en Grèce et face à un PSG bien reposé.

Depuis qu’il a été éliminé de la Ligue des champions de manière humiliante par le Real Madrid le mois dernier, Mbappé et Neymar ont marqué six buts chacun en quatre matches de championnat.

Marseille a joué contre le PAOK Thessalonique plus tard jeudi et, avec seulement une avance de 2-1 à domicile, l’entraîneur Jorge Sampaoli n’a pas eu le luxe de reposer des joueurs clés comme Dimitri Payet, le milieu de terrain Matteo Guendouzi ou le défenseur central William Saliba.

Sampaoli comptera également beaucoup sur Guendouzi et Saliba pour contenir Mbappé lorsque les rivaux du club se retrouveront après 0-0 en octobre.

Avec Payet, ils ont été les joueurs les plus réguliers de Marseille cette saison et ont fait leur entrée dans l’équipe de France. Saliba et Guendouzi ont joué lors de récentes victoires amicales contre la Côte d’Ivoire et l’Afrique du Sud, Mbappe marquant le but tardif de Guendouzi lors d’une victoire 5-0 contre les Bafana Bafana.

Guendouzi se tiendra à nouveau à côté de Mbappe, cette fois pour arrêter ses courses dévastatrices depuis les profondeurs et l’empêcher d’utiliser sa vitesse pour courir vers Saliba.

Sampaoli pense qu’il est à la hauteur de la tâche.

« Ils ont joué avec autorité, ils se sont améliorés et ils continuent de s’améliorer. On en profite vraiment (et) pour nous c’est important d’avoir des jeunes joueurs de ce niveau », a déclaré Sampaoli. « Ils se battront pour une place en Coupe du monde, même s’ils sont très jeunes et dans un groupe (France) difficile à percer. »

Guendouzi, qui a eu 23 ans jeudi, est un milieu de terrain polyvalent et aussi habile à droite qu’à gauche dans le 4-3-3 de Sampaoli.

Marseille a prêté Guendouzi au club de Premier League Arsenal avec option d’achat en fin de saison. Il a été signé à Arsenal par l’ancien entraîneur du PSG Unai Emery en 2018. Guendouzi a parfois impressionné dans le nord de Londres mais a perdu son siège et a été prêté la saison dernière au club allemand Hertha Berlin.

Il a marqué deux buts avec Hertha et jusqu’à présent, il a marqué trois buts en championnat avec Marseille, montrant qu’il ajoute enfin la touche finale pour accompagner sa course à indice d’octane élevé et ses passes habiles. Lors de ses 112 matchs précédents – pour Arsenal et Lorient ensemble – il n’a marqué qu’une seule fois.

« C’est vrai que je suis en forme et je fais plus de différence », a déclaré Guendouzi. « Je dois continuer ».

Saliba, 21 ans, est entré en scène à 17 ans avec Saint-Etienne et a obtenu un transfert très médiatisé à Arsenal il y a trois ans pour 35 millions de dollars réclamés.

Il y a croisé la route de Guendouzi mais n’a jamais joué pour le club de Premier League et a été prêté à Saint-Etienne, puis à Nice la saison dernière et à Marseille cette saison, où il a disputé 30 matches de championnat.

Ce n’est peut-être pas un hasard si son retour en forme a aidé Marseille à n’encaisser que 29 buts – le même nombre que le PSG – et juste derrière les 27 meilleurs buts de Nice en championnat.

Mais arrêter Mbappé sous une forme aussi effrénée, avec Neymar et Messi soutenant la star de la France, est sans doute le plus grand défi de Saliba.

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Fernand Lefèvre

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