Macron gagne. Et l’extrême droite aussi.

Pour la deuxième fois consécutive, Emmanuel Macron est sorti vainqueur de sa rivale d’extrême droite Marine Le Pen dans une compétition plus serrée qu’il y a cinq ans. Mais Le Pen ne semblait pas vaincu. Dans son discours de concession hier soir, il a fait l’éloge résultats, sa meilleure performance électorale à ce jour, comme une « brillante victoire » et a laissé entendre que cette élection ne marquerait pas la fin de sa carrière politique. « Dans cette défaite », a-t-il notifié supporter, « Je ne peux pas m’empêcher d’avoir de l’espoir. »

Ce sentiment n’était pas complètement infondé. Malgré la victoire décisive de Macron, Le Pen n’est pas reparti les mains vides. En plus d’une décennie, il a réussi à transformer son parti, le Rassemblement national (anciennement le Front national), d’un groupe marginal toxique en l’un des acteurs les plus importants de la politique française. Il s’est présenté deux fois à la présidence, mais peut-être le plus important de tous, il a normalisé sa politique d’extrême droite sur l’islam et l’immigration et a forcé son principal adversaire – Macron parmi eux – à s’engager, et dans certains cas même à mériter, son vues.

Ce n’est pas une victoire au sens traditionnel du terme, mais ce n’est pas non plus une défaite. La résilience des groupes populistes et nationalistes à travers l’Europe a montré que ces forces n’ont pas besoin de gagner des élections pour voir leur cause. Du Royaume-Uni à l’Allemagne, ils se sont avérés capables d’influencer la politique de manière marginale, et parfois même de faire en sorte que les partis traditionnels fassent leur travail à leur place.

Ce n’est pas qu’être dans la politique dominante ne change rien à Le Pen. Le leader d’extrême droite a passé ces dernières années à essayer d’élargir l’image de son parti en adoucissant son côté extrémiste, un processus de désintoxication qui impliquait de changer de nom, d’expulser son père et de redéfinir ses priorités pour se concentrer davantage sur le pain et le beurre. des questions telles que l’augmentation du coût de la vie et la protection de la protection sociale (les opinions plus traditionnelles du parti, y compris le nativisme et l’islamophobie, restent aussi extrêmes que jamais). Il apparaît également plus modéré que le spécialiste de la télévision d’extrême droite ric Zemmour, qui fait campagne en tant qu’ultranationaliste.

Mais une autre raison pour laquelle Le Pen semble plus modéré que jamais est que les partis modérés du pays ressemblent davantage aux siens. Chez Macron 2017 discours de victoire, il s’est engagé à passer son premier mandat à tout faire pour que les électeurs français « n’aient plus de raison de voter pour les extrêmes ». En pratique, cependant, cela signifie se tourner vers la droite sur des questions telles que l’immigration, la sécurité et l’identité nationale, et parfois imiter les points de discussion de droite. nouvelle loi visant à lutter contre le terrorisme et l’extrémisme donne aux gouvernements plus de pouvoirs pour suivre les groupes religieux et fermer le lieu de culte. Ce déplacement vers la droite est intentionnel. Dans une interview l’année dernière avec ce Temps financierLe ministre de l’Intérieur Macron Gérald Darmanin, qui a un jour accusé Le Pen d’avoir «Soyez douxsur l’islam, a fait valoir qu’approcher l’électorat de Le Pen serait essentiel pour l’empêcher de recueillir davantage de voix.

Si les résultats du jour au lendemain sont une indication, la stratégie n’a pas fonctionné. En 2017, Macron pouvait compter sur les citoyens français pour voter en masse pour bloquer le pouvoir d’extrême droite, comme ils l’avaient fait en 2002 lorsque l’ancien Le Pen avait été battu par Jacques Chirac au second tour du scrutin. Si ce soi-disant front républicain n’a pas complètement disparu (tous les autres candidats à la présidentielle, à l’exception de Zemmour et du leader de gauche Jean-Luc Mélenchon, exhortent les électeurs à soutenir Macron), il est beaucoup plus faible qu’auparavant. Hier, environ 41 % des électeurs français ont voté pour l’extrême droite, une augmentation notable par rapport aux 33 % qui l’avaient fait en 2017. Dix-sept points séparent Le Pen de la présidence, une marge beaucoup plus étroite qu’elle n’a connue et avant. son père (tous deux perdus au deuxième tour par une marge de plus de 30 et 60 points, respectivement). Plus d’un quart des électeurs ont choisi de ne pas voter du tout.

Même si Macron s’oppose à la politique d’extrême droite de Le Pen, il reste controversé sur son territoire. Il se passe rarement un mois en France, par exemple, « sans débat sur le hijab », me dit Rim-Sarah Alouane, juriste et chercheuse à l’université de Toulouse-Capitole, en France. Le sujet était particulièrement important dans les derniers jours de la campagne, alors que Macron cherchait à capitaliser sur l’engagement de Le Pen d’interdire le foulard dans les espaces publics dans un ultime effort pour séduire les électeurs mécontents de la gauche qui s’opposaient à la proposition.

Ce type de normalisation de droite n’est pas unique en France. Partout en Europe, les partis nationalistes et populistes ont montré à quel point ils peuvent être puissants sans gagner le pouvoir. Au Royaume-Uni, l’ancien député Nigel Farage est devenu l’un des politiciens britanniques les plus influents depuis des décennies, bien qu’il n’ait jamais occupé de siège au Parlement : il a réussi à faire connaître la question de l’adhésion du Royaume-Uni à l’UE et à obliger les dirigeants britanniques à tenir un référendum populaire, ils ne veulent pas atteindre un objectif que personne ne croit réellement réalisable. Alors que sa carrière politique personnelle a été marquée par des échecs répétés, idéologiquement, il a remporté un succès retentissant.

Il en va de même pour l’Alternative pour l’Allemagne d’extrême droite qui, bien que traitée comme un persona non grata au Bundestag, a émergé comme une présence établie dans la politique allemande. Bien que le parti n’ait obtenu que 10 % des voix lors des dernières élections (une baisse par rapport au succès historique de 2017), son influence s’avère encore plus grande. Sur des questions troublantes telles que l’immigration, le parti a réussi à briser les tabous et à tester les limites du discours politique acceptable dans le pays. En Grande-Bretagne et en Allemagne, les politiciens traditionnels ont adopté et, en fait, intégré une rhétorique intransigeante sur l’immigration dans une tentative apparente d’endiguer les vagues populistes et nationalistes de leurs pays respectifs.

Le Pen n’a pas gagné cette fois, mais si son propre succès et le succès d’autres partis d’extrême droite à travers l’Europe sont une indication, il n’a pas besoin de gagner. Tant qu’il restera une personnalité politique de premier plan et tant que les partis traditionnels continueront de poursuivre ses partisans, lui et son parti continueront d’exercer un grand contrôle sur la politique française.

« Si nous sommes confrontés à la même situation dans cinq ans au second tour, alors il est très, très probable que Marine Le Pen ou quelqu’un d’autre de son parti soit élu », a déclaré Mathieu Gallard, directeur de recherche à la société de sondage française Ipsos. moi. Jusque-là, il pourrait prétendre à un autre type de victoire.

Roul Dennel

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