L’UE envisage des lois sur la diligence raisonnable pour les chaînes d’approvisionnement des entreprises

Les grandes entreprises opérant dans l’Union européenne peuvent être tenues responsables des violations de l’environnement ou des droits de l’homme commises par les entreprises dans leurs chaînes d’approvisionnement en vertu de la proposition de loi mercredi par la Commission européenne, le bras administratif du bloc.

« Nous ne pouvons plus fermer les yeux sur ce qui se passe dans notre chaîne de valeur », a déclaré Didier Reynders, commissaire européen à la justice.

En vertu de la loi, connue sous le nom de loi sur la diligence raisonnable, les entreprises doivent établir des réglementations pour détecter, prévenir et atténuer les violations des droits de l’homme, telles que le travail des enfants, ainsi que les risques environnementaux dans leurs chaînes d’approvisionnement. Le gouvernement national déterminera des sanctions financières pour les entreprises qui enfreignent les règles.

Les victimes peuvent demander une indemnisation devant les tribunaux nationaux des États membres de l’UE, même si le préjudice s’est produit en dehors du bloc.

La Commission a proposé les règles après que plusieurs États membres, dont l’Allemagne et la France, ont introduit différentes versions de lois sur le devoir de diligence au niveau national.

La loi va maintenant être discutée par le Parlement européen et 27 gouvernements nationaux, toutes les parties pouvant changer de langue. Le projet final devra être approuvé par les législateurs de l’UE et les États membres. L’ensemble du processus peut prendre un an ou plus.

La proposition s’appliquerait initialement aux entreprises de plus de 500 employés et de revenus annuels de plus de 150 millions d’euros (environ 170 millions de dollars), un groupe qui comprend environ 10 000 entreprises de l’UE, soit environ 1 % du total. Quelque 2 000 entreprises basées en dehors du bloc mais exerçant des activités dans l’Union européenne, avec des revenus annuels supérieurs à 150 millions d’euros, seront également couvertes. Après deux ans, sa portée s’élargira pour inclure les petites entreprises dans les secteurs dits à fort impact, tels que le textile, les produits alimentaires et l’exploitation minière.

Les entreprises ont exprimé leur inquiétude face à la proposition.

« Il est irréaliste de s’attendre à ce que les entreprises européennes puissent contrôler l’intégralité de leur chaîne de valeur dans le monde », a déclaré Pierre Gattaz, président de BusinessEurope, une organisation commerciale. « En fin de compte, cette proposition mettra en péril la capacité de notre entreprise à rester compétitive dans le monde entier. »

Mais Richard Gardiner de Global Witness a déclaré que la législation a le potentiel d’être « un moment charnière pour les droits de l’homme et la crise climatique », si l’Union européenne résiste aux efforts visant à assouplir les mesures proposées.

« Nous avons enquêté sur de grandes entreprises pendant des décennies, et lorsque nous révélons les dommages qu’elles causent aux gens et à la planète, la réponse est toujours la même : « Nous ne nous en sommes pas rendu compte », a déclaré Gardiner. « La proposition d’aujourd’hui de la commission pourrait rendre la réponse illégale. »

Mais certains analystes restent sceptiques, soulignant que la proposition finale de la commission, qui a été retardée à plusieurs reprises, est beaucoup moins ambitieuse que prévu initialement.

« Ce résultat est le résultat d’un lobbying sans précédent des entreprises », a déclaré Alberto Alemanno, professeur de droit européen à HEC Paris. Il a déclaré que le résultat final était « relégué à une section étroite de la législation sur la conformité des cases à cocher ».

Julia Linares Sabater, haut fonctionnaire du Bureau de la politique européenne du WWF, a déclaré que les entreprises concernées « représentent le déclin total de l’économie de l’UE ».

« L’Union européenne doit être beaucoup plus ambitieuse pour réussir à faire face à la crise du climat et de la biodiversité », a-t-il ajouté.

Fernand Lefèvre

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